Trabajando En Equipo Para Alimentar A Las Familias De Silver Springs, Maryland

Región del Washington DC  | 18 septiembre, 2020
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Casi 30 voluntarios de 3 organizaciones trabajaron juntos por primera vez para empacar y distribuir alimentos para las familias. Foto: Wendy Tsai.

Escrito por Jiali Tsai
Traducido (Inglés) por Penny Liu
Traducido (Español) por Hernán Goicochea
Editado por Maribel Suárez

Al ver el impacto a gran escala, que la pandemia del COVID-19 ha tenido en su comunidad, los voluntarios de la Oficina Regional Tzu Chi Washington D.C., comenzaron a planificar una despensa de alimentos en la ciudad de Silver Springs, Maryland, con el fin de ayudar a las familias necesitadas durante este tiempo turbulento.

A penas se establecieron los planes, los voluntarios recorrieron los mercados locales en busca de comestibles frescos y asequibles: como arroz, aceite de cocina, harina y frijoles. Voluntarios. que vivían en Maryland y al otro lado, en el estado de Virginia, se comunicaban entre sí constantemente. para comparar precios y realizar las compras sin gastar mucho tiempo. Muchas tiendas habían limitado la cantidad de alimentos. que la gente podía comprar, pero de igual manera los voluntarios pudieron conseguir 1.000 libras de arroz y harina, 200 botellas de aceite de cocina, entre otros víveres en una semana.

La voluntaria de Tzu Chi, Rui Hung Tsai, quita cuidadosamente las imperfecciones de los productos donados por los tenderos. Foto: Wendy Tsai.

Aun así, ha sido difícil conseguir ciertos artículos durante la pandemia. Por ejemplo, para muchas familias etíopes. que viven en Silver Springs, el polvo de lentejas es un alimento básico y esencial para su cocina. Sin embargo, es cinco veces el precio de la harina de trigo. Entonces para mostrar su apoyo a estas familias, los voluntarios decidieron comprarlos.

Al principio, no podían encontrar polvo de lentejas en ninguna tienda. Los voluntarios que fueron en busca de comprarla. estaban dispuestos a darse por vencidos. El haber trabajado codo a codo con organizaciones locales en el pasado, les resultó increíblemente valioso. Un día antes de la distribución, el director ejecutivo de Servicios Comunitarios Adventistas del Gran Washington, Ken Flemmer, notificó a los voluntarios, que había adquirido el producto. Es más, pudo proporcionar verduras y frutas adicionales, para complementar lo que tenía Tzu Chi. Servir a la comunidad en ese instante fue realmente un esfuerzo de equipo.

Pensé, que esta sería una muy buena oportunidad, para expandirse a un grupo completamente nuevo porque en ese momento mis suministros de alimentos eran un poco escasos, y cuando me ofreciste juntar cajas, pensé 'está bien, hagamos que esto suceda'.

Ken Flemmer, Director Ejecutivo, Servicios Comunitarios Adventistas del Gran Washington
El director ejecutivo de la Oficina Regional Tzu Chi Washington DC, Frank Chen, presenta un regalo de agradecimiento a Ken Flemmer de los Servicios Comunitarios Adventistas del Gran Washington.
Foto: Wendy Tsai.

El 11 de julio, los voluntarios de Tzu Chi llegaron al centro de Servicios Comunitarios Adventistas para armar la instalación. Flemmer tenía presente su parte de los productos agrícolas, para la distribución. Los artículos proporcionados por Tzu Chi, se colocaron al otro lado del camino de entrada, para que los voluntarios pudieran cargar desde ambos lados. Cada familia podría recibir dos cajas de comida: una de productos secos por parte de Tzu Chi y otra de productos agrícolas por parte de los Servicios Comunitarios Adventistas – un total de 67 libras de alimentos.

Los voluntarios de Tzu Chi transfieren mercancías en el día de la distribución.
Foto: Wendy Tsai.
El voluntario de Tzu Chi, Zhang Wen Long, presenta la misión de Tzu Chi a quienes esperan en la fila. Foto: Wendy Tsai.

La distribución, se llevó a cabo por medio de autoservicio, dando a paso a que cada beneficiario adquiera sus cajas de alimentos desde la seguridad de sus propios autos y minimizando el contacto entre ellos y los voluntarios. Para aquellas personas, que no tenían vehículos, también había la opción de recoger las cajas en la acera. Esto les dio a los voluntarios la oportunidad de charlar con los, que estaban esperando en fila desde una distancia social segura y presentarles la misión de Tzu Chi. La distribución en sí comenzaría a las 3 de la tarde, después del cálido sol del mediodía.

Jiali Tsai, una voluntaria de Tzu Chi de mucho tiempo, registra a los beneficiarios durante la distribución en Silver Spring, Maryland. Foto: Wendy Tsai.

Independientemente, todos los beneficiarios se sometieron a un breve proceso de registro y verificación. Los voluntarios de Tzu Chi, Jiali Tsai y Hamrawit Tesfa, trabajaron juntos, para hacer este proceso. Al mismo tiempo, otros voluntarios distribuyeron mascarillas y hablaron sobre la importancia y los beneficios de una alimentación vegetariana con los que esperaban en la fila. Después de todo esto, cada automóvil fue dirigido hacia adelante y los voluntarios cargaron las dos cajas de alimentos, directamente en cada maletero, para reducir interacciones físicas.

Los voluntarios cargaron cajas de alimentos en cada vehículo que llegaba a la distribución. Foto: Wendy Tsai.
Frank Chen presenta otro obsequio al voluntario Hamrawit Tesfa (izquierda), parte de la creciente comunidad etíope de Maryland. Foto: Wendy Tsai.

Al finalizar la distribución, voluntarios de ambas organizaciones – Tzu Chi y Servicios Comunitarios Adventistas – se reunieron para compartir sus experiencias. Cada uno de ellos, hace la promesa de  seguir ayudando a sus vecinos necesitados.

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