Una Renovación para Brindar más Servicios Médicos a las Comunidades Necesitadas en Oakland

Región Noroeste  |  5 agosto, 2022
El Centro de Servicio Oakland de Tzu Chi en el norte de California organizó una clínica médica gratuita a gran escala en sus instalaciones multifuncionales con el fin de proteger la salud de la comunidad de asiáticos americanos e isleños del pacífico. Foto/Andy Chiang

Escrito por Christina Chang y Jennifer Chiem
Adaptado al español por JuanMa Bonilla
Editado por M. Carolina Saheli

La Fundación Budista Tzu Chi organizó su clínica médica gratuita anual el 24 de abril de 2022, de 9:00 a.m. a 3:00 p.m. en su Centro de Servicios en el norte de California. Este evento fue aún más especial que otros eventos, ya que se llevó a cabo en el Centro de Servicio recientemente renovado. Gracias a esta renovación, la Fundación Médica de Tzu Chi (TCMF, por sus siglas en inglés) ha agregado nuevos servicios a sus clínicas con el fin de llevar un cuidado más integral a la comunidad.

El Centro de Servicios de Oakland se encuentra ubicado cerca del barrio Chino de la ciudad. Lamentablemente, una gran cantidad de la gente de esta comunidad cercana es de origen cantones y vietnamita de escasos recursos. Debido a esto, muchas personas en la comunidad no tienen los medios para obtener seguro de salud, además, existe una barrera lingüística cuando intentan buscar atención médica. Aquí es donde entra el apoyo de la Fundación Médica de Tzu Chi, ya que toman estos obstáculos y los abordan para que las personas de esta comunidad puedan recibir atención médica.

El día del evento hubo seis doctores y dos enfermeras, más un total de 46 voluntarios ayudando y organizando para brindar los servicios médicos gratuitos. Contar con este equipo especial permitió llevar a cabo el evento con gran éxito y atendiendo a un total de 55 pacientes.

Varios médicos y voluntarios estuvieron brindando ayuda a la comunidad de Oakland. Photo/Andy Chiang

Rompiendo la barrera del idioma

La Fundación Médica de Tzu Chi Oakland ha estado brindando servicios médicos en el área durante 20 años y ha trabajado constantemente para comprender las necesidades de esta comunidad. Por esto, los voluntarios conocen muy bien las necesidades de la población asiática y ayudan a superar la barrera lingüística de esta comunidad. Si la población Asiática Americana, Isleños del Pacífico (AAPI por sus siglas en inglés) y otros inmigrantes no se encontraran con este obstáculo, muchas de estas comunidades pudieran tener más autonomía en cuanto a los servicios médicos. Pero, sin esta asistencia por parte de Tzu Chi, es muy difícil que ellos logren la atención e información necesaria sobre su salud.

Nancy Li, una coordinadora del evento, pidió a los pacientes que llegaban que difundieran la información sobre los servicios gratuitos de Tzu Chi con sus conocidos y familiares. Por otro lado, varios voluntarios aprovecharon la ventaja de saber que había muchos restaurantes cantoneses en la zona y fueron a informar a la gente sobre el evento dejándoles panfletos informativos, y visitando otros establecimientos. Asimismo, varios beneficiarios que llegaron a las distribuciones de alimentos realizadas los días previos al evento también fueron informados sobre la clínica gratuita.

Muchos adultos mayores vulnerables que necesitan ayuda médica se han visto forzados a quedarse en casa durante mucho tiempo debido a la pandemia. Es bueno permitir que ellos salgan a caminar. Pueden interactuar con los voluntarios de Tzu Chi (en la clínica gratuita), lo que me parece muy bueno.

Nancy Li
Voluntaria de Tzu Chi
Antes de la clínica gratuita, el equipo de Tzu Chi Oakland movilizó a muchos voluntarios de habla cantonesa y vietnamita para difundir información del evento en estas comunidades. Foto/Andy Chiang

Los ancianos de la comunidad que llegaron a la clínica gratuita fueron cálidamente recibidos y atendidos por voluntarios de Tzu Chi. Foto/Andy Chiang

Un espacio adaptado para cuidado especial

El Dr. Li-Chun Ou ha estado dirigiendo las clínicas gratuitas de la Asociación Médica Internacional de Tzu Chi (TIMA, por sus siglas en inglés) por más de 20 años, y ha sido la fuerza impulsora para hacerlas realidad. El Dr. Li- Chun Ou se especializa en brindar servicios de medicina tradicional china y ha logrado ayudar con los casos médicos más urgentes en la comunidad AAPI.

Al inicio, el Dr. Li-Chun Ou prestaba su clínica de medicina tradicional china al Centro de Servicios de Oakland para recibir pacientes. Gracias a esta acción de bondad por parte del Dr., muchos voluntarios médicos pudieron establecer los servicios en el área de Oakland.

El 24 de abril, el Dr. Ou pudo recibir con mucha efectividad a todos los pacientes que venían a verlo gracias al nuevo espacio renovado. Él recuerda cómo antes el espacio limitado afectaba el alcance de los servicios ofrecidos en el centro y está muy contento con las nuevas renovaciones centradas en el paciente, “La clínica gratuita de Tzu Chi ha recorrido un largo camino para tener su equipo completo y establecer un grupo de medicina china, lo que aumentará la frecuencia de las consultas de una vez al mes a dos veces al mes en un futuro próximo. No solo hemos mejorado holísticamente la calidad médica de nuestras clínicas gratuitas, sino que también hemos llegado a más miembros de la comunidad, que es lo que más me alegra”.

El Dr. Li-Chun Ou se sienta en la sala de la nueva clínica del Centro de Servicio trata cuidadosamente a los pacientes asiáticos de la comunidad. Foto/Andy Chiang

Servicios odontológicos para cubrir los vacíos en los seguros médicos

El equipo de Tzu Chi del norte de California envió una clínica móvil dental a Oakland para complementar con los servicios ofrecidos en la clínica gratuita el día del evento. Muchas personas de la comunidad califican para recibir el seguro médico Medicaid, sin embargo, este seguro no cubre servicios dentales. Por esta razón, mucha gente no puede recurrir a servicios odontológicos lo cual afecta su calidad de vida.

Trang Vu, un ciudadano vietnamita que vino a buscar tratamiento dental, dijo: “Me han estado doliendo los dientes durante más de un año, pero [Medicaid] no paga por la extracción de dientes, y no puedo pagar ese costo de extracción. Cuando escuché que Tzu Chi Oakland ofrecerá un servicio de clínica dental gratuito, rápidamente me inscribí en un tratamiento de extracción dental”. Dong Wu, que ha tenido problemas para comer durante meses debido a un dolor de muelas, también recibió una extracción dental en la clínica. Después del procedimiento, Dong Wu dijo: “Espero poder comer como de costumbre cuando llegue a casa, sin dolor. Realmente aprecio la ayuda de Tzu Chi”.

La clínica médica gratuita anual de Tzu Chi aborda los puntos ciegos de los seguros y permite que estos ciudadanos de bajos ingresos regresen a sus vidas normales. Foto/Andy Chiang

El nuevo Centro de Servicios de Tzu Chi en Oakland ofrece mucho más que alivio físico ya que los voluntarios y el equipo médico ofrecen amabilidad, palabras de apoyo y sonrisas sinceras como una forma de alivio espiritual. El apoyo médico crítico es solo el comienzo, la Fundación Médica de Tzu Chi quiere infundir a los pacientes un sentido de esperanza para el futuro.

El Dr. Kevin Hwang del departamento de quiropráctica explicó atentamente a los pacientes y proporcionó la forma correcta de aliviar el dolor del cuerpo. Foto/Andy Chiang

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