Tzu Chi proporciona canastas de alimentos a familias necesitadas en el Sur de California

Oficina Nacional  |  9 septiembre, 2022
María Aigareda recibió una caja de alimentos con frijoles y frutas que la benefician a ella y sus dos hijos. Foto/Ruilong Zhang

Escrito por: Cishi Zhang
Traducido y adaptado al español por: Gabriela Barzallo
Editado por: M. Carolina Saheli

El pasado 6 de agosto de 2022, la oficina nacional de Tzu Chi USA estuvo llena de voluntarios que trabajaban y charlaban con mucho entusiasmo. Aunque máscaras cubrían sus rostros, se observaba que ellos estaban radiantes de alegría. Los suministros estaban listos para ser distribuidos en la despensa de alimentos. Los voluntarios ordenaron los víveres por categorías, y empacaron un total de 480 cajas con vegetales, frutas frescas, cajas de arroz enlatado y fideos donados por el Banco Regional de Alimentos de Los Ángeles. Todo fue distribuido a un total de 240 familias.

El servicio rápido aumenta la carga laboral

El área de servicio rápido o "drive-thru" se ve limpio y ordenado, pero su preparación requiere mucha mano de obra. Foto/Ruilong Zhang
La voluntaria de Tzu Chi, Junhuai Chen, está muy feliz de trabajar en equipo. Foto/Ruilong Zhang

Desde el 2016, Tzu Chi USA ha puesto en marcha el proyecto de distribución de comida gratis con su despensa de alimentos con el fin de apoyar a las comunidades del sur de California. Desde marzo de 2018, se distribuyen frutas y verduras en la escuela primaria Villacorta en La Puente. Sin embargo, la distribución se suspendió temporalmente debido a la pandemia.  A medida que nuevos inmigrantes llegaron  a Estados Unidos y las familias de bajos recursos del área se vieron muy afectadas,  el Centro de Recursos para la Familia en el Distrito Escolar Unificado de Rowland, California, se comunicó con Tzu Chi USA para reanudar la distribución. Tzu Chi,decidió reanudar la distribución el 1 de junio de 2020 en modalidad de servicio rápido o “drive-thru”. Las personas abrían el baúl de sus autos para que los voluntarios  colocaran las verduras y frutas y así evitar tener contacto físico.

Antes de la pandemia, los voluntarios solo empacaban cajas de vegetales y frutas. Una vez en el sitio de distribución, las personas recolectaban los suministros con sus canastas, carros, bolsas, etc., de forma ordenada. Después de la pandemia, los voluntarios tuvieron que empacar cajas de alimentos por adelantado. El trabajo de los voluntarios consistía en desempacar, ordenar por categoría, empacar la cantidad asignada de alimentos y pegar el logotipo de Tzu Chi. Su trabajo era comparable al de una productora de alimentos profesional. Ahora, los voluntarios de Tzu Chi distribuyen frutas y verduras en la Escuela Primaria Villacorta el primer lunes de cada mes, y realizan los preparativos antes, en la sede de la escuela.

El trabajo previo a empacar es difícil, pero el proceso de empacar es divertido. Los voluntarios trabajaron en equipo y empaquetaron rápidamente 240 cajas de alimentos. Me pareció emocionante y conmovedor.

Junhuai Chen
Voluntaria de Tzu Chi

Junhuai es una voluntaria de Tzu Chi. Su hija pertenecía a la “Organización de voluntarios escolares Tzu Chi de EE. UU.” (conocida como Tzu Shao). Junhuai a menudo acompañaba a su hija a las actividades de Tzu Shao. Ahora, su hija decidió acompañarla en esta actividad de distribución de alimentos. “Estoy feliz de acompañar a mi mamá y participar en esta actividad. Como no hago mucho ejercicio, empacar más de 200 cajas es como ir al gimnasio”, mencionó la hija de Junhuai.

Alimentos preparados para el clima cálido

Cristal Corona, que es voluntaria de la comunidad, dice que Tzu Chi es como una gran familia donde se siente bienvenida. Foto/Ruilong Zhang
La voluntaria de Tzu Chi, Liang Quan Shi, espera llevar la comida adecuada a las personas que lo necesitan. Foto/Ruilong Zhang

La voluntaria Cristal Corona mencionó: “Estos alimentos son de mucha ayuda a las familias de bajos recursos. La pandemia y la inflación han afectado aún más su vida. Los productos en el mercado están muy costosos. La ayuda de ciertas organizaciones tiene un impacto crucial en su manutención. La distribución regular de frutas y verduras de Tzu Chi brinda el apoyo que ellos tanto necesitan”.

Ser voluntaria en Tzu Chi me ha hecho sentir acogida y bienvenida. Tzu Chi es como una gran familia.

Cristal Corona
Voluntaria comunitaria

El voluntario de Tzu Chi, Liang Quan Shi, mencionó: “Durante la pandemia, teniendo en cuenta las temperaturas de verano, preparamos alimentos secos para que la comida se conserve sin estropearse y brinde las necesidades nutritivas. Hoy preparamos desayunos nutritivos, cereales, verduras y frutas enlatadas, pasas y otros alimentos muy nutritivos. La pandemia y la inestabilidad de la economía han provocado que muchas familias enfrenten dificultades económicas. Espero que la cuidadosa labor de los voluntarios lleve comida variada y nutritiva a su mesa”.

Ayuda a tiempo para las familias vulnerables

Los voluntarios de Tzu Chi y de la comunidad llegaron al área de distribución para preparar los productos que serían distribuidos. Foto/Ruilong Zhang
La voluntaria comunitaria Maribel Dellene colabora en la distribución de alimentos cada mes. Foto/Ruilong Zhang

Temprano en la mañana del 8 de agosto de 2022, los voluntarios de Tzu Chi llegaron al área de distribución de la Escuela Primaria Villacorta para preparar los alimentos para su distribución. Colocaron 480 cajas de alimentos en el área planificada para que los voluntarios las lleven cómodamente a los autos de los destinatarios. La distribución comenzó a las 9 a. m., pero antes de eso, muchos vehículos ya hacían fila en el estacionamiento de la escuela. Los voluntarios de Tzu Chi controlaron el tráfico de manera ordenada. Cada vehículo recibió dos cajas grandes de alimentos.

Mientras los vehículos esperaban, los voluntarios presentaron y promovieron el espíritu de las alcancías de bambú de Tzu Chi a los beneficiarios, y entregaron una alcancía a cada uno para animarlos a ahorrar un poco de dinero y así ayudar a los necesitados. También se entregaron mascarillas e insumos para la prevención de la pandemia, recordándoles a los beneficiarios cuidar su salud y la de sus familias.

Maria Aigareda, una de las beneficiarias, mencionó: “La comida en el mercado está muy cara, especialmente para mí que tengo dos niños. Los frijoles, las frutas y los demás productos nos servirán mucho. ¡Gracias!”

La voluntaria Maribel Dellene dijo: “Vengo aquí todos los meses a ayudar como voluntaria porque esta es la comunidad en la que vivo. Para mí, es una gran oportunidad de hacer algo por mi comunidad. Estoy muy feliz y honrada de ayudar a que las familias necesitadas reciban alimentos”.

Prepararse para el siguiente desafío

El voluntario comunitario Siyuan Liu dice espera seguir realizando acciones útiles en el futuro. Foto/Ruilong Zhang
Los autos avanzaban ordenadamente mientras los voluntarios trabajaban arduamente llevando las cajas de comida. Foto/Ruilong Zhang

Algunos voluntarios del Centro de Salud Comunitario de East Valley han ayudado a Tzu Chi durante mucho tiempo. Siyuan Liu, miembro del personal del centro, dijo: “Ustedes distribuyen alimentos y suministros aquí todos los meses a más de 200 familias. Para mí, es significativo poder participar en la distribución, especialmente durante la pandemia y el virus de la viruela del mono. Los alimentos ayudan mucho a las familias vulnerables de la comunidad. Estamos felices de ayudar, y esperamos hacer más en el futuro”.

El impacto de esta ayuda en las familias no se puede medir. El proyecto de despensa de alimentos Tzu Chi USA Daai Mobile beneficia a más de 98,500 residentes anualmente. La preparación requiere mucho tiempo y mano de obra, pero los voluntarios no se quejan y disfrutan trabajando en equipo y viendo cómo esta acción ayuda a mucha gente.

El trabajo de distribución se completó con éxito. El equipo se tomó una foto grupal para conmemorar este recuerdo. Foto/Ruilong Zhang

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