Micro-Reflexiones sobre la Pandemia: Pareja de profesores imparte la práctica de la meditación

Región Noreste  | 29 junio, 2021
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El psicólogo y profesor estadounidense Peter Lin (derecha) y Joanna Chang (izquierda), su esposa, quien es concertista de piano y profesora de música, practican la meditación zen china. Foto / Pin Hau Chiou

Escrito por Daphne Liu
Traducido (Inglés) por H. B. Qin
Editado (Inglés) por Diana Chang, Ida Eva Zielinska
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

Micro-Reflexiones sobre la Pandemia

Una serie de blogs que presenta las historias de tres hogares estadounidenses que enfrentan diferentes aspectos de la pandemia juntos, con sabiduría.

Peter Lin y Joanne Chang

Desde que comenzó la pandemia de COVID-19: el 42% de los encuestados ha aumentado de peso, según una encuesta de febrero de 2021 de adultos estadounidenses realizada por la Asociación Estadounidense de Psicología; El 67% experimentó cambios en su horario de sueño; casi una cuarta parte dependía más del alcohol que en el pasado para afrontar el estrés; mientras que casi la mitad de los padres se sentían más estresados que antes.

Tomando nota sobre el impacto de la pandemia, el psicólogo y profesor estadounidense Peter Lin y su esposa, Joanna Chang, quien además es concertista de piano y profesora de música, recurrieron al Internet en busca de alguna plataforma que les ayude a difundir el Dharma budista a través de la tecnología. Desde hace 20 años, ambos se encuentran entre los primeros académicos en los EE. UU. en promover la técnica de meditación conocida como atención plena (en inglés mindfulness) y la práctica del Zen chino. Es por esto que sintieron que estas prácticas tienen mucho que ofrecer en este momento.

En adición, según Peter Lin, la mejor manera de superar cualquier desastre es reconocer las bendiciones de uno frente al sufrimiento y vivir conscientemente. Esta perspectiva está respaldada por la experiencia voluntaria de Peter con Tzu Chi durante los últimos 30 años participando en los esfuerzos internacionales de socorro en casos de desastre, junto con otros miembros de la familia.

La singularidad y el pragmatismo de Tzu Chi es el reconocimiento de las bendiciones de uno frente al sufrimiento.

Peter Lin, Psicólogo Clínico Y Profesor
Peter Lin (primera a la derecha), su madre Yu Fen Chiu (tercera a la derecha) y su esposa Joanna Chang (primera a la izquierda) participan en una de las misiones internacionales de socorro en casos de desastre de Tzu Chi. Foto / Cortesía de Peter Lin

La actual pandemia está brindando una oportunidad única, ante los ojos de Peter. Además, ofrece una apertura para introducir la sabiduría en aspectos de la cultura oriental.

Cualquier desastre o epidemia debe ser un recordatorio para que los seres humanos hagan un esfuerzo y reflexionen. Estados Unidos es una sociedad que aboga por el individualismo; el conflicto es un resultado natural de la supremacía del individualismo, mientras que la cultura oriental aboga por la yuxtaposición del interés propio y el altruismo.

Peter Lin

Entonces, para Peter, si bien la libertad dentro del individualismo, es de gran valor, la pregunta es, ¿Cómo liberarse de uno mismo y al mismo tiempo dar libertad a los demás. En este sentido, la cultura oriental tiene mucho que ofrecer.

La rutina de Peter y Joanne cada mañana, después de levantarse de la cama ha sido la meditación: “La sesión durará [el tiempo que toma] una quemadura de una varilla de incienso, que dura entre 40 y 45 minutos”. El hábito de la meditación diaria que la pareja ha mantenido durante más de 20 años respalda la afirmación de la reducción del estrés a través de la práctica del Zen y la atención plena, a medida que experimentan su efectividad personalmente.

Para Peter, el Dharma budista y la atención plena, se han convertido en componentes esenciales en su práctica de psicólogo clínico y en su trabajo como presidente asociado y profesor en el St. Joseph ‘s College de Nueva York. Peter ha ofrecido un curso sobre atención plena en el departamento de psicología de la universidad durante muchos años para introducir el Dharma budista y la práctica del zen para ayudar a que se entienda y se reconozcan sus beneficios.

Introducir el Dharma budista con la palabra "atención plena" es más fácil.

Peter Lin, Psicólogo Clínico Y Profesor
Mientras imparte una clase universitaria de atención plena, Peter Lin, dirige una sesión de práctica de meditación Zen, para ayudar a los estudiantes a comprender el Dharma budista a través de la experiencia. Foto / Peter Lin

La esposa de Peter Lin, Joanna Chang, concertista de piano y profesora de música en Queensborough Community College, City University of New York, está igualmente comprometida en introducir la atención plena a sus estudiantes, y la conexión que se establece con la música.

Es una práctica de atención plena que demuestra que el músico , tienes que ser más delicado, sensible y más perceptivo.

Joanne Chang, Concertista de Piano Y Profesora
La profesora de música Joanna Chang, enseña atención plena e introduce en sus clases el valor de la empatía y la compasión, aprendido de Tzu Chi. Foto / Pin Hau Chiou

Joanne, observó cómo desde la pandemia, los estudiantes están bajo presión del aprendizaje académico y el mantener su sustento de vida. En respuesta a esto, ella y otros profesores comenzaron a ofrecer cursos sobre atención plena, para ayudar a los estudiantes a lidiar con todo el estrés y la incertidumbre. Joanne también integra su práctica Zen y la promoción de Tzu Chi de la “atención plena en cada acción”, que los voluntarios de Tzu Chi se esfuerzan por hacer mientras participan en el servicio social, en la enseñanza de la música.

Aprovechando su experiencia combinada, la pareja trabajó con Tzu Chi Center for Compassionate Relief, ubicado en 229 E 60th Street en Manhattan, Nueva York, para lanzar C.A.F.E. 229 en septiembre de 2020. Las charlas y discusiones, se centran en varios aspectos de la atención plena y vida contemplativa, la cuales pueden ayudar a combatir la atmósfera de impotencia y miedo durante la pandemia.

El programa atrae a oradores de psicología, atención médica, investigación clínica, práctica y estudios religiosos, filosofía, arte y cultura, comunicaciones, estudios globales y aprendizaje-servicio, todos ellos que abordan los temas que comienzan con las letras de la palabra C.A.F.E. ( algunas en inglés) : Compasión, Acción, Libertad (freedom), Iluminación (Enlightenment).

Hasta la fecha, luminarias como el monje y autor budista Matthieu Ricard, quien ha sido el intérprete del idioma francés para Dalai Lama desde 1989 han sido invitados. Ricard, además tuvo su aparición durante el estreno de Karuna; un documental que Tzu Chi USA produjo sobre las actividades de ayuda humanitaria de Karuna-Shechen, una organización sin fines de lucro que él cofundó.

Lo que C.A.F.E.229, anima a las personas a que reflexionen, es que el significado de la vida no se trata de la longevidad, sino de su profundidad y amplitud.

Peter Lin, Psicólogo ClínicoY Profesor
Peter Lin está muy agradecido por la oportunidad de difundir la sabiduría budista a través del C.A.F.E. 229 del Tzu Chi Center for Compassionate Relief. Foto / Captura de pantalla ZOOM

En febrero de 2021, el programa presentó una serie de arte con Joanna Chang como presentadora. Los invitados fueron maestros en fotografía, artes marciales y música, que compartieron su filosofía de vida y cómo se refleja en su vida profesional y espiritual. El programa abrió inesperadamente los ojos de los estudiantes y amigos estadounidenses de Joanna Chang a la filosofía de Tzu Chi, que es una parte integral de su vida.

Si bien Joanne podría presentar sus perspectivas sobre la música, también podría hacer más, diciendo: “Podría compartir con mis alumnos … ser compasivo y hacer contribuciones a la sociedad, llevar tu amabilidad a todos. C.A.F.E.229 es una muy buena plataforma para mí.

A través de la plataforma C.A.F.E.229, Peter Lin y Joanne Change ofrecen herramientas para ayudar a las personas a navegar por las turbulencias causadas por la pandemia y, al mismo tiempo, presentan el budismo así como el mundo de Tzu Chi.

El matrimonio de Peter y Joanne promueven con alegría la práctica del Dharma budista y el Zen a lo largo de su propio camino Tzu Chi. Foto / Cortesía de Peter Lin

Si bien, es posible que el público no vista los uniformes de voluntarios de Tzu Chi, ni se adhiera a las enseñanzas de la Maestra Cheng Yen, guía espiritual de Peter y Joanne, sí podrán vislumbrar la filosofía, la sabiduría y la práctica budistas.

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