Tzu Chi y Brigada De Esperanza NY Se Unen Para Distribuir Alimentos A Residentes Latinos En Queens

Región Noreste  |  2 junio, 2020
Foto: Héctor Muniente

Escrito por Hernán Goicochea
Editado por Maribel Suárez

Era una mañana nublada con poco de llovizna, mientras los voluntarios de la fundación Tzu Chi y Brigada de Esperanza NY se preparaban para realizar un evento de distribución en Jackson Heights, Queens. Todo parecía ir bien, cuando de repente, una fuerte lluvia comenzó arrasar las calles, interrumpiendo el evento. Sin embargo, a los voluntarios no les importó y continuaron con su misión de brindar alimentos gratuitos, entre otras necesidades esenciales a las comunidades latinas del condado de Queens.

Mientras los voluntarios hacían las preparaciones para el evento, ya habían personas en la vereda haciendo fila y manteniendo distanciamiento de casi dos metros. Todos se encontraban listos para recibir sus bolsas llenos de alimentos. Entre ellos, estaba María Martínez, una inmigrante mexicana ama de casa que ha vivido en Queens durante cinco años.

Martínez vive en Jackson Heights junto a su esposo e hijos (una niña y un niño). Su esposo trabajaba en construcción, pero debido a la pandemia del COVID-19, está desempleado. Y ahora, ella busca la manera de conseguir alimentos para su familia. “Desde que empezó el virus, he tratado de venir constante [a las despensas de alimentos] para tener algo de comida”, dijo Martínez mientras esperaba que empiece la distribución.

Personas esperando en la vereda, haciendo fila y manteniendo un distanciamiento social de casi dos metros. [Foto: Héctor Muniente]

En Queens, especialmente dentro de los sectores de Jackson Heights y Corona, existe una gran población de inmigrantes latinos. De acuerdo a Statistical Atlas, la mayoría de ellos provienen de México, Ecuador y Colombia. Y durante la pandemia del COVID-19, aquellos sectores se han visto gravemente afectados por el incremento de casos positivos en los últimos meses. Más que en otras partes de la ciudad, según indica datos publicados por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). No solamente se han visto afectados por los casos positivos, sino también por la falta de empleo que esta pandemia ha causado.

Nos dimos cuenta de que la comunidad latina [en Queens] necesita comida… nosotros tenemos los recursos de los bancos de alimentos, entonces decidimos trabajar juntos.

Freeman Su, Director Ejecutivo, Tzu Chi Nueva York

Trabajar Juntos En Armonía

Con fin de brindar ayuda a estas comunidades latinas afectadas por el COVID-19 en Queens, la oficina de Tzu Chi en Nueva York y la organización Brigada de Esperanza NY decidieron unirse. Y el 23 de mayo, juntos realizaron el primer evento de distribución titulado Despensa de Alimentos Para Residentes En Jackson Heights y Corona. Aquel evento se llevó a cabo al frente del Tzu Chi Media Production Center, la oficina Tzu Chi de medios y comunicación ubicado cerca de la estación del tren 7.

Antes de comenzar el evento, los voluntarios de Tzu Chi y Brigada de Esperanza NY se juntan para tomarse una foto. [Foto: Héctor Muniente]

Tan pronto comenzó la distribución, voluntarios de ambas organizaciones trabajaron mano a mano en armonía para entregar aquellos alimentos a la comunidad. Mientras algunos voluntarios, como SanSan Chiang, se encontraban afuera entregando los alimentos directamente a las personas, otros, como Alex Bautista y su esposa Ximena, se encargaban de pasar las bolsas que quedaban dentro de la oficina.

“Necesitan comida”, dijo SanSan Chiang, voluntaria de Tzu Chi y la Directora del Equipo de Desarrollo de Caridad para la Oficina Regional Noreste. Durante la pandemia, SanSan se dio cuenta de que no había un servicio de despensa de alimentos en el sector de Corona, tenían que ir hasta Flushing. Chiang fue la responsable de conseguir las bolsas de alimentos donadas para el evento, luego de ponerse en contacto con empresas como FreshDirect.

Una vez recibidos los alimentos, SanSan Chiang junto a otros voluntarios de Tzu Chi comenzaron a empacarlos en bolsas el día anterior para ser distribuidos durante el evento. “Tienen varios productos frescos, suficientes para toda una familia”, dijo Chiang.

Voluntarias de Tzu Chi se encuentran empacando los sobres de mascarillas un día antes del evento. [Foto: Daphne Liu]
Alex Bautista (izquierda) y su esposa Ximena (derecha), ambos voluntarios para Brigada de Esperanza NY, se encargaron de pasar las bolsas que quedaban dentro de la oficina. [Foto: Hernán Goicochea]

Por el otro lado, Álex Bautista y su esposa Ximena, ambos voluntarios para la organización Brigada de Esperanza NY, aprovecharon del fin de semana para poner de su parte y brindar ayuda a la comunidad latina de Queens. Ambos viven en el sector de Woodside, y para ellos es importante ayudar a las personas que están pasando por necesidad alimenticia.

Soy firme creyente en que Dios nos da la herramientas para ser mejores humanos, y una muestra que es ésta, el poder servir a esta comunidad que en el momento se encuentran vulnerables.

Alex Bautista, Voluntario, Brigada de Esperanza NY
Maria Martínez (centro) recibiendo su bolsa lleno de alimentos durante la distribución. [Foto: Hernán Goicochea]

Trabajar como voluntario a veces resulta ser agotador. Sin embargo para otros voluntarios, este tipo de labor les trae alegría y sonrisas al ver que están apoyando a personas experimentando momentos difíciles. Especialmente, en estos momentos causado por la pandemia del COVID-19.

Durante la distribución, Maria Martínez fue de las primeras beneficiarias en recibir los víveres. Cada bolsa de alimentos provista por Tzu Chi contenía frutas y vegetales frescos, fideos, arroz y frijoles. Todo combinados, y suficiente para durar una semana. Además, un sobre con veinte mascarillas médicas para uso personal y proteger a su familia.

Dos Organizaciones, Un Camino

Aquel evento fue la primera vez que Tzu Chi y Brigada de Esperanza NY colaboraron en equipo. Conociendo la parte humanitaria de Tzu Chi, la Dra. Carmen Velásquez, jueza de la corte suprema del estado de Nueva York, contactó al director ejecutivo Freeman Su.

“La jueza nos contactó, porque desde que llegó el virus, esta área ha sido gravemente afectada”, dijo Su. Acota el director que la Dra. Velasquez conoce de la ayuda humanitaria que Tzu Chi llevó a Ecuador en el 2016 para las víctimas del terremoto. Desde ese instante, lleva una relación con Tzu Chi.

Brigada de Esperanza NY es una organización de voluntariado de acción social. En la campaña participaron la Dra. Velasquez, Nancy Tituana, Paulina Jerez, Conde Cabrera, y otros voluntarios motivados en ayudar a las distintas comunidades en Nueva York. Su lema es “hermano migrante, no estás solo, todo estará bien”. Y durante el evento, estuvieron presentes 25 miembros de la organización juntos con los voluntarios de Tzu Chi.

Decidimos hacer una asociación hermosa donde cada cual ponía algo.

Dra. Carmen Velásquez, Jueza de la Corte Suprema, Estado de Nueva York

Durante el evento, ella misma se encontraba haciendo la entrega de bolsas junto al resto de los voluntarios de Tzu Chi. De hecho, poco antes de empezar la distribución, hicieron un círculo para alentar sus ánimos y motivarse a que pongan sus corazones.

La Dra. Carmen Velásquez junto con Nancy Tituana y Conde Cabrera (miembros de Brigada de Esperanza NY) coordinando con la voluntarias de Tzu Chi Nancy Wei y Ting Fan. [Foto: Héctor Muniente]
Los voluntarios hicieron un círculo para alentar sus ánimos y motivarse a que pongan sus corazones. [Foto: Héctor Muniente]

Aunque haya sido la primera vez que colaboran juntos, no será la última. Ambas organizaciones ya están pensado en hacer futuras colaboraciones. Según indica el director Su, primero será la repartición de alimentos y otras actividades de ayuda social.

Al recibir su bolsa de alimentos, Maria Martínez se sintió conmovida por aquella ayuda que recibió de estas organizaciones. “No lo hacen por política, nada de eso, es verdadero y ayudan mucho”, dijo.

Y en algún futuro, le gustaría también colaborar como voluntaria.

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