Esfuerzo Interreligioso Trae Alivio A Nueva York En Acción de Gracias

Región Noreste  | 18 Marzo, 2021
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Los beneficiarios esperan su turno y luego seleccionan ropa de segunda mano en la entrega de ropa de invierno de Tzu Chi, realizada en afiliación con la Iglesia Episcopal de Todos los Santos de la ciudad de Nueva York y su distribución anual de alimentos de Acción de Gracias. Foto Peter Lin.

Escrito por Daphne Liu
Traducido por Melody Cao
Editado por Diana Chang e Ida Eva Zielinska
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado por Maribel Suárez

Desde que surgió el brote pandémico de COVID-19 en 2020 y antes del primer día feriado del Día De Acción de Gracias, los voluntarios de Tzu Chi en Nueva York comenzaron a prepararse para las distribuciones de invierno. La primera fue su distribución tradicional de ropa de invierno, la cual tiene una historia de 25 años celebrándose.

En el evento,  los voluntarios le ofrecen ropa donada por la comunidad a los necesitados, antes de su distribución, se limpia y clasifica. Esto se lleva a cabo en un proceso lleno de amor y bendición en el que los beneficiarios logran obtener la ropa que les faltaba para abrigarse.

Usadas Pero Como Nueva

Un mes antes del Día de Acción de Gracias, los residentes de Nueva York llegaron a recolectar más de cien bolsas con abrigos de invierno y  las cuales fueron donadas. Aprovechando el fin de semana antes de las vacaciones, los voluntarios de Tzu Chi se apresuraron a limpiar y lavar toda la ropa usada para distribuirla a los necesitados. Terresa Teh, voluntaria de Tzu Chi, explicó: “Limpiamos toda la ropa antes de la distribución”.

Los voluntarios aprovechan el fin de semana anterior al feriado de Acción de Gracias para prepararse para la distribución de ropa de invierno. Ellos clasifican la ropa donada dañada o sucia y también dividen los artículos en categorías. Foto Daphne Liu.

Algunas personas lavan, organizan y clasifican toda la ropa en casa antes de donarla. De hecho, la mayoría se había asegurado de lavar la ropa antes de regalarla debido a la pandemia. Aún así, los voluntarios las enviaron a limpiar y revisaron cuidadosamente cada pieza para asegurarse de que la ropa estuviera en las mejores condiciones posibles.

El Cuidado De Una Viuda Trae Alivio

Una de las bolsas de ropa fue donada por una señora que ha estado bajo el cuidado de Tzu Chi. Los voluntarios comenzaron a acompañarla durante el período difícil que esta mujer pasó luego de la muerte de su esposo.

Para esta viuda, la decisión de donar la ropa de su marido fue la forma que ella encontró para afrontar la situación. Al centrar su atención en las necesidades de los demás, ella misma encontró algo de alivio. Ante esto, la voluntaria de Tzu Chi, Shan Shan Chiang, dijo: “De esta manera, la persona a la que ayudamos también puede salir del dolor… Estoy realmente agradecido. Sabiendo que vamos a realizar una distribución, (la viuda) entregó (la ropa) temprano esta mañana”.

Después de clasificar las chamarras en diferentes categorías, los voluntarios empacaron toda la ropa en bolsas para enviarlas a lavar. Allí, la ropa del difunto esposo de la viuda se uniría a muchos otros artículos donados y preparados para el lavado a ser realizado por voluntarios.

Algunas de las chaquetas donadas son pesadas, por lo que los voluntarios trabajan juntos para doblarlas, moverlas y empacarlas. Foto Shan Shan Chiang.
Un equipo de voluntarios completa en dos horas la clasificación de más de cien chaquetas de invierno. Foto Shan Shan Chiang.

Montones De Ropa Lavadas Con Amor

Los voluntarios llevaron las bolsas de ropa de invierno donadas a una lavandería cuyo dueño es Lucy Lu, quien también es voluntaria de Tzu Chi. Dado que hay más clientes durante el invierno, Lucy lavó las chamarras de invierno durante sus horas libres quien además explicó que para proteger la ropa, la clasificó según la tela. “Esto es lana; se encogería cuando se lave. Esto no se puede lavar aquí “. Luego, Lucy dividió la ropa por colores. “Los colores rojos se desvanecerán, así que debemos lavarlos con los negros, mientras los otros colores están bien (juntos)”..

Lucy Lu abrió su tienda de lavandería en 2012. Aunque siempre está ocupada, buscará darle tiempo para las actividades de Tzu Chi para lavar la ropa de invierno donada para distribuirla. Foto Daphne Liu.
Lucy Lu, propietaria de una lavandería y voluntaria de Tzu Chi, cuenta con la ayuda de su esposo mientras ordena la ropa donada. Foto Daphne Liu.

Lucy ha estado operando la lavandería durante ocho años y la misma opera los siete días de la semana, por lo que no tiene mucho tiempo libre. No obstante, utiliza su hora de almuerzo para ofrecerse como voluntaria de Tzu Chi. Siempre que tenga la oportunidad de estar al servicio de los demás, ella lo apreciará:

Siempre que Tzu Chi tenga algunas cosas que deben lavarse, incluidos protectores de calcetines, manteles, batas médicas, etc., puedo encargarme de lavarlas. Estoy muy agradecida por esta oportunidad. Los lavaré, los dividiré por tamaño (grande, mediano y pequeño), para que no se estropeen mientras se distribuyen.

Lucy Lu, Voluntaria de Tzu Chi

La administración para distribuir la ropa de invierno de Tzu Chi pudiera parecer fácil. Pero lo cierto es que para lograr la recolección de artículos donados, la clasificación, el lavado, el transporte al sitio hasta finalmente, la organización del evento se necesita de todo un proceso en el cual están involucrados muchas personas. Todos ellos se unen en un esfuerzo de amor y dedicación invaluables para lograr un objetivo final: brindar atención y alivio a los necesitados. Este sincero objetivo colectivo finalmente se concreta durante la distribución.

Preparativos Finales Son Otro Esfuerzo De Equipo

Luego de preparar toda la ropa de invierno donada, los voluntarios estuvieron listos para distribuirla durante el fin de semana largo del Día de Acción de Gracias. El 28 de noviembre, Tzu Chi colaboró con la Iglesia Episcopal de Todos los Santos en Manhattan, Nueva York, y se preparó para ofrecer la ropa de invierno para los necesitados junto con la distribución anual de alimentos de Acción de Gracias de la iglesia.

Casualmente la Iglesia Episcopal de Todos los Santos está ubicada directamente al otro lado de la calle del Centro Tzu Chi en East 60th Street. En la mañana de fin de semana festivo, el aroma de la comida flotaba desde el Centro hacia la acera frente a la Iglesia donde se llevaría a cabo el evento.

Dentro de la cocina del Centro Tzu Chi, los voluntarios preparan platos de verduras los cuales se unirían a las ofrendas de comida caliente del Día de Acción de Gracias para las personas necesitadas o sin hogar. Los voluntarios de Tzu Chi y los voluntarios de la Asociación Colegial de Tzu Chi (Tzu Ching) participaron en esta aventura de amor. Los Tzu Ching de último año son estudiantes universitarios que ya se graduaron.

Por respeto a la tradición de comer salchichas en Acción de Gracias, el equipo de voluntarios preparó salchichas veganas además del brócoli, mazorcas de maíz, zanahorias y otros platos de verduras nutritivas para ser suministradas. Una vez que la comida estuvo lista, los voluntarios prepararon cajas de bento vegetarianas (una recesión de comida preparada para llevar) llenas de sabrosos platillos.

El equipo de voluntarios prepara cajas de bento vegetarianas para su distribución. Foto Peter Lin.
Las cajas de bento vegetarianas se ven coloridas y tienen un sabor delicioso. Foto Peter Lin.

Mientras, al otro lado de la calle, otro grupo de voluntarios había colgado las chamarras y abrigos de invierno donados después de clasificarlos por género, tamaño y tipo. Esto facilitaba el que las personas pudieran seleccionar su abrigo correcto, tal y cual se hace en las tiendas de ropa. Los voluntarios también exhibieron otros artículos para distribuir, incluyendo los nuevos gorros proporcionados por CAIPA (Coalición de IPA asiático-estadounidense), donados por los fabricantes de accesorios. Finalmente, todo estuvo listo para que comenzara la distribución.

Los voluntarios clasifican los gorros nuevos donados por CAIPA. Los fabricantes de los accesorios los habían proporcionado. Foto Peter Lin.

Entrega De Calor Durante El Invierno

La distribución de invierno fuera de la Iglesia Episcopal de Todos los Santos es como un mercado de pulgas que atrae a muchas personas que pasan. Foto Peter Lin.

Debido a la pandemia, la Iglesia Episcopal de Todos los Santos organizó su distribución anual de alimentos del Día de Acción de Gracias al aire libre. Sin embargo, esto no empañó el ambiente navideño, ya que se podía escuchar música desde el interior de la Iglesia. Además, todos los voluntarios que atendieron al público ofrecieron alegría en cada interacción.

Los voluntarios de Tzu Chi distribuyeron pasteles y galletas horneados por ellos mismos, lo que consoló a la gente que esperaba su turno para seleccionar la ropa. Normalmente, la Iglesia de Todos los Santos proporciona comidas calientes para cenar en el interior, pero este año se cambió a solo para llevar. Ya a las 4:30 de la tarde, la Iglesia comenzó a distribuir las cajas de bento vegetarianas de Tzu Chi.

Los voluntarios de Tzu Chi habían hecho 60 loncheras para distribuir, pero se presentaron 80 personas, por lo que rápidamente prepararon más comida para que todos pudieran comer. Todos estaban contentos de poder comer algo, pero también estaban ansiosos por seleccionar la ropa de invierno que mejor les quedaba. Los voluntarios asistían a los beneficiarios mientras se probaban la ropa al tiempo que les explicaban: “Este abrigo es una bendición de un donante generoso … espero que este abrigo lo mantenga abrigado en el invierno…”

Al igual que cualquier tienda de ropa, los voluntarios compartían cómo lavar el abrigo o la chaqueta que elegían los beneficiarios. Mientras ayudaban pacientemente a todos a encontrar su artículo favorito, también destacaban sus características únicas: “Puedes usar esto con el lado verde hacia afuera, o viceversa … y puedes lavarlo en la lavadora. ¡Se ve bien en ti!”

Finalmente, los voluntarios pudieron sentir una sensación de paz y alegría cuando escuchaban una respuesta como esta:, “¡Esto es perfecto para mí, me gusta mucho!”.

Un adulto mayor y beneficiario de cuidados se prueba ropa con la ayuda de un voluntario. Foto Peter Lin.
Un hombre originario de Haití vino a seleccionar ropa de invierno. El hombre conocía la ayuda de Tzu Chi en Haití. Luego visitar el Centro Tzu Chi. Foto Peter Lin.

Este año, vinieron más personas de las esperadas a la distribución debido al impacto generalizado de la pandemia. Esto ha dificultado la vida de muchas personas. Algunos beneficiarios compartieron sus dificultades con los voluntarios.

Usé clips grandes en lugar [de una cremallera] y usé esta chaqueta durante más de tres años.

Herman, Residente de Nueva York

Herman señaló la cremallera rota de su chaqueta, la cual era la única ropa que tenía para el clima frío. Después de que comenzó la pandemia, Hermán perdió su trabajo y más tarde sus beneficios por desempleo. Ahora, viene a la iglesia para una comida caliente todos los sábados. La ropa de invierno de Tzu Chi en Acción de Gracias fue un regalo que lo ayudó a aliviar sus necesidades este invierno.

“Actualmente, estoy recibiendo algunos cupones de alimentos y un poco de asistencia en efectivo hasta que encuentre un trabajo de tiempo completo. Pero me alegro de que haya lugares como este donde pueden ayudar a las personas y las familias”, le dijo un agradecido Hermán a los voluntarios.

Un taxista que pasaba por allí vio la distribución gratuita y se detuvo a recoger ropa de invierno y comida. Luego se detuvo por segunda vez y les dijo a los voluntarios: “Muchas gracias por ayudar a personas como yo. Que Dios los bendiga a ustedes, a sus hijos y a su familia”.

Un taxista necesitado pasa dos veces para recoger algo de ropa de invierno. Pone monedas en una alcancía de bambú mientras agradece a los voluntarios, con la esperanza de retribuir. Foto Peter Lin.

Una Colaboración Que Continúa Floreciendo

Además del evento de Acción de Gracias, la Iglesia Episcopal de Todos los Santos ofrece comida todos los sábados. Las personas no necesitan mostrar ningún documento para venir a comer o para recoger la comida para llevar durante la pandemia.

Tzu Chi Nueva York ha colaborado con la Iglesia Episcopal de Todos los Santos en el Día de Acción de Gracias durante dos años. Organizan y proporcionan ropa de invierno y distribuciones de comida caliente juntos y han pasado de ser buenos vecinos a grandes socios.

El Reverendo Dr. Steven Jay Yagerman, Rector de la Iglesia Episcopal de Todos los Santos, ha servido a esta iglesia durante 28 años y estuvo presente en la distribución donde también pudo reconocer el amor y respeto de los voluntarios de Tzu Chi por las personas.

Traes muchos voluntarios, y esos días nos relajamos un poco. Nos ha ayudado mucho y nos sentimos bien con nuestro trabajo mutuo.

Rev. Dr. Steven Jay Yagerman Rector de la Iglesia Episcopal de Todos los Santos
El padre Yagerman (izquierda), quien ha servido a esta iglesia durante 28 años, y Robin Rule (derecha), un voluntario de la iglesia durante 14 años, asisten a la distribución. Foto Peter Lin.

Los voluntarios de Tzu Chi no fueron los únicos que sirvieron ese día ya que personas de diferentes grupos étnicos y creencias religiosas, todos compartiendo la misma filosofía de compasión, se habían unido para brindar apoyo y alivio a los necesitados en este Día de Acción de Gracias.

La Iglesia Episcopal de Todos los Santos colabora con Tzu Chi en la realización de una distribución el Día de Acción de Gracias, mostrando amor incondicional más allá de las diferentes creencias religiosas. Foto Peter Lin.

Usted también puede ser parte de dichas colaboraciones apoyando con generosidad a las misiones caritativas de Tzu Chi, en la que se brinda un alivio tangible como es un abrigo y una comida caliente en un día frío. ¡Únase a nuestro círculo de compasión en acción en nombre de todos los necesitados!

La vida está plagada de dificultades, pero con un corazón decidido, ya no será difícil.

Aforismo Jing Si de la Maestra del Dharma, Cheng Yen

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