Voluntarios de Tzu Chi San Diego Ayudan A Los Sobrevivientes Por El Incendio Del Valle

Oficina Nacional  | 4 enero, 2021
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Un voluntario entrega respetuosamente suministros de ayuda a un sobreviviente de un incendio forestal, agradecido por poder ayudar. Foto de Marco Tjioe.

Escrito por Liu Liu, Chye Hong Liew, Marco Tijoe
Traducción (Inglés) por Diana Chang
Traducción (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Inglés) por Ida Eva Zielinska

El Incendio Del Valle, que ardió en la zona rural del este del condado de San Diego en septiembre, causó graves pérdidas a las familias de la zona donde muchos residentes se quedaron sin hogar. Los voluntarios del Centro de Servicio de Tzu Chi San Diego vinieron a ayudar. El 20 de septiembre, los voluntarios prepararon tarjetas de efectivo, mantas ecológicas y suministros esenciales para ayudar a los sobrevivientes del Incendio del Valle. Esta ayuda benefició a 17 hogares.

El Incendio Del Valle Causó Daños Extensos En El Área De Jamul

Tzu Chi USA, se instala para distribuir ayuda en caso de desastres provocados por incendios forestales en la Escuela Intermedia Jamul. Foto de Marco Tjioe.
Los voluntarios de la Asociación Colegial de Tzu Chi preparan suministros de ayuda para los sobrevivientes de Valley Fire. Foto de Marco Tjioe.

El Incendio Del Valle, que se encendió al sureste de Alpine, California, el 5 de septiembre y quemó rápidamente 16,390 hectáreas, causó grandes daños en el área de Jamul, aproximadamente a 20 millas al este de San Diego. El gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el estado de emergencia para el condado de San Diego, mientras que Cal Fire (Departamento Forestal y Protección contra Incendios de California), emitió órdenes de evacuación para varias comunidades.

Los bomberos finalmente detuvieron el Incendio Del Valle el 24 de septiembre, pero para esa fecha, algunos residentes habían perdido sus hogares a causa de las llamas. Para otros, los suministros de alimentos, se habían echado a perder debido a los prolongados cortes de energía eléctrica. Durante a la pandemia muchas familias, se han estado abasteciendo de alimentos, al mismo tiempo, que han sufrido pérdidas de ingresos, la necesidad de reponer estos suministros supondría una presión adicional a estas familias sobre las finanzas, las cuales estaban sobrecargadas.

Sin embargo, incluso antes de que Cal Fire tuviera el fuego Del Valle bajo control, los voluntarios de Tzu Chi USA en San Diego habían puesto ruedas a los planes para entregar ayuda a los afectados por el incendio forestal por lo que realizaron una distribución en la Escuela Intermedia Jamul el 20 de septiembre.

Voluntarias De Tzu Chi De San Diego Traen Ayuda

Los voluntarios instalaron una estación de distribución temporal en la entrada de la Escuela Intermedia Jamul. Foto de Marco Tjioe.
Con todo su trabajo de preparación culminado, los voluntarios esperan la llegada de los sobrevivientes de incendios forestales. Foto de Marco Tjioe.

Los voluntarios de Tzu Chi, eligieron la Escuela Intermedia Jamul, como el sitio para la distribución, porque se realizaría al aire libre. Los voluntarios del Centro de Servicio de San Diego de Tzu Chi USA, también invitaron a un equipo de voluntarios de la Asociación Colegial de Tzu Chi, para ayudar durante el evento, coordinaron llegar una hora antes, para prepararse y que todo funcionara con fluidez y de manera segura durante la pandemia. Posteriormente, atendieron individualmente a los sobrevivientes de incendios forestales en la estación de distribución, siempre manteniendo el distanciamiento social.

El equipo de voluntarios le dio una bienvenida de amigos a los beneficiarios de cuidados a quienes escucharon atentamente sus historias y necesidades mientras compartían. Consciente de que las familias habían sido sometidas a evacuaciones de emergencia y traían pocas pertenencias personales a los refugios temporales asignados, la ayuda de Tzu Chi, incluía suministros esenciales, además de una tarjeta de efectivo. Por lo tanto, los voluntarios entregaron mantas ecológicas, mascarillas, desinfectantes para manos, detergente, arroz instantáneo Jing Si entre otros artículos. Al mismo tiempo, compartieron sobre las misiones de Tzu Chi y leyeron la carta de condolencias de la Maestra del Dharma, Cheng Yen.

Por su parte, los jóvenes voluntarios de la Asociación Colegial de Tzu Chi, presentaron la historia de las alcancías de bambú de Tzu Chi a los beneficiarios de cuidados, quienes aprendieron que desde tan humildes comienzos, Tzu Chi ahora tiene voluntarios que ayudan a los necesitados en 102 países y regiones de todo el mundo. También les dijeron, que las mantas ecológicas que recibieron están hechas de botellas de plástico clasificadas y recicladas por voluntarios de Tzu Chi, además explicaron: la misión de Tzu Chi de fomentar la protección del medio ambiente en la vida diaria.

Los voluntarios explican cómo cualificar, para recibir tarjetas de efectivo a los sobrevivientes de incendios forestales. Foto de Marco Tjioe.
Los voluntarios entregan la carta de condolencias de la Venerable Maestra Cheng Yen a los beneficiarios de la atención, con la esperanza de que les brinde un consuelo adicional. Foto de Marco Tjioe.

Revivir Una Conexión Que Nació Hace Una Década

Eliseo Villa, uno de los sobrevivientes del Incendio Del Valle, que acudió a la distribución en la Escuela Intermedia Jamul, fue beneficiario de la ayuda de Tzu Chi después de un desastre anterior en el área hace más de una década. Estaba realmente contento de renovar la conexión en 2020.

Cuando los vi, chicos, pensé: "¡Oh, gracias!" Porque sé que ustedes siempre tratan de ayudar tanto como pueden. Entonces, me puse tan feliz!

Eliseo Villa, Sobreviviente del Incendio del Valle

Eliseo le contó al voluntario de Tzu Chi, Mark Ostrander, cómo el humo del Incendio del Valle era sofocante y dificultaba la respiración, por lo que todos en el área fueron evacuados a una ciudad cercana y esperaron a que el fuego se detuviera antes de regresar a casa.

Aunque el fuego no dañó la casa de Eliseo, el vecindario estuvo sin electricidad durante todo el fin de semana y toda la comida en su refrigerador se había echado a perder. Reemplazarlo y volver a la normalidad fue un desafío, ya que no tuvo ingresos durante una semana y las facturas se estaban acumulando. La ayuda de Tzu Chi USA fue de gran auxilio en ese momento tan difícil.

Eliseo Villa (derecha) recibió ayuda por desastre de Tzu Chi USA hace 10 años y está feliz de conectarse con el voluntario de Tzu Chi Mark Ostrander (izquierda) esta vez. Foto de Marco Tjioe.

Compartiendo Sus Dramáticas Historias De Evacuación

Kathy Bounous vino a buscar ayuda en la distribución con su hija Savannah. Les dijo a los voluntarios lo nerviosa y asustada que había estado mientras se acercaba el Incendio Del Valle. Savannah había hecho sonar la alarma después de ver el humo del incendio forestal que se elevaba en la cima de una montaña cercana. Si bien el esposo de Kathy era optimista y no sentía la necesidad urgente de evacuar al haber visto fuego cerca en las montañas antes, Kathy tenía una opinión diferente.

Cuando Kathy observó que el incendio forestal se acercaba rápidamente y ardía ferozmente, le dijo a su familia que se preparara para irse. Recibieron un primer mensaje de alerta pública del 9-1-1 para evacuar en 30 minutos y luego tuvieron una lucha salvaje para salir. Kathy explicó: “Tengo dos hijos, diez perros, 11 gatos y seis conejos que tenemos que empacar. Lo siguiente que supe fue que empezamos a juntar las cosas; pensamos que teníamos un poco de tiempo. Recibí otra llamada al 911: “Tienes 15 minutos, consigue lo que puedas y sal ahora”. Lo siento, a los dos nos dio escalofríos. Lo siento…”

Con el recuerdo aún vivo, Kathy se emocionó mientras compartía el resto de la historia, secándose las lágrimas mientras continuaba, “esto se pone realmente dramático …” Tuvieron que conectar un remolque a su camioneta, pero como estaba a 114 grados ese día, su esposo sufrió agotamiento por calor mientras lo hacía. Entonces, no había suficiente espacio para toda la familia, incluidos los animales. Afortunadamente, esta parte de la historia termina bien, ya que un amigo los ayudó a transportar a todos a un lugar seguro.

Kathy Bounous (segunda a la derecha), acompañada por su hija Savannah, a compartir la dramática historia de la evacuación de la familia mientras recibe ayuda de los voluntarios de Tzu Chi. Foto de Marco Tjioe.

Kathy expresó su gratitud por toda la ayuda que Tzu Chi USA estaba brindando, la cual no había anticipado. Estaba increíblemente agradecida por las mantas ecológicas, ya que la familia necesitaba mantas mientras estaba alojada en un refugio de emergencia.

Megan Moriarty y April Dewart, otras dos sobrevivientes del Incendio Del Valle, vinieron juntas a la distribución y mientras recibían ayuda, también compartieron con los voluntarios sobre los temores que tuvieron que superar al evacuar en minutos y lo que sucedió desde entonces como resultado de un incendio forestal.

Mientras reciben ayuda por desastre, Megan Moriarty y April Dewart conversan con los voluntarios de la Asociación Colegial de Tzu Chi en la estación de distribución. Foto de Marco Tjioe.

La ayuda en casos de desastre como esta marca una gran diferencia en las vidas de las familias afectadas por los incendios forestales que enfrentan una gran incertidumbre y estrés. La pandemia agrava aún más las dificultades que deben soportar. Trabajando juntos, podemos brindar un alivio oportuno. Por favor, apoye las misiones de Tzu Chi USA y seamos su luz en los momentos más oscuros.

La bondad y la compasión son nuestros principios rectores que deben propagarse con un espíritu de alegría y generosidad.

Aforismo Jing Si por la Maestra del Dharma, Cheng Yen

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