Tzu Chi Las Vegas ayuda a las personas desamparadas durante el COVID-19

Oficina Nacional  | 27 octubre, 2020
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Los voluntarios de Tzu Chi entregan EPP y alimentos a las personas sin hogar de Las Vegas con respeto y reverencia. Foto: Audrey Cheng.

Escrito por Audrey Cheng
Traducido (Inglés) por Yao-yang Tang & Audrey Cheng
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado por Maribel Suárez

Cuando el destello de las luces de Las Vegas, finalmente da paso al amanecer, la luz ilumina lo invisible: las personas desemparadas del condado de Clark. Es aquí donde los voluntarios de Tzu Chi Las Vegas, han brindado compasión, y ayuda a lo largo de los años. Ellos (Tzu Chi) han estado alimentando a los necesitados, ofreciendo atención dental, y ahora han estado proporcionando equipo de protección personal (EPP) dentro y cerca de Nevada la ciudad de las Segunda Oportunidades

La Situación

Las personas sin hogar de Las Vegas han sido relegadas a estacionamientos y áreas al aire libre según sea necesario debido a la pandemia de COVID-19. Foto: Audrey Cheng.

Según estimaciones de 2019, Las Vegas se encuentra entre las diez principales ciudades de los Estados Unidos que experimentan las tasas más altas de personas sin hogar, con 273 residentes sin hogar por cada 100,000 personas. Está muy lejos de lo que muchos creen, que promete la ciudad: la oportunidad de ganar a lo grande y lograr el Sueño Americano a gran velocidad.

Pero, si bien hay muchos factores complejos, que han contribuido a las altas tasas de personas sin hogar aquí (incluido el abuso de sustancias y las adicciones al juego, enfermedades mentales y más), la pandemia de COVID-19 ha amenazado con empeorar la vida de esta población en particular.

Un Oasis de Amistad

Los beneficiarios del cuidado hacen fila para recibir comida de los Amigos del Desierto. Foto: Audrey Cheng.

Henderson, NV, es una ciudad no muy lejos de Las Vegas, es comúnmente conocida como el paraíso de los jubilados, pero cuenta con su propia comunidad de indigentes. Los voluntarios de Tzu Chi Las Vegas comenzaron a colaborar con la Fundación Amigos en el Desierto (Friends in the Desert Foundation Inc., por sus siglas in inglés), en 2007, la cual ha estado en su propia misión de ayudar a alimentar a los desamparados y necesitados desde 1997. Este último grupo se ha comprometido a ofrecer sus comidas con respeto , un valor, que se refleja en en los voluntarios de Tzu Chi.

Sirviendo comidas juntos en el centro de Henderson en la Iglesia Episcopal de St. Timothy, los voluntarios de Tzu Chi Las Vegas llegaron para el servicio el 7 de agosto de 2020. Al ver sus uniformes característicos de azul y blanco, los residentes, que llegaban para las comidas, comenzaron a hacer fila. Pocos sabían, que también recibirán mascarillas gratis para mantenerse a salvo.

Teresa Savoy de la Fundación Amigos en el Desierto explicó los desafíos, que enfrentaron para brindar ayuda de manera segura en medio de una pandemia:

“Lo difícil es que no era seguro permitir que la gente entrara y utilizara los baños. Tuvimos que encontrar formas nuevas y creativas de ayudarlos afuera, como darles botellas de agua fría, empacar todo en una caja para llevar. Hemos sido bendecidos, y estamos muy felices de poder proporcionar comida a las personas sin techo todos los días. Hasta ahora, no, hemos perdido ni un día. Recibimos comida de diferentes personas, diferentes iglesias, diferentes familias, algunas familias, nos han traído donaciones hasta acá aquí durante 20 años. Recibí algunas mascarillas por correo, pero ustedes [Tzu Chi] son el primer grupo en darnos tantas mascarillas. Muchas gracias.”

Apoyando al Ejército de Salvación Durante El COVID-19

El Ejército de Salvación del Sur de Nevada recibe EPP de Tzu Chi Las Vegas. Foto: Audrey Cheng.

También desde 2015, los voluntarios de Tzu Chi en el área de Las Vegas, han brindado atención dental y servicios complementarios a la comunidad de personas desamparadas. Han reunido la ayuda de dentistas voluntarios, higienistas, estudiantes de odontología entre otros servicios, para aliviar los problemas dentales, que son demasiado costosos para que muchas personas sin hogar y personas de bajos ingresos, los manejen por sí mismos. Pero, desde el comienzo de la pandemia, sus servicios médicos se han detenido para abordar una necesidad más inmediata: los Equipos de Protección Personal (EPP).

El coordinador de servicios para personas sin hogar del Ejército de Salvación del Sur de Nevada, Ryan McDonald, ha continuado brindando servicios a las personas carentes de vivienda día tras día. Para mantener seguros a su personal y voluntarios en el trabajo, se acercaron a Tzu Chi Las Vegas, para solicitar (EPP). Muchos de estos trabajadores están ayudando a las personas a encontrar un lugar seguro, para dormir, bañarse, lavar su ropa, mientras que otros necesitan comida u otra ayuda urgente.

Aunque el COVID-19 aún no había llegado a este grupo de personas, las condiciones, que enfrentan las personas indigentes conducen a una rápida propagación y resultados potencialmente fatales. Peor aún, también pueden exponer al virus a quienes les ofrecen ayuda. Muchos no usaban mascarillas la mayoría de las veces cuando buscaban la ayuda del Ejército de Salvación.

Al enterarse de esto, los voluntarios de Tzu Chi rápidamente llevaron un suministro de mascarillas y 75 protectores faciales a la oficina de Ryan, quien se sintió aliviado de recibir insumos médicos. Mientras, los voluntarios esperaban, que este gesto evitaría que COVID-19, se propagara rápidamente entre las personas sin hogar y en aquellos, que interactúan con ellos.

Pizza Con Un Acompañamiento De EPP

Pam Huang, voluntaria de Tzu Chi, entrega pizza y EPP con cuidado a los beneficiarios. Foto: Audrey Huang.

Un hombre conocido como Sr. Ladon, es otro de los individuos con compasión en esta área. Lleva mucho tiempo trayendo pizzas para ayudar a alimentar a las personas sin techo, en el centro de Henderson y se puso en contacto con Pam Huang, voluntaria de Tzu Chi Las Vegas, para una nueva colaboración: llevar (EPP) también en sus entregas.

El 27 de agosto, un pequeño grupo de voluntarios trajo mascarillas y fideos instantáneos Jing Si (que se pueden preparar con recursos mínimos) para contribuir a las entregas de pizza del Sr. Ladon. Rápidamente, comenzó a formarse una línea donde el Sr. Ladon repartía sus cajas de pizza. ¡En 15 minutos, ya habían distribuido 70 bolsas de comida y 500 mascarillas!

Christine Fisk es la directora del Centro de servicio de Tzu Chi Las Vegas. Su hijo, Roger, vino para ayudar con la distribución y ayudar a mantener las medidas de seguridad durante todo el evento. Era la primera vez que trabajaba como voluntario.

“¡Vine aquí hoy, para distribuir alimentos a los necesitados y hacer nuestro mejor esfuerzo para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor! Ver tanta gente necesitada me entristeció, [pero] afortunadamente, pudimos echar una mano.”

Roger Fisk, Voluntario

Actuando En El Presente, Mirando Hacia El Futuro

Los voluntarios de Tzu Chi entregan EPP a la Misión de Rescate de Las Vegas.
Foto: Audrey Cheng.
Valerie Weiderman de la Misión de Rescate de Las Vegas, sostiene una charla profunda con los voluntarios de Tzu Chi sobre la colaboración futura.
Foto: Audrey Cheng.

El Sr. Ladon luego se refirió a algunos contactos de la Misión de Rescate de Las Vegas (LVRM, por sus siglas en inglés), una organización que sirve a las personas sin hogar y necesitadas de Las Vegas, para que se pongan en contacto con Tzu Chi. Después de acercarse, el 10 de agosto los voluntarios de Tzu Chi Las Vegas llevaron 1,000 mascarillas a su gerente de cocina, Mark Maletych. ¡De esta manera, el personal de (LVRM) podría servir comida caliente a sus beneficiarios de manera segura!

Los voluntarios de Tzu Chi regresaron, para otra donación de 1,000 mascarillas el 11 de septiembre y esta vez fueron recibidos por Mark y Valerie Weiderman, quien es la Gerente Senior de Relaciones con Donantes en LVRM. Valerie estaba interesada en conocer los servicios dentales de Tzu Chi para las personas desamparados y también estaba ansiosa, por hablar sobre cómo unir fuerzas (con Tzu Chi) una vez que la pandemia disminuya. En su conversación se abordaron algunos temas, tanto Tzu Chi Las Vegas, como LVRM, tienen la esperanza de un futuro mejor, y colaborar estrechamente cuando llegue el momento.

Mientras continúa la pandemia de COVID-19, no se sabe cómo se propagará y afectará la enfermedad a las personas indigentes sin hogar de Nevada. Pero cuando diversas organizaciones trabajan juntas hacia los mismos objetivos, como comunidad, sabemos que podemos salvaguardar la salud de los demás con dignidad y respeto.

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