Voluntarios de Tzu Chi Entregan Despensas de Alimentos en escuelas de San Bernardino

Oficina Nacional  |  3 febrero, 2022
El 22 de noviembre, Tzu Chi USA regresó a la Escuela Secundaria Del Vallejo para la distribución de frutas y vegetales. Foto/Leslie Liao

Escrito por Alan Chen
Adaptado al español por José Beltrán
Editado por Maribel Suárez

El Día de Acción de Gracias en los Estados Unidos, es una festividad muy significativa que inicia el cuarto jueves del mes de noviembre, en donde se acostumbra, que familiares y amigos se reúnan para agradecer por todo lo que tienen y lo que han recibido. Lamentablemente, no todas las personas están en posibilidades para celebrar este día en el que, en promedio, cada persona gasta unos USD$312 durante los cinco días de duración de esta festividad. 

En Estados Unidos, más de 38 millones de personas, incluyendo 12 millones de niños, se encuentran en situación de inseguridad alimentaria, según datos de la organización sin fines de lucro Feeding America. En el estado de California, más de 4 millones de personas padecen hambre, con un total de 1,2 millones de niños en esta situación. 

Los voluntarios de Tzu Chi colaboran con la despensa de alimentos desde 1997, como parte de un programa que se implementa en conjunto con la organización no gubernamental United Food Bank, mediante el cual, se recogen los excedentes de alimentos de las panaderías y supermercados locales, y se reparten en hogares con recursos limitados.

Tasas altas de desempleo en San Bernardino

San Bernardino, una gran ciudad ubicada en el condado de San Bernardino, en el lado sureño de California, ha sido la ciudad con las mayores necesidades económicas en el estado en los ultimos tiempos. En noviembre de 2019, la tasa de desempleo era del 3,9%. Pero el indicador de desempleo se disparó hasta el 9,1% en noviembre de 2020. Con el corazón y los pensamientos entregados a los más necesitados, Tzu Chi comenzó a trabajar desde noviembre de 2016 con el Distrito Escolar Unificado de la Ciudad de San Bernardino para realizar la distribución de alimentos en la Preparatoria Indian Springs.

La Escuela Secundaria invita a voluntarios de Tzu Chi para la distribución de alimentos. Foto/Leslie Liao

Distribución de frutas y verduras en centros educativos de Del Vallejo

En enero de 2017, la Escuela Primaria Juanita B. Jones, se sumó como centro de apoyo para esta labor humanitaria en favor de los más necesitados. No obstante, las distribuciones de alimentos, que llevan muchos años, fueron suspendidas debido a la pandemia del COVID19 en febrero de 2020. 

Recordando las enseñanzas de la Maestra Cheng Yen, en relación a que “cada uno debe hacer su parte”, desde mayo de 2020 se reanudó la distribución mensual de frutas y vegetales en la institución secundaria Juanita B. Jones de San Bernardino. 

La distribución de comida en San Bernardino se ha vuelto un tremendo apoyo y un importante alivio financiero, para los residentes de bajos ingresos en esta ciudad. Algunos beneficiarios llegan hasta tres horas antes para esperar la distribución de alimentos. A finales de 2018, los voluntarios de Tzu Chi fueron invitados al centro escolar Del Vallejo Leadership and Steam Academy para organizar una distribución especial de alimentos para familias pobres en la escuela. 

Este otoño, debido a los grandes desafíos que ha tenido el impacto de la pandemia del COVID-19, la Escuela Secundaria Del Vallejo se comunicó con Tzu Chi y preguntó si los voluntarios de la Fundación podrían implementar una jornada de distribución de frutas y verduras antes del Día de Acción de Gracias. Tzu Chi USA confirmó que el 95% de los residentes de la comunidad son familias de bajos ingresos, y un porcentaje de estas familias vive en casas abandonadas.

Con la consciencia de que muchas personas perdieron sus empleos derivado de la pandemia del COVID-19, y por lo tanto, no tendrían dinero para comprar comida, los voluntarios de Tzu Chi quisieron poner su granito de arena con su característica vocación de ayudar, con toda su bondad y compasión, a los más necesitados. Por ello, además de realizar una jornada de reparto de alimentos en el colegio Juanita B. Jones, el 22 de noviembre los voluntarios organizaron una actividad adicional de ayuda invernal para la distribución de 200 comidas vegetarianas en la Escuela Secundaria Del Vallejo.

El fuerte viento de invierno no fue un impedimento para que los voluntarios de Tzu Chi consiguieran distribuir los paquetes de frutas y verduras a las comunidas del centro escolar Del Vallejo Leadership y Steam Academy. 

La directora del instituto, Jackie Maner, agradeció con total sinceridad la labor humanitaria: “Gracias Tzu Chi por traer tantos hermosos regalos a la comunidad. Sé que Tzu Chi ha estado cooperando con otras escuelas del distrito escolar para realizar actividades de distribución benéfica. Estoy muy feliz de ser contactado por el coordinador de recursos de la comunidad bilingüe. Junto con Tzu Chi, traeremos bendiciones a muchas familias antes del festival. También espero que la alianza establecida hoy pueda avanzar y continuar en el futuro”. 

La directora de la Preparatoria Del Vallejo (en medio) junto al staff de la institución educativa asisten a la distribución de Tzu Chi FOTO/Leslie Liao

Ana Ramírez, la trabajadora de recursos comunitarios bilingüe en Del Vallejo Leadership and Steam Academy, también expresó su total agradecimiento a Tzu Chi por brindar “tan buena comida a los niños y las familias de la comunidad”.

Ana Ramirez, trabajadora de recursos comunitarios bilingüe en Del Vallejo Leadership and Steam Academy, contactó al centro para facilitar la distribución. Foto/Tom Chen

Una de las beneficiarias de la asistencia, Tracy Castro, comentó que se enteró del reparto de alimentos de Tzu Chi porque acudía a la escuela tres días a la semana, para recibir comida gratis. En la víspera del Día de Acción de Gracias, cuando todas las familias se preparaban para la festividad, Castro mencionó que recibir tanta comida por parte de la fundación le redujo en gran medida su carga de presión y responsabilidad.

La Maestra Cheng Yen dijo que “si todos pudiéramos unirnos en el mismo propósito, nuestro amor llegaría a todos los rincones del mundo”. Durante las jornadas de reparto de alimentos, la voluntaria Suong Chang invitó a los residentes de la zona a unirse para ayudar a los más necesitados. Como en un efecto dominó del amor y el servicio a los más necesitados, 14 residentes locales se inscribieron para servir como voluntarios.

Promoviendo el Equipo de Tutoría Tzu Shao

La voluntaria de la Fundación, Suong Chang, quien fue la encargada de liderar al equipo durante la distribución de alimentos en San Bernardino, presentó ante los supervisores de la Escuela Secundaria Del Vallejo al Equipo de Tutoría Tzu Shao, el cual está compuesto por integrantes de la Asociación Juvenil Universitaria de Tzu Chi.

Chang explicó a las autoridades escolares que el Equipo de Tutoría Tzu Shao se dedica a promover tutoría individual para estudiantes de primaria en pueblos remotos y comunidades de bajos ingresos. El contenido del curso incluye materias como literatura, historia, matemáticas y ciencias.

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