山貓野火斷垣殘壁中 播下慈濟善的良種

美國總會  | 2020年10月8日
TzuchiUSA-20201003_Palmdale Bobcat Fire Distribution_0000_20201003 Palmdale 勘災與發放 黃友彬 (6)

真善美志工/黃友彬、陳修文/洛杉磯報導
作者/曾永忠、錢美臻

慈濟志工10月3日到地區急難救助中心,為山貓山火的受災居民發放毛毯與生活物資。攝影/黃友彬

洛杉磯縣北區太陽村(Sun Village)附近的小石社區(Littlerock),2020年10月3日這裡原本庭院中美麗地花草樹木被燒成灰燼,慈濟志工黃友彬走在其中勘災,滿目所見只有斷垣殘壁和庭院內被燒得灰黑的石雕擺飾,想到這些住宅的住戶被安置在臨時收容所中,無助地不知該何去何從,他心中充滿了酸澀與不捨……。

山貓山火肆虐後斷垣殘壁的社區。攝影/黃友彬

居民無家可歸

發生在南加州洛杉磯國家森林的山貓山火(Bobcat Fire),自9月6日開始引燃。一個多月來,已經燒燬6,400多棟建築物,數以千計被迫撤離家園的居民,在家園被野火吞噬下無家可歸,慈濟美國總會10月2日和3日連續兩日,前往暫時收容災民的旅館和急難救助中心,發放現值卡和生活物資,解決他們的燃眉之急。

至10月7日止,山貓山火已焚燬11.5萬多英畝的林地,並造成6人受傷。山貓山火是加州九月期間27個主要野火之一,其火場包括極度危險的山脊區域,消防員很難能攀爬陡峭的坡壁登頂滅火,只能借助空中消防直升機的力量滅火,但山火燃燒產生的濃煙降低了飛航能見度,也給空中滅火增加了難度。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
被燒得焦黑的河床。攝影/黃友彬
沿途到處可見到被山火全燬的房舍。攝影/黃友彬

南加州地區共有572位消防員投入山貓山火的滅火工作,並出動了26輛消防車、6輛消防水車、8輛消防直升機和3輛推土機等大型器具。

洛杉磯最大的野火

山貓山火在引燃後,因大量的濃煙和灰燼受焚風影響飄散到空中,讓洛杉磯市白天的天空一度呈現灰紅的黃昏景象。火勢曾一度蔓延到聖蓋博谷區北邊的山坡處,谷區內的城市:蒙羅維亞(Monrovia)、白普理(Bradbury)、奧塔迪納(Altadena)、杜瓦迪(Duarte),以及帕薩迪納(Pasadena)等地居民,都相繼被迫疏散,山貓山火也成為洛杉磯縣歷史上最大的野火之一。

慈濟美國總會受邀進駐洛縣政府在棕櫚谷市設立了地區急難救助中心。攝影/黃友彬

山火原本是向南部延燒,後因風向轉往東北方蔓延,大肆破壞了洛杉磯縣北區棕櫚谷(Palmdale)和太陽村附近社區,這裡共有230棟建築物付之一炬,其中有120棟民宅。洛縣政府在棕櫚谷市設立地區急難救助中心(Local Assistance Center),集合政府及民間公益團體的力量來協助受災民眾,慈濟、紅十字會也進駐此處來服務災民。

勘查了災區受破壞狀態的志工黃友彬說:「沿途看到很多煙火、煙霧,在路上也看到許多燒焦的房子,有的整個房子都已經燒燬了,非常淒慘,周圍和河床兩旁的樹都被燒得焦黑,看到這種這種情況,真的很令人感到不捨。我們今天來到地區急難救助中心,希望能為居民盡一點心意,幫他們一些忙,讓他們能夠早日站起來。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
慈濟志工深入受災社區紀錄山火破壞狀態。攝影/黃友彬
過去美麗的庭院,只剩下被燒黑的石雕。攝影/黃友彬

我也想回饋一點心力

野火發生之後,慈濟美國總會已啟動了好幾波的急難援助,負責的志工邢敏解說,此次志工是應紅十字會邀請,即時給予要搬離避難所的受災戶,最直接的幫助。被緊急撤離火場的災民,先被暫時安置在紅十字會所提供的緊急避難所旅館中住宿,但多數居民在3日前後必須離開旅館。

但有些居民住家已經全毀,他們離開避難所無處可去,考量到入秋後夜間氣溫很低,志工們準備了現值卡和慈濟環保毛毯、香積飯、香積麵等生活物資,前往關懷受災的民眾。志工在2日和3日前往臨時安置災民的旅館和地區急難救助中心探訪,並面對面與災民進行訪談,了解災民所需要的援助;兩天共援助了11戶居民。

志工在充當緊急避難所的旅館大廳發放物資並介紹慈濟。攝影/黃友彬
史蒂芬妮·梅瑞迪斯(左1)主動向志工解說自己有家人出生於台灣。攝影/黃友彬

一對年輕伴侶的房子也被山火吞噬了,她們抱著毛毯聽完志工介紹慈濟後, 史蒂芬妮·梅瑞迪斯(Stephanie Meredith)主動告知志工,她的爸爸和祖母都出生於台灣,她很高興見到慈濟人來此幫助居民。

非常感謝你們給予的幫助,未來等我們有能力時,也會回饋心力,幫助有需要的人。

山貓山火受災居民  史蒂芬妮·梅瑞迪斯

我未曾預想你們給的幫助

一名非裔女性民眾抱著慈濟毛毯,語帶苦澀地向志工解說,離開旅館後她和家人就沒地方住了,只好暫時睡在車上,所以慈濟給的毛毯、香積飯,對他們幫助很大。

慈濟進駐地區急難救助中心進行發放並了解災民需求。攝影/黃友彬
苗摩根(左)因山貓山火失去了家。攝影/黃友彬

在遠離市區沒有汙染的山區,居民苗摩根(Mia Morgan)花盡了所有積蓄打造出一棟夢想中的小屋,這次也在山貓山火中失去了家。她無奈地敘述其經歷,回憶如何布置那個小而美的房子,但現在所有的財產只剩下一輛車,離開旅館後可能就要睡在車上,慈濟人給予即時的幫助另她感到很溫暖。

紅十字會轉介受災戶大衛·法拉沃利塔(David Fallavollita)給慈濟。他仔細填寫申請急難救助的表格,認真地聽志工介紹慈濟、說明香積飯使用方式,在志工遞給他一張現值卡時,感動地不斷說著:「我只想對你們所做的一切表示感謝,真的非常感謝,非常感謝您的幫助。」

在這段艱難的時期,慈濟給我毛毯、香積飯,還給了我600美元,這是我未曾預想過的,我非常感激!在了解慈濟的精神理念後,未來我也會幫助需要幫助的人,讓愛擴散到更多的人身上。

山貓山火受災居民 大衛·法拉沃利塔
大衛·法拉沃利塔(左)從未預想慈濟竟然幫助他這麼多。攝影/黃友彬
一位災民認真聆聽志工介紹慈濟。攝影/黃友彬

從陌生到感動認同

從陌生到認同,志工們已在山貓山火的受災區種下了慈濟種子。志工邢敏感慨地提到,每次出來做災難發放,都有許多令人感動和深刻的事。每一次見到當地民眾從一開始對亞裔志工抱持戒心,但經過志工介紹慈濟的由來, 並解說證嚴法師在55年前,點滴匯流竹筒歲月的善款經過,以及全球志工不斷努力從過去竹筒歲月到今日的環保毛毯,幾乎每個人聽了都感動萬分,無形中已在當地播撒下善種。

遭遇山火而全毀的家園要再重建,是一條漫長痛苦的旅程,但慈濟人將用愛與關懷在這陪伴著受苦的人們,走過未來艱辛的歷程,持續給予溫暖,幫助他們重新再出發。

志工向來領取物資的受災居民介紹慈濟竹筒歲月。攝影/黃友彬
志工把毛毯遞給受災的居民。攝影/黃友彬

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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