La primera evaluación de desastre por huracan Ian en Florida revela una gran necesidad

Región Sur  |  14 octubre, 2022
El alcalde de la ciudad de Everglades, Howie Grimm (segundo a la izquierda), quien se enteró de la existencia de Tzu Chi USA hace cinco años durante la misión del huracán Irma, agradece a los voluntarios de Tzu Chi por ayudar a los afectados por el huracán Ian. Foto/Judy Su

Escrito por Judy So
Adaptado al español por JuanMa Bonilla
Editado por M. Carolina Saheli

El huracán Ian, uno de los huracanes más poderosos en la historia de Estados Unidos, tocó tierra en las costas de Florida el 28 de septiembre de 2022, dejando daños severos. Tzu Chi USA activó su plan de socorro ante desastres de inmediato.

Voluntarios del centro de servicio de Miami de la región sur de Tzu Chi USA contactaron a Penny Taylor, comisionada del condado de Colliers, el 2 de octubre, a quien conocieron durante la ayuda del huracán Irma en 2017. Tenían previsto llegar a las ciudades de Naples y Everglades para evaluar la situación de los sobrevivientes.

El día de la evaluación, James French, subdirector del Departamento de Gestión de Crecimiento del condado, una persona muy conocedora de las áreas de desastre, llevó a los voluntarios personalmente a que vieran las condiciones de las zonas afectadas y evaluaran las necesidades de asistencia necesarias.

La casa de un trabajador del condado de Collier sufrió daños por las inundaciones. Se acaba de mudar aquí hace cinco meses, pero estaba agradecido de que su familia estuviera a salvo. Foto/Changzhi Cai

La tormenta causó daños severos

En Naples, la mayor parte de la ciudad se encuentra sin agua o energía luego del auge de la tormenta. A pesar de que muchas de las casas están elevadas, el agua de la inundación llegaba hasta 5 pies de altura en el interior. Los residentes tuvieron que botar todos sus muebles empapados al lado de la calle.

Las propiedades dañadas por las inundaciones bordean Danford Street en Naples. Foto/Changzhi Cai

Una familia de tres y su perro decidieron quedarse en su casa inundada en Danford Street en Naples porque no se les permitía llevar a su mascota al albergue. Debido a esto, tuvieron que dormir en los colchones mojados durante la noche, lo cual es devastador. Afortunadamente, el equipo de evaluación pudo conocerlos. James French compartió sus datos de contacto con ellos para poder reubicar a la familia.

Una vez que se descartan los muebles mohosos después de que la inundación retrocede en la ciudad de Everglades, los interiores vacíos se quedan en necesidad de reconstrucción. Foto/Changzhi Cai

La situación era igualmente grave en la ciudad de los Everglades. La estación de bomberos quedó inutilizable debido a la inundación. Después de terminar un día de asistencia en primera línea, los bomberos sólo pudieron descansar en las estaciones de bomberos cercanas durante la noche.

Las marcas en las paredes indican la altura de la inundación. Foto/Judy Su

Construyendo la ayuda ante desastres de Tzu Chi USA

Después de evaluar las zonas de desastre, el equipo regresó al Centro de Operaciones de Emergencia en el condado de Collier para discutir con Penny Taylor y otros miembros del personal, qué zonas están más necesitadas de asistencia.

El equipo del Centro de Operaciones de Emergencia del Huracán Ian intercambia información sobre las condiciones del desastre con voluntarios de Tzu Chi. Foto/Changzhi Cai

Determinaron que más de 5.000 familias necesitaban ayuda en Naples y la ciudad de los Everglades. Los sobrevivientes del huracán Ian también esperan que regrese la energía y el agua potable para poder comenzar a volver a la normalidad y reconstruir.

Los voluntarios del Centro de Servicio de Miami Mingzhe Lin, Changzhi Cai, Hugnfeng Su, Lilan Chen y Judy Su, se toman una foto grupal con la comisionada Penny Taylor (cuarta a la derecha) y otros miembros del personal del condado de Collier. Foto/Judy Su

Esta primera evaluación de daños del huracán Ian revela sólo la punta de una montaña de necesidades en Florida. Únase a nosotros para ayudar a los floridanos a recuperarse de esta devastadora catástrofe. Su generosidad y amor fortalecen nuestro socorro en casos de desastre.

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