Tzu Chi USA Celebra 20 Años De Servicios Médicos Móviles En Fresno

Oficina Nacional  |  1 febrero, 2022
Miembros de la Fundación Médica Budista Tzu Chi posan, para una foto frente a una unidad móvil Tzu Chi en celebración del vigésimo aniversario de la Clínica Móvil de Fresno. Foto/Shuli Lo

Escrito por Olivia Chung y Audrey Cheng
Adaptado al español por Gerardo Bonilla
Editado por Maribel Suárez

La Región Noroeste de Tzu Chi hoy en día cuenta con cuatro vehículos en funcionamiento, para prestar servicios desde sus clínicas móviles demostrando un gran progreso en los avances de la misión médica de Tzu Chi al norte de California.

Esta gran iniciativa surgió hace 20 años, tras un simple deseo de brindar atención de calidad a los necesitados en Fresno, California y es por esto que luego del amanecer del 28 de agosto de 2021, los voluntarios corrieron al auditorio de la Escuela Primaria Mountain View para conmemorar el vigesimoprimer aniversario y a su vez celebrar progreso de la misión médica de Tzu Chi.

El éxito de esta iniciativa ha sido la inspiración de otras oficinas regionales de Tzu Chi USA, mientras que otras, ya están listas para emular este esfuerzo como es el caso de la Región Noreste de Tzu Chi. Cabe destacar que los esfuerzos de los voluntarios de Tzu Chi Fresno se han mantenido constantes durante las últimas dos décadas a pesar de lo difícil del camino, lo que demuestra la pasión y el entusiasmo de este pequeño pero poderoso equipo.

Al Servicio De Los Trabajadores Agrícolas

Los voluntarios comenzaron a decorar el auditorio temprano el 28 de agosto. Foto/Shuli Lo

Esta iniciativa de servicios médicos móviles comenzó en el Valle Central de California, una de las regiones agrícolas más productivas de los Estados Unidos y desde donde los estadounidenses obtienen el sabor de las uvas, el maíz, el azúcar, las nueces entre otros productos. No obstante, pocos de nosotros podemos apreciar las caras bronceadas por el sol o las manos callosas de los trabajadores agrícolas quienes hacen posible que estos alimentos lleguen a nuestra mesa.

La realidad es que muchos de estos trabajadores realizan estas labores por temporada y la mayoría de ellos viven bajo los límites de la pobreza. Su trabajo no les permite ser elegibles para recibir un seguro médico de parte de sus empleadores mientras que los altos costos médicos en los EE. UU., junto con las diferencias culturales, la barrera del idioma y la falta de transporte les complica más la necesidad de recibir atención médica.
Conscientes de todos estos inconvenientes Tzu Chi Fresno se preocupó por la situación por lo que en 2001 se pusieron creativos y decidieron acudir hacia los trabajadores agrícolas. De esta forma, el equipo de Tzu Chi Fresno realizó su primer alcance móvil para servir a las personas en sus propios pueblos y ciudades estacionando las clínicas móviles en lugares accesibles para brindar una atención de calidad y de forma gratuita justo donde se encontraban los pacientes necesitados.

Veinte años de cuidado

Steven Voon, se dirige a la multitud, reflexionando sobre el viaje de 20 años de su equipo. Foto/Shuli Lo

Los voluntarios de Tzu Chi organizaron una ceremonia especial en Fresno, CA., donde llegaron 140 invitados de todo el mundo para felicitar y celebrar el arduo trabajo de los voluntarios al cabo de 20 años. Steven Voon, director ejecutivo adjunto de Fresno Mobile Clinic, ha sido parte del equipo desde el principio y ha visto los triunfos y desafíos de su equipo a lo largo de los años.

“Empezamos con nada. Hace veinte años, teníamos que conducir hasta el sur de California para pedir prestado equipo dental. El viaje duró ocho horas y, después del evento, se necesitaron otras ocho horas para devolver el equipo”, dijo Voon quien de paso recordó que los primeros años fueron los más difíciles. Afortunadamente, el equipo recibió su primera donación en 2005 la cual utilizaron para comprar tres equipos dentales. Luego en 2008, alguien donó el primer vehículo Da Ai y tienen cuatro vehículos funcionando como clínicas móviles.

Con estas unidades móviles, los voluntarios médicos y los profesionales médicos pueden viajar a áreas remotas, para realizar chequeos dentales, limpieza de dientes, procedimientos dentales simples, así como medir la presión arterial de los pacientes y realizar pruebas de glucosa en la sangre. La flota también se ha ampliado para incluir unidades móviles de visión en cuyos servicios incluyen exámenes de la vista y anteojos recetados gratuitos.

Mejorando la Salud y Tocando Corazones

Alrededor de 140 invitados asistieron a la celebración. Foto/Shuli Lo

Tzu Chi Fresno ha realizado un total de 1031 alcances móviles durante los últimos veinte años en los cuales ha brindando servicios médicos, dentales, de la vista gratuitos para personas sin seguro o con seguro insuficiente. Su enfoque particular ha sido las poblaciones desatendidas, incluso durante la pandemia.

“El sur y el norte de California tienen recursos médicos mucho mejores que el centro de California, donde la gente realmente lo necesitaba”, dijo Minjhing Hsieh, director ejecutivo de la región noroeste de Tzu Chi USA. “Durante la pandemia, Tzu Chi donó equipo de protección personal y ayudó a vacunar a los californianos, y nuestros esfuerzos de divulgación fueron recibidos con gran aprobación”.

Eddie Rodríguez, coordinador del programa del Programa de Educación para Trabajadores Migrantes de Fresno, dijo que el centro de California es el hogar de muchos trabajadores agrícolas desfavorecidos. Muchas de estas familias, explicó, viven un estilo de vida nómada, mudándose con frecuencia. Como ganan muy poco, muchos padres no pueden pagar los altos costos de los anteojos recetados para sus hijos. Además, muchos ni siquiera saben que su hijo experimenta problemas de visión.

Es por esto que las unidades móviles de la vista de Tzu Chi realizan visitas de rutina a las escuelas de California para realizar pruebas de la vista y proporcionar lentes y marcos recetados gratuitos. Los estudiantes suelen recibir sus anteojos el mismo día. Los que tengan casos especiales podrán recibir sus espejuelos en un plazo máximo de dos semanas.

Antes de tomar decisiones importantes, los voluntarios de Tzu Chi guían su proceso preguntándose: “¿qué necesitan estas familias?” Así entonces su deseo de ayudar no solo conmueve a quienes reciben su asistencia, sino que también alienta a los propios voluntarios médicos. Un ejemplo de esto es el de la Dra. Graciela Esquivel-Aguilar quien ejerce la medicina desde hace 40 años. Esta doctora había perdido su entusiasmo por ayudar a los demás hasta hace diez años, cuando conoció a Steven Voon quien le presentó a Tzu Chi y la animó a participar en sus campañas médicas.

“Recuerdo a un paciente con el cabello largo despeinado y que se cortó el cabello durante uno de los servicios. Su rostro se iluminó con una brillante sonrisa y le dije: '¡Te ves mucho mejor!' Luego esa persona dijo: 'No sé cuántos años han pasado desde la última vez que me corté el cabello. Hoy, no solo me corté el cabello, sino que también me limpié los dientes. ¡Me siento increíble por todas partes!” compartió la Dra. Graciela Esquivel-Aguilar, sobre la experiencia que categorizó como rejuvenecedora.

Los voluntarios médicos de Tzu Chi, se sintieron alentados de llevar las unidades móviles hacia áreas remotas. Por consiguiente, el equipo de Tzu Chi Fresno también ha encendido las antorchas de los voluntarios en Nueva York y Las Vegas, quienes se esfuerzan constantemente para brindar servicios médicos móviles a sus propias comunidades.

Ante el éxito de esta idea esperan que algún día las unidades móviles de Tzu Chi puedan llegar a todos los rincones de los Estados Unidos y servir a tantos estadounidenses necesitados como sea posible.

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