Gran Travesía Para Ayudar a Salvar Vidas en Florida

Región Sur  |  14 julio, 2020
Tedd Comerford, Vicepresidente Asociado de Servicios de la Cadena de Suministro en UF Health Shands Cancer Hospital and Medical Center, firma al recibir los PPE.
Foto: Fuchi Prucha.

Escrito por Fuchi Prucha
Traducido por Hernán Goicochea
Editado por Maribel Suárez

La pandemia de COVID-19 que comenzó en el 2019 ha tenido un enorme impacto en todo el mundo. La tasa de infección en Estados Unidos aún no ha bajado en mayo, incluso después de casi dos meses de recibir la orden de quedarse en casa en algunas áreas del país. Sin embargo, en medio de las dificultades económicas y el sufrimiento que resultan estas medidas, los gobiernos estatales y locales decidieron con ansias reabrir restaurantes, playas, parques, gimnasios, iglesias, etc., durante el fin de semana del Día de los caídos en guerra (Memorial Day).

Centros e instalaciones de atención médica en todo el país habían estado recibiendo suministros de equipos de protección personal (EPP por sus siglas en inglés) proporcionados por los gobiernos estatales. Aun así, para los trabajadores de la salud que están expuestos en primera línea con el COVID-19, las cantidades de PPE recibidas nunca son suficientes. Es por esto que cuando se encuentran organizaciones dispuestas a donar suministros, la gratitud y la calidez llenan los corazones de los donantes.

El primer envío de EPP recibido en abril en el centro de servicio de Tzu Chi USA en Orlando, Florida fue limitado y no se permitió que los voluntarios realizaran donaciones a organizaciones que estuvieran alejadas de los límites de la ciudad. No obstante, tan pronto llegó un segundo envío desde Houston en mayo, los voluntarios se comunicaron de inmediato con varias instituciones de atención médica en Gainesville, a más de 100 millas al norte de Orlando. Nos referimos al Centro de Discapacidad del Desarrollo de Tacachale, una Unidad del Hospital Tacachale Dahlia; y UF (Universidad de Florida) Health Shands Cancer Hospital y Medical Center.

Tedd Comerford, Vicepresidente Asociado de Servicios de la Cadena de Suministro en UF Health Shands Cancer Hospital and Medical Center, firma al recibir los PPE.
Foto: Fuchi Prucha.
Tzu Chi USA dona 200 máscaras KN95, 1,000 máscaras médicas, 100 gafas protectoras y 30 batas para UF Health Shands Cancer Hospital y Medical Center el 21 de mayo. Foto: Fuchi Prucha.

Los voluntarios del Centro de Servicio de Orlando han tenido una gran relación con el Centro de Discapacidad del Desarrollo de Tacachale. Esta es la comunidad más grande y longeva para los floridanos con discapacidades de desarrollo, la cual ha rendido servicios durante 23 años. Al principio, los voluntarios solo iban allí para envolver regalos en Navidad y alegrar a los residentes. Pero poco a poco llegaron a conocer a muchos de los residentes que se alojaban en los nueve edificios de las instalaciones y así comenzaron a prepararles regalos de Navidad. Hoy en día, aunque solo se reúnen una vez al año, todos se aprecian y comparten como si fueran familia.

En cuanto a relaciones de Tzu Chi con el hospital UF Health Shands Cancer Hospital y Medical Center, las mismas ya se habían establecido a principios de mayo cuando voluntarios visitaron a un estudiante de China que buscaba tratamiento en estas instalaciones. Durante la visita, los voluntarios preguntaron si el hospital contaba con EPP y fue así como se pudo constatar las necesidades de este importante equipo en el hospital. Una vez confirmadas tales necesidades en este centro de salud, se pusieron en marcha los planes para realizar un viaje a Gainesville. 

Fue entonces que tan pronto como el jueves 21 de mayo, los voluntarios Terry y Fuchi Prucha, quienes viven en Ocala, a unas 80 millas de Orlando, recibieron una llamada de Lisa Lynch invitándolos a participar en la entrega de PPE en Gainesville. Los planes eran que Lisa y Bob Lynch, quien es Director del Centro de Servicio de Orlando de Tzu Chi USA, pasarían por Ocala camino a Gainesville. Sin dudarlo, Fuchi aceptó la invitación para unirse a ellos.

Los voluntarios se reunieron a la 1:00 p.m. al frente del área de carga del hospital donde Tedd Comerford y Jason Dispagno, del Departamento de Suministros, aceptaron la donación de EPP de parte de la fundación Tzu Chi USA para el UF Health Shands Cancer Hospital y Medical Center. Tedd se sintió muy conmovido por el hecho que extraños de una organización caritativa de la que nunca había escuchado, y que condujeran más de 100 kilómetros  en auto para entregar este valioso equipo en persona. Sin duda, estaba muy agradecido por el regalo sorpresa de 200 máscaras KN 95, 1,000 máscaras médicas, 100 gafas y 30 batas.

Luego de aceptar la donación sorpresa de EPP para el Hospital y Centro Médico de Cáncer UF Health Shands, Tedd Comerford (izquierda) aprende más sobre Tzu Chi y sus misiones. Foto: Fuchi Prucha.

Sobre el Centro de Discapacidad del Desarrollo de Tacachale, cuyas facilidades permanecen cerradas para los visitantes durante la pandemia, el personal de trabajo de la instalación necesitaba equipo PPE para su protección general y la de algunos residentes. Es por esto que Paula Hawkins, Coordinadora de Servicios Voluntarios, expresó su gratitud a los voluntarios por no olvidar a los residentes y al personal de la instalación al momento de aceptar la donación de 1,000 máscaras médicas y 50 máscaras KN95 de parte de Tzu Chi USA. Hawkins agradeció también a los voluntarios por tomarse el tiempo para conducir hacia Gainesville para entregarle este valioso regalo.

Paula Hawkins (derecha), Coordinadora del servicio de voluntarios en el Centro de Discapacidad del Desarrollo de Tacachale, acepta las máscaras médicas y las máscaras KN95 donadas por Tzu Chi USA. Foto: Fuchi Prucha.

El viaje desde Orlando a Gainesville fue uno largo y extenso. Más de 100 millas recorridas. Sin embargo, para los voluntarios del Centro de Servicio de Orlando de Tzu Chi USA fue un gran placer cumplir con el compromiso y saber que su ayuda brindaría seguridad y alivio al personal de dos centros de salud en Gainesville. Dichas iniciativas de ayuda se llevan a cabo continuamente en todo el país durante la pandemia.

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