Micro reflexiones sobre la pandemia – Elizabeth Schieffelin: Una mujer de occidente cautivada por las bondades de oriente

Región Noreste  | 22 junio, 2021
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Después de graduarse de la universidad, Elizabeth Schieffelin, quien creció en los Estados Unidos, decidió comenzar un negocio en China y se hizo amiga de un grupo de personas de ideas afines. Foto / cortesía de Elizabeth Schieffelin Liao

Escrito por Daphne Liu
Traducido por Diana Chang
Editado por Ida Eva Zielinska
Traducido (español) por Gerardo Bonilla
Editado (español) por Maribel Suárez

“Micro-reflexiones sobre la pandemia”

Una serie de blogs que presenta las historias de tres hogares estadounidenses enfrentan diferentes aspectos de la pandemia juntos, con sabiduría.

Elizabeth y la familia Liao

Hola, mi nombre es Elizabeth. Crecí en los Estados Unidos y estoy muy interesada en el multiculturalismo.

Elizabeth Schieffelin Liao, una entrenadora de nutrición y bienestar holístico, parece ser una chica estadounidense promedio con el cabello rubio y ojos azules. Nació en Greenwich, Connecticut y creció en una familia católica tradicional. Sin embargo, esta joven mostró un interés temprano en los idiomas y las culturas extranjeras, por lo que comenzó a estudiar chino y francés a los 16 años.

Una foto de la infancia de Elizabeth (primera a la izquierda) y sus dos hermanas. Sus padres valoran la importancia de la educación y la familia, que se alinea con los valores tradicionales chinos. Foto / cortesía de Elizabeth Schieffelin Liao

Elizabeth visitó China por primera vez a través de un programa de intercambio de la escuela secundaria que la llevó a Beijing, luego estudió en el extranjero en Shanghai durante su tercer año. Eventualmente, se enamoró de la cultura y supo que quería vivir en China después de la universidad, ya que había descubierto una comunidad y una apertura en la cultura oriental:

Lo único que realmente me encantó de vivir en China son los amigos que hice allí y la gente con la que interactúe. Sus pensamientos y conceptos son abiertos y tolerantes. La gente está realmente interesada en conocerme y entender de dónde soy. Por el contrario, en Occidente, tal vez sea más una mente cerrada u otras perspectivas.

Elizabeth Schieffelin Liao

Fue entonces que Elizabeth, regresó a Shanghai después de graduarse y en 2014, abrió Lizzy ‘s All Natural, la primera cadena de cafés de batidos con superalimentos de la ciudad. Luego, en 2017, valorando la sinergia de la salud física y mental, estableció el Zenergy Holistic Wellness Center, un espacio dedicado al yoga, meditación, clases y talleres de bienestar y entrenamiento (coaching) y curación privados.

Elizabeth, valora el vínculo entre la salud física y mental, en el centro de bienestar que abrió en China. Foto / cortesía de Elizabeth Schieffelin Liao

Después del brote de COVID-19, Elizabeth cerró Lizzy ‘s All Natural, una empresa que había operado en China durante seis años, y entonces regresó a los Estados Unidos. Allí, quedó consternada por las tensiones raciales que surgieron y prosiguieron con una serie de ataques contra los estadounidenses de origen asiático en su tierra natal.

Elizabeth, sintió que la pandemia había encendido el odio racial causado por el miedo, algo que siempre puede permanecer latente sobre la “diferencia”. Nunca se ha centrado en las diferencias externas de las personas, sino que siempre busca puntos en común, características universales y aprender unos de otros.

Si tiene curiosidad por alguien más, si hace una pregunta en vez de una declaración, si va a encontrarse con alguien con la intención de aprender en lugar de contarle [algo], sería una interacción totalmente diferente. Las personas de todo el mundo, de todas las edades, de todos los orígenes, todos tenemos algo que aprender unos de otros.

Elizabeth Schieffelin Liao

Elizabeth personifica los principios en los que cree, ya que su esposo, Warren Liao, un estadounidense de origen chino de segunda generación, tiene un origen cultural diferente al suyo. Sus suegros, Kenneth Liao y Lifen Song, son voluntarios de Tzu Chi USA originarios de Taiwán.

Elizabeth y su esposo Warren Liao celebran el Año Nuevo Lunar en la Morada Jing Si en Taiwán. Foto / Canción Lifen
Elizabeth, se une a sus suegros en la Morada Jing Si en Taiwán durante la celebración del Año Nuevo Lunar. Foto / Canción Lifen

Por su parte, la suegra de Elizabeth, Lifen, que es de cultura oriental, le dio la bienvenida a su nuera quien es de Occidente, manteniendo en serio las enseñanzas de la Maestra Cheng Yen: “Los hábitos de todos son ligeramente diferentes, pero tal como dice la Maestra, ‘Solo con amor, respeto y gratitud, todos pueden estar juntos y en paz’ ”.

De hecho, la pandemia ha acercado aún más a la familia, ya que han estado viviendo bajo un mismo techo todos los días. El reciente nacimiento de una nieta, Lila, consolidó aún más el vínculo familiar.

Elizabeth está muy agradecida con la condición de vida actual, por lo que compartió que, ““ Cuando nace una [hija], nace una madre, entonces este bebé es una madre recién nacida; ella necesita ser amamantada. El tener a mi suegra, para consentirme y cuidarme, fue muy sanador a nivel físico, emocional y espiritual”.

Elizabeth Schieffelin Liao (izquierda), con su hija Lila, Warren Liao (segundo a la izquierda) y sus padres, Kenneth Liao (segundo a la derecha) y Lifen Song (medio), son actualmente una familia de varias generaciones que viven juntos. Foto / Pinhau Chiou

Elizabeth, se centra actualmente en ofrecer entrenamiento (coaching) en línea a tiempo completo al tiempo que enfatiza en la importancia de la gratitud hacia sus clientes la cual es fundamental para sus servicios de coaching. La cultura oriental ha enfatizado durante mucho tiempo la gratitud, y en los últimos 30 años, Occidente también ha utilizado la ciencia para confirmar que la gratitud se correlaciona con la salud y la felicidad.

Practicar la gratitud es como ponerse un par de gafas de sol. El color de las gafas afectará nuestra visión del mundo. No solo [se debe estar] agradecido por las cosas buenas o por el buen humor, la promoción y la riqueza, sino que [se debe estar] agradecido por todas las cosas en la vida. Es una bendición y un aprendizaje desde adentro

Elizabeth Schieffelin Liao

Durante la pandemia, Elizabeth publicó su diario de gratitud desde su infancia. Después de su lanzamiento en línea (online), tanto el formato de su diario como sus entrenamientos están guiando a los lectores de todo el mundo, ayudándolos a superar su sensación de miedo:

Todas las mañanas, puede responder diferentes preguntas [sobre] el diario, como qué lo hizo feliz ayer, y cada mes habrá asignaciones especiales de agradecimiento con un conjunto completo de modelos cada semana.

Elizabeth Schieffelin Liao
El cuaderno de gratitud de Elizabeth está ayudando a los lectores a eliminar sus miedos y energías negativas durante la pandemia a través de ejercicios de gratitud mental. Foto / Pinhau Chiou

La pandemia ha hecho que los seres humanos se enfrenten una vez más a diferencias étnicas y culturales de larga duración, pero la crisis de salud pública finalmente pasará. Sin embargo, lo que la gente todavía tendrá que enfrentar no es un virus, sino la necesidad de abrazar a toda la humanidad por igual y coexistir con buena voluntad, gratitud y respeto.

Elizabeth aprende mucho sobre la cultura de Tzu Chi durante el Año Nuevo chino y durante ese tiempo ha visitado la Morada Jing Si en Taiwán dos veces. Foto / Canción Lifen

El valor de una persona no tiene nada que ver con el lugar de donde eres, la cantidad de dinero que tienes o tu apariencia. Al final del día, no se trata de afuera, es de adentro.

Elizabeth Schieffelin Liao

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