Damnificados por Incendio en el Sur de California Reciben Ayuda en la Oficina Nacional de Tzu Chi

Oficina Nacional  |  11 octubre, 2021
Voluntarios de Tzu Chi ayudan a residentes de Lytle Creek afectados por el incendio a llevar a sus vehículos suministros de emergencia que recibieron en la sede central de Tzu Chi USA

Escritor por Chongjiu Chen
Traducido al inglés por Mark Wan
Editado en inglés por Ida Eva Zielinska
Traducido al español por Francisco Ayala Silva
Editado en español por Maribel Suarez

El 25 de agosto de 2021, la pequeña y remota comunidad de Lytle Creek, en el Sur de California, fue devastada por el incendio conocido como South Fire, que quemó al menos nueve viviendas y más de diez construcciones. Los nueve propietarios de las casas destruidas llegaron a la sede central de Tzu Chi USA en San Dimas a recibir suministros de emergencia.

Los voluntarios se mostraron atentos cuando recibieron a los damnificados, se mostraban tristes después de haber perdido sus hogares. El consuelo y compasión que recibieron ayudó a aumentar la fuerza interior de los sobrevivientes que comienzan el largo camino a la recuperación total.

Para que el dinero alcance

Cishi Zhang, voluntario de Tzu Chi, detalla los orígenes y misión de la Fundación a los sobrevivientes del incendio South Fire que llegaron a recibir ayuda. Foto de Yongzhong Zeng
Los voluntarios empacan minuciosamente bolsas con alimentos variados y nutritivos para los sobrevivientes del desastre. Foto de Jiaying Zhao

Cishi Zhang, un voluntario de Tzu Chi encargado de las actividades en el Sur de California, dijo que los voluntarios usualmente entregan la ayuda de emergencia en la zona de desastre o en los refugios preparados para los sobrevivientes. Pero en esta ocasión los damnificados del Fuego del Sur han perdido sus casas totalmente y por eso la mayoría vivía en casas de amistades o en remolques. Muchos de ellos podrían sentirse incómodos de recibir la ayuda en los lugares donde estaban viviendo.

Por eso los voluntarios invitaron a los damnificados a las instalaciones de la sede central de Tzu Chi USA donde también tendrían la oportunidad de aprender sobre la Fundación y sus misiones. En su preparación para la llegada de este grupo de invitados especiales, los voluntarios prepararon artículos urgentes como tarjetas prepagadas, mantasecológicas y mascarillas.

Adicionalmente, los sobrevivientes del desastre escogieron entre una variedad de artículos esenciales de uso diario o para la higiene personal como jabón, desinfectante para las manos, toallas, abrigos de segunda mano, pastas y cepillos de dientes. Además, los voluntarios también prepararon alimentos y bocadillos para ser probados inmediatamente o llevados a casa para compartir con el resto de la familia, considerando lo difícil que es para ellos cocinar en sus presentes circunstancias.

El voluntario Aiping Li (izquierda) le da la bienvenida a los sobrevivientes del desastre y a los voluntarios que acudieron a ayudar. Foto de Yongzhong Zeng
Algunos de los sobrevivientes del incendio South Fire llegaron con niños pequeños. Foto de Yongzhong Zeng.

Todas las familias invitadas llegaron. Aiping Li, un voluntario a cargo de las actividades caritativas de Tzu Chi USA, les dio la bienvenida junto con otros voluntarios, tomó los datos de destrucción de sus viviendas, verificó sus identificaciones y llenó los formularios de solicitud de tarjetas prepagadas. Para asegurarse de que el dinero otorgado como ayuda sea utilizado de manera eficiente, Tzu Chi USA entrega una cantidad basada en el número de miembros de la familia y la magnitud de los daños del hogar.

Conmovidos hasta las lágrimas

Después de recibir las tarjetas de débito prepagadas, las familias, guiadas por los voluntarios, fueron al área donde recogerían el material de ayuda previamente arreglado: alimentos, colchas y mascarillas. Posteriormente caminaron a otra sección del edificio donde fueron entregados los productos de uso diario y la ropa de segunda mano. Cada uno tomó lo que necesitaba según sus necesidades. La combinación de ayuda recibida y seleccionada puso al borde del llanto a algunos sobrevivientes del incendio quienes se sentían profundamente conmovidos por las atenciones y preparaciones meticulosas de los voluntarios.

Jackson Chen, CEO de Tzu Chi USA, explicó que la mayor parte de ropa y artículos domésticos cuyo destino es ser donado a quien lo necesite y que se guardan en las instalaciones de la sede central son nuevos, no han sido usados y son donados por voluntarios y miembros de la comunidad. Casi todos los artículos de segunda mano no han sido usados en un 80-90 por ciento. Una vez que los voluntarios recolectan ropa usada estas son lavadas cuidadosamente y clasificadas por tallas y tipos antes de ponerlas a disposición de personas necesitadas.

Antes de la pandemia de COVID-19, los voluntarios de la sede central de Tzu Chi USA generalmente mostraban las donaciones durante las distribuciones mensuales de alimentos para que fueran seleccionadas. Dependiendo de la demanda, podrían ser enviadas a lugares como Laos, St. Vincent, Somalilandia, etc, con la esperanza de ofrecer ayuda material protegiendo los limitados recursos del planeta Tierra.

Los beneficiarios pueden seleccionar ropa inmediatamente. Foto de Yongzhong Zeng
Los recipientes de ayuda también pueden seleccionar productos higiénicos para la pandemia y artículos de uso diario. Foto de Yongzhong Zeng.

En este día especial, las nueve familias más afectadas por el incendio South Fire y que estaban bajo el cuidado de la Cruz Roja Estadounidense recibieron cada una una tarjeta prepagada con $600 como ayuda de emergencia así como artículos esenciales y otros que ellos pudieron elegir. Los rostros de todos ellos se iluminaron de alegría con esas sorpresas tan agradables y suspiraron de alivio al ver que Tzu Chi había satisfecho ese día algunas de sus necesidades más urgentes.

Luego de escuchar sobre los orígenes de la Fundación Budista Tzu Chi y como sus huellas de labor caritativa se extiende a 126 países en todo el globo, ellos tomaron respetuosamente las “alcancías de bambú” para llevarlas a sus hogares temporales o permanentes. El mensaje de la Maestra del Dharma Cheng Yen, inscrito en esos humildes cilindros, “Pequeños Cambios, Gran Diferencia”, es tan poderoso hoy como cuando la Fundación Budista Tzu Chi fue creada en 1966 para ayudar. Ahora, estos beneficiarios de ayuda pueden llevar el mensaje a otros.

El Gozo de Dar

“Actualmente me estoy quedando con la familia de un amigo. Me duele la espalda de dormir en la colchoneta colocada en el suelo”, dijo Victor Ricanqui al describir sus actuales condiciones de vida a los voluntarios de Tzu Chi. Ellos a su vez le recomendaron una Cama Portable Multiusos Jing Si. Él vio asombrado como un voluntario mostraba cómo funciona esta premiada invención de Tzu Chi. Luego de que Victor probara la cama se sintió deleitado por su comodidad, que no era lo que esperaba. La cama le ayudaría a aliviar finalmente los dolores de espalda que ha sufrido por días.

Un voluntario muestra cómo utilizar la Cama Plegable Multiusos Jing Si. Foto de Yongzhong Zeng
Hay abundante comida lista para que los recipientes de ayuda puedan llevarla a sus casas.Foto de Yongzhong Zeng

“El incendio forestal llegó veloz y todos los residentes de nuestra calle evacuaron dejando atrás todo lo que no tuvimos tiempo de llevar, lo que se convirtió en cenizas”. Victor, se puso emotivo mientras continuaba…

Ustedes son muy, muy generosos, y esa es una cualidad de la cual yo fui testigo solamente después del incendio. Ustedes, gente buena, están haciendo un trabajo de ángeles ayudando a los que tenemos necesidades urgentes lo cual me ha dado un sentimiento de esperanza y paz. También he aprendido a experimentar el placer de ayudar a otros sin importar lo pequeño o grande que pueda ser el favor que le haga a la gente.

Victor Ricanqui
Sobreviviente del Incendio South Fire

Art Banks también perdió su casa, que fue consumida por las llamas destructoras del South Fire. “Nunca en mi vida imaginé que un día necesitaría la ayuda de otros. Ustedes han superado completamente mis expectativas en lo que concierne a la ayuda. ¡Realmente lo aprecio!”, exclamó. Entonces hizo eco de los sentimientos de Victor de descubrir el gozo de dar:

Las alcancías de bambú de ustedes hizo que me diera cuenta de que el efecto acumulativo de ahorrar centavos puede ayudar a familias necesitadas. Deseo regresar un día a ayudar a otros de la manera que ustedes me han ayudado a mí

Art Banks
Sobreviviente del South Fire

Mantas Tibias Para las Noches Frías

“Estaba en casa cuando el incendio comenzó y mi hijo entró corriendo a avisarme que el fuego había comenzado en el otro extremo de nuestra calle. Los incendios forestales son bastante comunes en las montañas cercanas pero hasta ahora no habían alcanzado nuestra casa. En ese momento sólo tuvimos media hora para empacar todo lo que pudimos y salimos en carro a toda prisa, dejando nuestra casa y todo lo demás se convirtiera en humo”, es como David Miller describió su experiencia a los voluntarios de Tzu Chi.

Con sus mascarillas y mantas ecológicas en sus manos, David estaba de lo más feliz diciendo: “Aprecio mucho a la Cruz Roja (Estadounidense) y a Tzu Chi por tomar la iniciativa en contactarme para darme ayuda. Es una gran idea utilizar las alcancías de bambú para ahorrar monedas y ayudar en grande. Y me gusta esa caja de mascarillas porque a mi familia se le están acabando. Las mantas también nos permiten dormir mejor en las noches ¡Muchas gracias!”

La calidez del interés genuino que los voluntarios muestran con sus sonrisas a los recipientes de ayuda por desastre queda oculta por las máscaras, pero es evidente en los ojos. Foto de Yongzhong Zeng

Desde socorro financiero hasta artículos esenciales y apoyo emocional, los sobrevivientes del incendio South Fire, se sintieron apoyados y estimulados ese día. Esa ayuda holística está en el corazón de las actividades de ayuda por desastre de Tzu Chi y ayuda a los sobrevivientes en lo material y psicológico, potenciando su resiliencia y capacidad de recuperación luego de que la calamidad altera sus vidas.

Apoyando las actividades de alivio por incendios forestales de California que realiza Tzu Chi USA. Usted también puede compartir el gozo de dar. 

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