Amor y Asistencia Incondicional a los Afectados por el Tornado en Chicago

Región del Medio Oeste  | 30 julio, 2021
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Los voluntarios de Tzu Chi de Chicago, movilizan rápidamente los esfuerzos de asistencia después del tornado. Foto / Yue Ma

Escrito por Yue Ma
Traducido por Diana Chang
Editado por Adriana DiBenedetto
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

El 20 de junio de 2021, un tornado azotó Chicago a pocos minutos de la Oficina Regional del Medio Oeste de Tzu Chi USA. Al día siguiente, los voluntarios comenzaron a evaluar las áreas afectadas y rápidamente lanzaron esfuerzos de socorro durante el fin de semana. Más de 100 hogares, se vieron afectados por el tornado en el área densamente poblada de Chicago, y muchos se vieron obligados a relocalizarse.

Poco después, los voluntarios de la Oficina Regional del Medio Oeste de Tzu Chi USA colaboraron con el COAD de Illinois (Organizaciones Comunitarias Activas en Desastres) y la Cruz Roja Americana los días 26, 27. El 2 de julio asistieron a los vecindarios de Naperville y Woodridge, para brindar su ayuda.

Marc y Marie Whirledge aprenden sobre las misiones humanitarias de Tzu Chi en la distribución. Foto / Yue Ma
Muchas personas de la tercera edad requieren asistencia después de la repentina catástrofe. Foto / Yue Ma

“Los bomberos vinieron [a nuestro apartamento] y nos hicieron evacuar a todos. La energía eléctrica no estaba encendida en el edificio ”, explicó una beneficiaria  llamada Kathleen Ahern. Los voluntarios la escucharon mientras, ella relataba cómo trató de caminar con cuidado por el pasillo lleno de vidrios rotos, paneles de paredes rotos, barro y otros escombros. También narró cómo salió del edificio al que una vez llamaron hogar. Ahern todavía estaba en estado de shock. Su coche se había ido. Estaba completamente fuera de la vista.

Miré a mi alrededor y vi coches volcados y techos arrancados. Fue simplemente horrible. Algo, por lo que no querré pasar nunca más.

Kathleen Ahern, beneficiaria de la ayuda
Los voluntarios comparten el origen de la alcancía de bambú de Tzu Chi, con los beneficiarios de las ayudas. Foto / Yue Ma

Los voluntarios de Tzu Chi distribuyeron tarjetas de efectivo con una cantidad de $600 o $300 según las necesidades individuales del hogar. También otorgaron arroz instantáneo Jing Si, fideos, mascarillas protectoras, desinfectantes para manos, alcancías de bambú, bufandas, mantas ecológicas y una cordial carta de condolencias de la Maestra de Dharma Cheng Yen a cada hogar afectado.

“Tzu Chi ha donado no solo cosas que nos brindan comodidad como los hermosos materiales reciclados [como esta manta ecológica], sino también té, fideos y también formas de retribuir [con esta alcancía de bambú]”, expresaron Justin y Erin Storr, dos beneficiarios de la atención. Ambos sostuvieron cuidadosamente la alcancía de bambú, mientras los voluntarios describen cómo las alcancías ayudan a hacer posibles las tarjetas de efectivo de Tzu Chi. De hecho, los fondos fueron donados por personas amorosas de todo el mundo, que ahorraron un pequeño cambio cada día con la esperanza de ayudar a alguien más algún día. “Esto nos hace sentir muy bien porque queremos retribuir a todos los que nos han brindado”, dijeron, conmovidos por el apoyo.

El 2 de julio, Gina Cunningham, alcaldesa de Village of Woodridge, invitó a los Voluntarios de Tzu Chi, para continuar colaborando en la distribución de ayuda. Cuando la alcaldesa Gina Cunningham, vio a los voluntarios de Tzu Chi interactuando con los residentes de la comunidad con tanto amor y cuidado, se acercó para obtener más información.

Hubo un sentimiento tan bueno. Sabía que [los voluntarios de Tzu Chi] eran un grupo generoso de personas que realmente estaban allí para ayudar a los demás. Lo sentí de inmediato.

Gina Cunningham, Alcaldesa de Woodridge

Bill Foster, un científico, hombre de negocios y congresista de los Estados Unidos que representa al distrito 11 del Congreso de Illinois, se sorprendió al descubrir que Tzu Chi se originó en Taiwán. “Al comienzo de la pandemia [en los Estados Unidos], Taiwán fue muy importante para los Estados Unidos, entregando Equipo de Protección Personal (EPP) cuando nuestro país los necesitaba desesperadamente”, relató. “Y estaba muy orgulloso de que recientemente le devolvieran el favor enviando más de 2 millones de vacunas a Taiwán. ¡Es notable cómo diferentes países de todo el mundo se unirán para ayudar! “

Los voluntarios de Tzu Chi creen que el amor incondicional no conoce fronteras, y la colaboración entre organizaciones puede trabajar de la mano, para superar los desafíos globales. “[Los voluntarios de Tzu Chi están] siempre dispuestos a dar y escuchar a la gente. ¡Tzu Chi siempre ha sido una de mis mejores opciones! ” dijo Joy Medrano, presidenta del COAD del noreste de Illinois. Joy, se había familiarizado con Tzu Chi a través de varios esfuerzos de ayuda en colaboración, y los voluntarios están profundamente agradecidos por su ayuda. “Tzu Chi necesita estar en cada distribución y ser una sociedad en todo lo que hacemos”, sostuvo Medrano.

La calidez irradia tanto de los voluntarios como de los beneficiarios de la atención, lo que alimenta la esperanza para el futuro. Foto / Yue Ma

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