La ayuda de Tzu Chi tras el huracán Ian empezó en Arcadia y Fort Myers

Región Sur  |  23 octubre, 2022
cash card distribution at the Boys & Girls Club of Lee County
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Tzu Chi distribuye tarjetas prepagadas en el Boys & Girls Club del condado de Lee la tarde del 15 de octubre de 2022. Foto/Qihua Luo

Escrito por: Qihua Luo
Traducido y adaptado al español por: Gabriela Barzallo
Editado por: M. Carolina Saheli

La mañana del 15 de octubre de 2022, en el Centro de Desarrollo Infantil Arcadia RCMA, empezó la primera distribución de ayuda de Tzu Chi tras el paso del huracán Ian en Florida. Una segunda distribución se llevó a cabo en la tarde en el Boys & Girls Club del condado de Lee, a diez minutos del Centro de Recuperación por Desastre del Condado de Lee (CRD). Un total de 235 familias recibieron tarjetas prepagadas entre $800 y $1200 según el número de miembros de familia, y 235 mantas ecológicas de DA.AI Technology, beneficiando a 806 sobrevivientes del huracán.

Uniendo fuerzas con las familias de RCMA

No eran ni las 9 de la mañana cuando las familias afectadas por el huracán Ian empezaban a llegar al Centro de Desarrollo Infantil RCMA Arcadia para recibir ayuda humanitaria. Los voluntarios de Tzu Chi, muchos quienes llegaron manejando desde Miami y Orlando, preparaban los suministros y arreglaban el lugar para la distribución. Algunos residentes del área también se ofrecieron a ayudar. 

La ceremonia de distribución comenzó a las 10 de la mañana. Parte de esta fue interpretada en lenguaje de señas. Los voluntarios tuvieron la oportunidad de hablar sobre el espíritu de las alcancías de bambú de Tzu Chi. Además de las tarjetas prepagadas, los paquetes de ayuda para desastres de Tzu Chi incluían alcancías de bambú, una revista de Tzu Chi USA, una carta de la Maestra Cheng Yen y una manta ecológica. Cuando la ceremonia finalizó, los voluntarios entregaron los paquetes y tarjetas prepagadas a los sobrevivientes, quienes se mostraron muy agradecidos.

Amor y apoyo para los sobrevivientes del condado de Lee

Muchos sobrevivientes dudaban de la veracidad del evento de distribución. Era una noticia demasiado buena para ser verdad. El 13 de octubre, se les notificó que recogieran sus tarjetas prepagadas de ayuda gracias a las donaciones de personas solidarias de todo el mundo.

Cuando los voluntarios de Tzu Chi llegaron al Club de Boys & Girls, ya había una fila esperando ingresar en medio del sol del mediodía. Los voluntarios estacionados en el CRD daban la bienvenida a las familias.

“Al principio, cuando los sobrevivientes nos preguntaban cómo obtener sus tarjetas prepagadas, aún no teníamos suficiente información. Solo les dije ‘confíen en nosotros’”, dijo Weiguang Zhang, exdirector ejecutivo adjunto de la Región del Atlántico Medio de Tzu Chi USA y director de la Academia Tzu Chi. “Con aquella promesa, los voluntarios actuaron de inmediato y buscaron un lugar adecuado para la distribución. El lugar se confirmó el día 13 y se envió el aviso de registro a los sobrevivientes”.

Gracias a la labor de la líder comunitaria Angélica Ramón, los voluntarios de Tzu Chi se enteraron de que muchos niños estudiantes de la comunidad de Caloosa perdieron sus útiles escolares por el desastre. Los voluntarios de Tzu Chi, la Cámara de Comercio de Taiwán en Tampa Bay, Florida, y la Asociación de Taiwán de Tampa Bay llevaron 130 mochilas nuevas llenas de útiles escolares para los niños. Angélica asistió al evento de ayuda y recogió 30 de los paquetes de atención para entregarlos a los niños. 

Para Tzu Chi, esto es solo el comienzo. Cuando los sobrevivientes del huracán Ian llegaron a la distribución de tarjetas prepagadas de Tzu Chi el 15 de octubre, no sabían muy bien qué esperar o el tipo de atención que recibirían. Ambas comunidades se vieron muy afectadas por este desastre, y las familias aún se están recuperando de los daños que van más allá de lo tangible. Cuando el evento terminó, la gente se sintió mejor a pesar de su difícil situación. Los voluntarios planean continuar realizando eventos de ayuda en Fort Myers, FL. cada dos semanas hasta noviembre.

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