Dando una Mano en Medio de la Pandemia: Regalando Víveres a los Sobrevivientes del Camp Fire en Concow

Región Noroeste  |  26 junio, 2020
Pamm Larry compra verduras para que los residentes de Concow puedan tener alimentos más completos y nutritivos. Foto: Huan Xun Chan.

Written by Huan Xun Chan
Editado por Adriana DiBenedetto

En California, muchos habitantes de la comunidad rural de Concow habían desarrollado un estilo de vida apacible, a la vez autosuficiente, antes del Incendio Camp (Campfire, por su nombre en inglés). Mucho antes, la gente se dedicaban a cultivar sus terrenos donde cosechaban frutas y verduras. Disfrutaban de la tranquilidad que proviene de la lejanía y preferían vivir una vida modesta entre amigos y vecinos.

El incendio forestal no solo destruyó sus hogares, sino también sus suministros de alimentos al devastar las granjas. Después del incendio, los residentes tuvieron que tomar tiempo para ir de compras a la ciudad. El aumento de sus gastos diarios creó dificultades financieras para muchas familias.

En el 2020, la pandemia del COVID-19 llegó a los Estados Unidos. El equipo de Tzu Chi encargado de evaluar el desastre después del Incendio Camp se enteraron que los sobrevivientes de Concow han estado tratando de evitar hacer viajes a las ciudades para reducir el riesgo de ser expuestos al nuevo coronavirus. A la vez, evitar de traerlo a sus comunidades. A partir de abril, Tzu Chi colaboró con la despensa local del condado de Butte (Butte County Local Food Network, por su nombre en inglés) para distribuir alimentos frescos a Concow dos veces por semana. Las frutas y verduras frescas son traídas de los mercados campestres en Chico y entregadas por los voluntarios.

Pamm Larry, fundadora de Butte County Local Food Network, compra frutas y verduras frescas en un mercado campestre en Chico. Foto: Huan Xun Chan.

Pamm Larry, la fundadora de Butte County Local Food Network, conoce personalmente a muchos agricultores en el Condado de Butte, ya que ha estado trabajando duro para crear una red de alimentos donde conectan a personas que las necesitan con personas que  cultivan.

Larry compartió que los residentes de Concow han tenido  momentos  difíciles. «La ciudad principal que se quemó fue Paradise, por lo que se ha centrado mucho en ella y no en otras áreas delineadas», dijo.

Mientras se han proporcionado muchos recursos de recuperación a los sobrevivientes del Incendio Camp en Paradise, Larry se dio cuento de que no han proporcionado muchos en Concow. “No me di cuenta, viviendo en Chico, de lo malo que era». 

Larry también aprendió que los alimentos donados que reciben los residentes de Concow a menudo no son frescos, y tiende a ser menos saludable. Por lo tanto, ella insiste en comprar alimentos orgánicos o libres de pesticidas.

Todos los miércoles y sábados, los agricultores locales venden sus productos en los mercados campestres de Chico. Larry generalmente llega una hora antes que cierre para que pueda ayudar a los agricultores con los productos no vendidos. Además, los agricultores a veces donan sus productos después de conocer su propósito.

Algunos agricultores donan sus productos después de saber que Pamm los entregará a los necesitados. Foto: Huan Xun Chan.

Phillip Arroyo Long es un voluntario que conduce a Concow para hacer las entregas de alimentos. Después de reunirse con Larry en el mercado, lleva las cajas de frutas y verduras a su automóvil y las entrega a la Ferretería Pines Yankee Hill. Arroyo Long es de Chico. Y durante la pandemia, su trabajo en Los Ángeles se detuvo. Por lo tanto, decidió regresar para quedarse con sus padres y al descubrir la oportunidad de trabajar como voluntario, asumió la responsabilidad de transportar la comida a Concow.

El voluntario Phillip Arroyo Long entrega alimentos frescos a la comunidad de Concow.
Foto: Huan Xun Chan.

Mucho tiene que ver con que el trabajo se ha desacelerado y realmente no tengo nada que ver con mi tiempo, y hay muchas otras formas en las que puede involucrarse, ya sea que se pague o no porque la gente necesita ayuda", explicó. "Si tengo los recursos para hacerlo, ¿por qué no?

Voluntario Phillip Arroyo Long

Desde la primera distribución el 15 de abril, un promedio de 23 familias se ha beneficiado. Hasta el 2 de mayo, ha habido seis eventos de distribución, y han beneficiado a 385 personas.

Pamm Larry declaró que la lista de distribución se configura con un proceso de investigación realizado por los voluntarios Tzu Chi y la organización local sin fines de lucro From the Ground Up. Este proceso ayuda a garantizar que las personas más vulnerables puedan obtener los recursos que necesitan.

El 25 de abril fue la primera vez que Matthew Smelser, un sobreviviente del Incendio Camp, recibió vegetales como parte de su bolsa. Vegetales como lechuga, remolacha, acelgas, nabos y más. «La lechuga que como es fresca, la remolacha que cocino, me gusta mucho la remolacha», dijo.

«Las remolachas que probablemente no cocino, generalmente las como crudas. Acelga, yo también cocinaré, las sofreiré.”

Actualmente, Smelser vive en una yurta como vivienda temporal y tiene una pequeña estufa de gas. “Es como acampar. He estado acampando durante un año y medio «.

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