Protegiendo a las comunidades después de los incendios de Silverado y Blue Ridge

Oficina Nacional  | 24 febrero, 2021
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El incendio de Silverado que se inició el 26 de octubre amenaza una zona residencial poblada. Foto de Marilyn Ho.

Escrito por Marilyn Ho, Gina Shih
Traducido (Inglés) por Melody Cao and Diana Chang
Editado por Adriana DiBenedetto
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

El 26 de octubre de 2020, estallaron dos incendios en el condado de Orange en el sur de California: primero el incendio Silverado y luego el incendio Blue Ridge. Las llamas se propagaron rápidamente, amenazando las zonas residenciales cercanas, lo que provocó evacuaciones urgentes. Después de dos días, los residentes pudieron regresar a casa, pero algunos de los residuos en el aire de cuando estallaron los incendios, aún persistían. Preocupados por el aumento de casos de COVID-19, y la necesidad de proteger a los lugareños de la presencia continua de humo y polvo, la sede nacional de Tzu Chi USA, se movilizó para una distribución de mascarillas frente a tres supermercados.

Voluntarios Tzu Chi En Acción

Luego de que se desataron los incendios, los voluntarios de Tzu Chi en el Centro de Servicio del Condado de Orange iniciaron una reunión de emergencia para preparar suministros, como arroz instantáneo Jing Si, fideos Jing Si, mascarillas y comidas calientes. Un voluntario de Tzu Chi llamado Martin Kuo, trajo 30 mantas ecológicas, para el evento de ayuda de emergencia. Gina Shih, la persona a cargo del Centro de Servicios del Condado de Orange de Tzu Chi, había contactado inmediatamente a los voluntarios evacuados por el incendio, para obtener las últimas actualizaciones sobre su situación.

El humo oscuro todavía se eleva en el aire incluso cuando los residentes regresaban a casa el 27 de octubre. Foto de Marilyn Ho.
Los voluntarios del Centro de Servicios del Condado de Orange de Tzu Chi, preparan con esmero las mascarillas para distribuir. Foto de Sharon Wuoo.

El fuego, se extendió rápidamente en la zona montañosa al norte de Irvine. El humo negro llenaron el aire lo que dificultó la respiración de los residentes. Al saber que los residentes estaban sufriendo los efectos del incendio forestal, el Dr. Han Huang, Director Ejecutivo Adjunto de Tzu Chi USA, convocó a una reunión, para discutir la mejor manera de monitorear la información actualizada. De esta forma podrían implementar medidas de precaución, para cuidar a los voluntarios incluyendo el suministro de mascarillas y purificadores de aire.

La ciudad de Irvine había abierto escuelas secundarias y centros comunitarios como refugios de emergencia y el Centro de Servicios del Condado de Orange de Tzu Chi también preparó refugio, para los necesitados. Sin embargo, debido a la propagación continua de COVID-19, la mayoría de los residentes prefirieron organizar sus propios alojamientos para evitar la exposición en refugios abarrotados. Los hoteles alrededor de Irvine estaban casi llenos, pero los miembros de Tzu Chi evacuados pudieron quedarse con familiares o amigos.

El 28 de octubre, el incendio forestal, ya no amenazaba las áreas residenciales. Por tal razón se levantó la orden de evacuación y los residentes regresaron a sus hogares.

Los Aforismos De Jing Si Brindan Tranquilidad Mental

El 29 de octubre, la sede nacional de Tzu Chi USA entregó los purificadores de aire, el arroz instantáneo Jing Si y las mascarillas al Centro de Servicio del Condado de Orange para su distribución. También se movilizaron voluntarios para visitas domiciliarias en la comunidad, que prestaron atención de la maestra de Dharma Cheng Yen y a las familias de Tzu Chi.

Los voluntarios incluyen una introducción y un marcador de aforismo Jing Si dentro de un paquete de mascarillas. Foto de Sharon Wuoo.

Voluntarios de la Sede Nacional de Tzu Chi USA prepararon mascarillas médicas en paquetes de diez, para distribuirlas a los residentes locales frente a tres grandes supermercados chinos en Irvine y Chino Hills el 31 de octubre, día de Halloween.

La mala calidad del aire en estos días amenaza la salud de las personas. Espero que las mascarillas distribuidas, protejan la salud de todos. Dentro de cada paquete de mascarillas, también hay una pequeña bolsa que contiene los Aforismos Jing Si de la Maestra Cheng Yen, la información de Tzu Chi y una tarjeta de compromiso vegetariano. Espero que estas cosas puedan traer consuelo a todos y aliviar su nerviosismo.

Dr. Han Huang, Directora Ejecutiva Adjunta de Tzu Chi USA

Martin Kuo, un voluntario de Tzu Chi que es responsable de la coordinación de ayuda de emergencia en el condado de Orange, mencionó que cuando comenzó el incendio forestal, los voluntarios del condado de Orange compartieron preocupaciones por su equipo, ya que muchos viven cerca de esa área. Aunque estos incendios forestales ya no amenazan las áreas residenciales, los residentes aún sufren por el aire contaminado. Tzu Chi distribuyó casi 10,000 mascarillas en la comunidad afectada el 31 de octubre, con la esperanza de brindar una sensación de alivio a los residentes y dejarles saber también de que no están solos.

Martin Kuo (primer a la izquierda) presenta la misión de Tzu Chi al gerente del supermercado, Chris Wang (primer a la derecha). Foto de James Huang.
Los voluntarios distribuyen mascarillas a los residentes al tiempo que presentan la misión de Tzu Chi. Foto de Marilyn Ho.

Movilización Inmediata

Si bien Halloween suele ser un día en el que personas de todas las edades disfrutan disfrazarse para las fiestas, la pandemia activa puso fin a esas reuniones. Pocas personas se habían disfrazado en la comunidad. Solo se vio a un puñado de personas vestidas con máscaras mientras caminaban por las calles decoradas con calabazas. Los voluntarios de Tzu Chi del sur de California, sin embargo, se pararon con uniformes azules y blancos afuera del supermercado para saludar a los residentes, entregando mascarillas y amuletos de bendición para desearles buena salud a todos.

Gina Shih, una voluntaria del Centro de Servicios del Condado de Orange, responsable de la coordinación general de la distribución, dijo que el incendio forestal se produjo rápidamente y que estaba profundamente conmovida por la movilización inmediata de los voluntarios de Tzu Chi, que se presentaron inmediatamente al llamado de emergencia.

“Gracias [Tzu Chi], bajo el liderazgo de la Maestra Cheng Yen, por movilizar rápidamente a los voluntarios para ayudar a nuestra comunidad”, dijo Chris Wang, gerente de 99 Ranch Market en Irvine. “Además de las condolencias y la comprensión de las necesidades de todos, la distribución es muy considerable. Espero que en el futuro haya más oportunidades de cooperación y servicio a la comunidad ”.

Zachery Hicks, residente de Irvine, lee atentamente los materiales de promoción vegetariana. Foto de Norman Yang.
Los niños disfrazados para Halloween se toman una foto con los voluntarios que distribuían mascarillas. Foto de Norman Yang.

Zachery Hicks, un residente que compraba víveres en el supermercado, estaba feliz al recibir las mascarillas de los voluntarios de Tzu Chi. “Los incendios forestales contaminaron el aire; afortunado de que ya todos llevamos mascarillas “, dijo con emoción. “Todavía es muy triste ver los daños. Y, con suerte, podemos tener todo bajo control y unirnos como nación, la gente y todos “.

La Paz Es Una Bendición

La señal digital cerca de Northwood High School en Irvine ha mostrado continuamente un mensaje que dice “¡Gracias Bomberos!” después del incendio forestal. La comunidad está profundamente agradecida, con los valientes bomberos por todo lo que hacen. Tyler Pao, un estudiante de escuela primaria, experimentó una evacuación por incendio por primera vez en su vida. “Esta es la primera vez que vi un incendio tan grande, estaba conmocionado y asustado”, dijo. “Fue como una película o un sueño. Toda nuestra familia fue evacuada a un hotel. Cuando pude regresar a casa, me alegré de ver que la casa no se quemó. Quiero agradecer a todos los bomberos por sus esfuerzos para proteger nuestro hogar ”.

La voluntaria Gina Shih visita al Dr. Peter Chen en nombre de Tzu Chi USA. Foto de Norman Yang.

Después de la distribución, un voluntario visitó al Dr. Peter Chen y su familia, que habían sido evacuados. Ese desplazamiento  lo  hizo reflexionar mucho sobre la vida.

Por lo general, nos sentimos en paz, y solo cuando ocurre un desastre sabemos que la paz que teníamos era en realidad una bendición. Tal como nos ha enseñado la Maestra Cheng Yen.

Dr. Peter Chen, Residente de Irvine

Solo a través de los desafíos encontrados en los asuntos humanos se cultiva un corazón amable.

Aforismo Jing Si de la Maestra del Dharma Cheng Yen.

Una voluntaria que recibió un purificador de aire de Tzu Chi USA, estaba muy agradecida por el constante amor y cuidado de la Maestra Cheng Yen. Ella mencionó que después de que el fuego contaminó el aire, toda su familia tuvo problemas para respirar. Con el purificador de aire, sabía que se sentirían mucho mejor.

Mientras que la pandemia y los desastres naturales continúan impactando a la nación, los voluntarios de Tzu Chi, continuarán tomando acción con conciencia y compasión. Con tu amor, podemos esforzarnos por estar siempre preparados para ayudar a los que luchan.

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