Unidos Llevando Alimentos a Nuevo Orleans a los Damnificados del Huracán Ida

Región Sur  | 10 noviembre, 2021
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Voluntarios preparando bolsas de arroz para la distribución del dia Foto/Jong Wu

Escrito por Roger Lin
Traducido por Penny Liu
Editado por Adriana DiBenedetto
Traducido (español) por Gerardo Bonilla
Editado (español) por Maribel Suárez

El 29 de septiembre del 2021, la Oficina Regional del Sur de Tzu Chi USA recibió un mensaje de la Cruz Roja Americana enviado por una voluntaria llamada Debra, solicitando asistencia.

The Vietnamese Seniors of Westbank LA es una organización sin fines de lucro, que brinda atención y apoyo a personas mayores vietnamitas en el área de Nueva Orleans. Sin embargo, debido a la escasez de alimentos provocada por el huracán Ida más los problemas causados por la pandemia, la organización sin fines experimentaba dificultades para obtener algunos alimentos básicos.

Aunque la Cruz Roja Americana había proporcionado provisiones de emergencia cruciales, los residentes tenían problemas para adaptarse a la comida occidental. En consecuencia, la Cruz Roja Americana se puso en contacto con Tzu Chi. El director ejecutivo interino, Roger Lin, se acercó de inmediato al presidente de la organización sin fines de lucro, el Sr. Toan Nguyen, para saber cómo podrían servir mejor a las personas que cuidaban. El Sr. Nguyen, le dijo a Roger que su dieta tradicional incluye arroz jazmín y frijoles rojos, pero debido al huracán y la pandemia, 700 familias tenían dificultades para obtener estos dos alimentos esenciales. Roger, se puso en contacto con varios mayoristas en el área de Houston. La primera empresa expresó que no tenía ningún artículo en bodega, debido a la obstaculización de la cadena de suministros. La segunda empresa tenía 50 libras de arroz jazmín empaquetado, pero solo podría suministrar 100 bolsas debido al problema de la cadena de suministro global.

El Sr. Nguyen había solicitado bolsas de arroz de 25 libras, ya que sería más fácil de transportar y distribuir, a las personas. Mientras los voluntarios buscaban proveedores adicionales, también le pidieron al Sr. Nguyen, que se contactara con iglesias comunitarias, templos y otras organizaciones para recopilar los nombres de más personas que pudieran necesitar apoyo. Sin embargo, existían preocupaciones sobre la privacidad con respecto a la divulgación de información personal, por lo que los voluntarios debían reconsiderar esta situación. Al mismo tiempo, los voluntarios se pusieron en contacto con un gran proveedor de arroz en Nueva Orleans que podría proporcionar la cantidad requerida de 700 sacos de arroz jazmín a USD$20.50 por saco, pero el envío tardaría dos semanas en llegar. Después de ultimar detalles, los voluntarios se comunicaron con el Sr. Nguyen, para conversar del listado y acordando que la lista contenía lo más básico. Y así, la fecha de distribución, se fijó para el 23 de octubre del 2021. Cuando la empresa proveedora del arroz se enteró de que los alimentos eran una donación, para ayudar a la comunidad, ofreció voluntariamente a Tzu Chi un precio de descuento de $18.50 por bolsa de arroz.

En octubre 18, varios voluntarios se reunieron en la oficina local de Tzu Chi, para planificar y prepararse para la distribución, y decidieron también distribuir mascarillas. Debido a la distancia de viaje entre Houston y Nueva Orleans, los voluntarios pasarían la noche en un hotel. Por lo tanto, los planes detallados, se organizaron cuidadosamente para garantizar la seguridad de todos para tener un evento sin problemas.

El 22 de octubre de 2021, diez voluntarios, se reunieron nuevamente en la Oficina Regional Sur de Tzu Chi en Houston a la 1:00 p.m. y después de una breve sesión informativa, partieron de la oficina para el viaje de seis horas hacia Nueva Orleans. Los voluntarios llegaron al hotel Wyndham Garden aproximadamente a las 10:00 p.m. para descansar por la noche y llegaron al sitio de distribución en Gretna a las 9:00 a.m.

El día anterior, se entregaron setecientas bolsas de arroz en bolitas que se habían envuelto cuidadosamente para mantenerlos protegidos de sus componentes. Los voluntarios se pusieron a trabajar de inmediato y hablaron con las personas que habían llegado temprano para la distribución.

A las 9:45 AM, el Sr. Toan Nguyen subió al escenario para presentar el evento y expresar su agradecimiento a Tzu Chi y la Cruz Roja Americana, que aportaron varios cientos de bolsas de frijoles rojos para esta distribución. También presentó una muestra de agradecimiento preciosamente enmarcada la cual muestra las actividades pasadas de ayuda comunitaria de la Región Sur de Tzu Chi. El Sr. Toan Nguyen tiene 82 años y dejará el cargo de presidente de la organización después de este evento para cuidar de su esposa, quien pronto se someterá a una cirugía de corazón.

Los voluntarios expresaron su gratitud sincera y le desearon lo mejor tanto a él como a su esposa. El Sr. Nguyen, expresó a los voluntarios que está orgulloso de lo que ha hecho en Vietnamese Seniors of Westbank LA durante los últimos 10 años, y de hecho, la organización ha estado ayudando a los adultos mayores del área sirviendo comidas calientes para más de 100 personas diariamente. También realizaron ferias de salud y administraron vacunas contra la influenza para los adultos mayores todos los años hasta que ocurrió la pandemia. Dijo que esta distribución fue el evento más grande que haya tenido la organización.

Mr. Toan Nguyen presenta el evento. Foto/Jong Wu
El Sr. Toan Nguyen, muestra el certificado de agradecimiento enmarcado, que se le entregará a los voluntarios de Tzu Chi. Foto / Jong Wu

Las distribuciones comenzaron oficialmente a las 10:00 a.m. Los voluntarios cargaron arroz y frijoles en los baúles de los vehículos de cada uno de los beneficiarios entregando mascarillas y bendiciones sinceras.

Los voluntarios cargan arroz y frijoles en los baúles de los vehículos de las personas que reciben los alimentos entregando mascarillas y bendiciones sinceras. Foto / Jong Wu

Uno de los voluntarios locales que ayudó en la distribución fue Erold Lesperance, un pastor haitiano que enseña francés en la Escuela Internacional de Louisiana, una escuela autónoma local. Su iglesia actualmente está ayudando a Haití en la recolección de donaciones de suministros y envío a Haití a través de Florida. Él y los miembros de su iglesia también ayudaron a proporcionar alimentos a las familias de refugiados y llevaron a su iglesia el arroz que se distribuyó en este evento.

El Sr. Erold Lesperance ayuda generosamente a llevar cajas de frijoles rojos de la Cruz Roja Americana al estacionamiento. Foto / Jong Wu

Otro voluntario local, Phong “Robert” Nguyen, quien está ayudando a reconstruir la comunidad pesquera vietnamita en Empire, LA., nos comunicó que algunas familias han regresado a sus hogares, para comenzar el proceso de reconstrucción, pero debido a la escasez de mano de obra y materiales, aún no han reparado sus casas ni sus botes. Dijo que durante Katrina, más de 3,000 barcos de pesca resultaron dañados. Este año, muchos menos barcos resultaron dañados. Se sintió afortunado de que el huracán Ida no creará tantos problemas en sus vidas, aun cuando sus hogares sufrieron daños. De este modo, llegó a recoger 110 sacos de arroz para llevarlos a Empire para su distribución. Se incluyeron miembros de un Templo Budista tailandés local como destinatarios adicionales del arroz donado.

El Sr. Robert Nguyen carga su camión con 110 bolsas de arroz para distribuir a las familias en Empire, LA. Foto / Jong Wu
Se distribuye arroz a los residentes de Empire, LA. Foto / Cortesía de Toan Nguyen
El arroz se entrega a un templo budista tailandés local. Foto / Cortesía de Beatrice Pham

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