Rescatados Por El Amor tras Un Incendio Que Los Dejó Sin Hogar

Oficina Nacional  | 13 agosto, 2021
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Los voluntarios explican el origen de las alcancías de bambú de Tzu Chi a los residentes afectados por el desastre en Upland, localizado en el condado de San Bernardino, California. Foto / James Huang

Escrito por Jennifer Chien
Traducido por Hong (Ariel) Chan
Editado por Diana Chang, Ida Eva Zielinska
Traducido  (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

El 4 de mayo de 2021, un complejo de edificios de apartamentos en la ciudad de Upland en el condado de San Bernardino, California, sufrió un incendio devastador. Posteriormente, los voluntarios de la Región de la Sede Nacional de Tzu Chi USA recibieron una solicitud de la Oficina de Servicios de Emergencia de California (Cal OES) para venir a Upland y brindar servicios de asistencia de emergencia a los residentes afectados por el desastre.

Cincuenta Y Nueve Familias Desalojadas

El fuego destruyó el piso superior de un edificio de apartamentos de dos pisos, mientras que los apartamentos de la planta baja sufrieron daños por agua que arruinaron las pertenencias de los residentes. Foto / James Huang
Todas las unidades en el edificio principal de la comunidad afectada por el fuego no son accesibles. Foto / James Huang

El incendio ocurrió en un complejo de edificios de apartamentos localizado en la Calle 7 ma W. (Oeste) en Upland. La comunidad consta de un edificio principal en forma de herradura y un edificio de forma plana al lado de la piscina y cerca del espacio público ubicado en el medio del complejo residencial.

Uliana Perogies, la administradora del complejo de apartamentos que vive en el lugar, todavía con el temor persistente narró que el 4 de mayo a las 2:00 p.m., un pequeño incendio había estallado repentinamente. El mismo se produjo en una de las unidades ubicada en la esquina occidental del segundo piso del edificio principal, el cual fue construido en forma de herradura. El viento creciente en el exterior avivó las llamas a medida que se extendían por lo que rápidamente el fuego cubrió el techo de todo el edificio principal.

Los 59 residentes fueron evacuados debido al desastre. Por lo pronto, las 36 familias que vivían en los pisos superiores e inferiores del edificio principal no pueden residir allí debido a todos los daños en sus hogares ocasionados por el fuego y agua. El apartamento de Uliana también se vio afectado:

El segundo piso se quemó por el fuego, e incluso el techo se quemó. Después de apagar el fuego, parecía estar lloviendo en toda la habitación de mi apartamento del primer piso, [el cual] estuvo goteando agua durante tres días seguidos.

Uliana Perogies, Gerente Del Complejo de Apartamentos
La administración instaló una carpa en el lugar desde donde la gerente del complejo de apartamentos, Uliana Perogies (de pie, en el medio), brindó información para ayudar a los residentes. Foto / Jennifer Chien

Los residentes del complejo afectado por el incendio recibieron ayuda de la Cruz Roja Americana y fueron reubicados en hoteles vecinos. Sin embargo, la ayuda de emergencia para el restablecimiento debía finalizar el 14 de mayo. Mientras, diez familias aún no habían encontrado un nuevo lugar para ubicarse.

Tzu Chi USA Instala Una Estación De Asistencia Local

El 13 de mayo, la Ciudad de Upland y el Condado de San Bernardino establecieron un Centro de Asistencia Local (LAC), para ayudar a los residentes afectados por los incendios. De esta forma le brindaron ayuda y apoyo a los afectados y les proporcionaron información sobre los recursos disponibles. Tzu Chi USA también instaló una estación allí para que los voluntarios pudieran entrevistar a las familias afectadas, determinar su situación actual y emitir tarjetas de efectivo para asistencia de emergencia para recomprar lo que se perdió en el incendio.

El 13 de mayo, Tzu Chi USA ya tenía una estación para atender a los hogares afectados por desastres en el Centro de Asistencia Local establecido por la Ciudad de Upland. Foto / James Huang
El 13 de mayo, Anthony Chavez y su familia llenaron los formularios fuera del Centro de Asistencia Local en Upland. Foto / James Huang

La Oficina de Servicios de Emergencia del Distrito de Protección contra Incendios del Condado de San Bernardino fue responsable de establecer el LAC. Klasha Curry-Ray, Oficial de Servicios de Emergencia del Departamento de Bomberos del Condado de San Bernardino, explicó que establecer un Centro de Asistencia Local ayuda a los residentes a obtener la información gubernamental necesaria o asistencia relacionada tales como desgravación fiscal, asistencia alimentaria, servicios de transporte, entre otros.

Klasha, expresó su gratitud a Tzu Chi USA por proporcionar fondos de ayuda de emergencia a los sobrevivientes y ayudarlos a comprar los suministros necesarios. En respuesta, Curtis Hsing, Supervisor de Servicios de Emergencia para Desastres de Tzu Chi USA, explicó que cuando los voluntarios de Tzu Chi llegan a un área de desastre, su objetivo es aliviar el sufrimiento rápidamente ofreciendo asistencia inmediata y oportuna a los afectados. Además, compartió que el alivio de desastres de Tzu Chi, como todas sus otras misiones, está guiado por las enseñanzas budistas de la Maestra del Dharma Cheng Yen.

El incendio en el complejo de apartamentos había conectado a Tzu Chi USA con la ciudad de Upland por primera vez. Así entonces, cuatro voluntarios sirvieron en la estación de Tzu Chi en LAC, y permanecieron en servicio de 10:00 a.m. a 8:00 p.m. para cuidar a los residentes afectados y comprender directamente su difícil situación. También introdujeron el origen de Tzu Chi y sus huellas globales de difundir el amor y las buenas acciones.

Los voluntarios entrevistaron a las familias afectadas una por una, escucharon su difícil situación y finalmente emitieron una tarjeta de efectivo de socorro de emergencia que oscilaba entre $600 y $800 a las familias afectadas que experimentaron el impacto más adverso de este incendio. Una unidad en otro edificio de esta comunidad también resultó dañada por el humo. Los hogares que acudieron a pedir ayuda dijeron que el propietario había decidido demoler toda la comunidad para su reconstrucción y les pidió que se mudaran dentro de un tiempo específico. Por lo tanto, Tzu Chi, emitirá una tarjeta de efectivo por valor de $200 a $400 a estas familias que se ven obligadas a trasladarse.

Curtis Hsing, Supervisor del Servicio de Emergencias y Desastres Tzu Chi USA
Los voluntarios presentan las tarjetas de efectivo de Tzu Chi a los residentes en detalle y explican que representan una prueba de la energía del amor de todo el mundo. Foto / James Huang

Voluntarios de Tzu Chi Brindan Asistencia Financiera Inmediata

Anthony Chávez llevó a su esposa e hijo al Centro de Asistencia Local, con la esperanza de obtener ayuda inmediata. La familia aún vivía en un hotel gracias a la ayuda organizada por la Cruz Roja Estadounidense. A la mañana siguiente, sería el último día de la ayuda de emergencia. Aunque ambos esposos tienen trabajos de medio tiempo, pero los altos alquileres en el sur de California les han dificultado encontrar un nuevo lugar. Después de recibir una tarjeta de efectivo de Tzu Chi, Anthony finalmente sintió una sensación de alivio.

Vinimos aquí con la esperanza de obtener ayuda, pero todas las organizaciones en el sitio solo nos pidieron completar nuestra información y esperemos la respuesta. Solo su organización (Tzu Chi EE. UU.) Nos dio una tarjeta de efectivo en el lugar que podemos usar para los gastos de manutención necesarios.

Anthony Chavez, Sobreviviente de Incendio en el Complejo de Apartamentos
Angelika Mairena (en el medio) y su esposo se interesaron mucho en Tzu Chi a partir de las presentaciones de los voluntarios, e incluso pidieron de manera proactiva una alcancía de bambú adicional. Foto / James Huang

Una pareja joven también llegó a la estación Tzu Chi del LAC. Angelika Mairena y su esposo les dijeron a los voluntarios que el fuego había destruido todas sus pertenencias. Lamentablemente, también compartieron cómo algunos de sus vecinos todavía estaban afligidos por perder a sus mascotas en el fuego, ya que no estaban trabajando desde casa ese día y no pudieron rescatarlos.

Al recibir la tarjeta de efectivo y la alcancía de bambú de los voluntarios de Tzu Chi, Angélica exclamó feliz: “Muchas gracias. No solo obtuvimos una ayuda sustancial, sino que también conocimos a un grupo especial de voluntarios con la misión de ‘acumular pequeñas bondades y dar un gran amor’ “.

Maryan Soliman, profesora de historia en algunas universidades cercanas, mencionó: “Cuando estalló el incendio, escuché las fuertes sirenas, así que rápidamente recogí a mi gato y agarré la llave, me escapé del apartamento con mi teléfono móvil en la mano. El fuego envolvió rápidamente mi apartamento en el segundo piso. Perdí todas mis pertenencias personales, incluyendo mi computadora”.
Maryan, quien se mudó al lugar de su madre después del incendio, recibió una tarjeta de efectivo de Tzu Chi, tenía mucha gratitud por la ayuda inmediata que recibió. También, se sintió inspirada por lo que les dijo a los voluntarios con emoción: “He decidido convertirme en voluntaria de Tzu Chi.”

Los Voluntarios presentan a La Maestra Cheng Yen y el origen de Tzu Chi a Maryan Soliman (derecha), quien se inspiró en conocer más de la organización y su fundadora. Foto/Jennifer Chien

Tzu Chi USA distribuyó $17,600 en total durante esta misión de socorro en casos de desastre. De esta forma beneficiaron a 85 residentes de 31 hogares.

El despiadado incendio obligó a más de 50 hogares a mudarse, pero esta lamentable causa vinculó el destino de estos sobrevivientes del desastre para descubrir la misión de Tzu Chi de poner la compasión en acción y ayudar a los necesitados. Las semillas de la bondad para ayudar a los demás a través de pequeños actos se plantaron en sus corazones el 13 de mayo y los próximos años brotarán en bosques de gran amor.

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