隨著充滿生機希望的春風 慈濟走入道森斯普林斯市

芝加哥分會  |  2022年3月9日
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採訪/馬樂
作者/宋小可

2月27日,慈濟在肯塔基州道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY)舉辦第二場冬季龍捲風發放活動。圖為災民認真聽志工講解現值卡的相關信息,眼裡滿是感動。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

「當時我不知道壓在什麼東西下面,不能動也不能喊,嘴裡塞滿了泥土碎石。」龍捲風災民迪洛瑞絲·威廉姆斯(Deloris Williams)回憶起2021年12月遭遇龍捲風的恐怖遭遇,聲音無法抑制地開始顫抖,眼中也瞬間充滿淚水。

年輕志工見苦知福

每一位經歷了這場強烈龍捲風的災民,都有著像迪洛瑞絲一樣的故事;他們對志工講述當時的絕望,描述自己都以為會無法逃生,他們講到被救出來的那一瞬間,感受到了大難不死的解脫,正如迪洛瑞絲所說:「還能活著,我就很感恩了!」這是災民共同的心聲。

在肯塔基州道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY)2月27日舉辦的第二場發放活動開始前,志工們圍成一圈,為坐在場地中央的災民唱充滿愛的慈濟歌曲,並且張開雙手以手語演繹歌曲來祝福他們。

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發放開始前,志工用手語演繹祝福災民。攝影/馬樂
年輕志工雙手合十,為災民祈福。攝影/林俊志

但是對於志工來說,聆聽的過程也讓他們感慨生命無常,更加珍惜自己和家人的平安。尤其是對於年輕志工而言,這個經歷令他們對平日看似不起眼的幸福,有了新的認知。「我很高興能聽到每一位災民講述自己的經歷。在新聞上看到這些災難的新聞,只能聽到數字和數據。」青年志工徐普照說 。

當我與災民面對面的坐在一起,與他互動,聽他講自己的故事的時候,我才能真正理解他們正面臨的困境。

志工 徐普照

此次發放,有許多像徐普照一樣的年輕人,他們不怕辛苦,態度也非常認真;周鑫儀就是其中之一,這位年輕的女孩在發放中承擔一項重要任務,就是宣讀證嚴法師寫給災民的慰問信。

「我可以講英語,所以很榮幸我可以朗誦慰問信,讓災民瞭解到證嚴法師正在關心他們。」周鑫儀說:「我們今天賑災的款項,是來自全世界的捐款,其中很多是慈濟以前幫助過的人;他們在以往的賑災活動中,感受到慈濟的愛和關懷,他們通過捐款,與龍捲風災民一同分享,他們過去曾接受到的援助,就是來自慈濟的愛和關懷。」

巨大的希望與鼓勵

災民抱著厚厚的慈濟毛毯。攝影/林俊志

這些愛和關懷,災民們都用心體會,並且從中汲取振作起來的力量。對災民而言,重建家園、讓生活重新走上正軌,都不是輕鬆可以馬上做到的事;但是慈濟經由匯聚全世界民眾的善心捐款,來發放物資、現值卡,提供災民們得以喘息,能有新的開始,並讓他們找到從頭再來的勇氣。

「我收到了1,000美元的現值卡、毛毯、圍巾和許多友好的笑臉。」災民安吉拉·考迪爾(Angela Caudill)說。

慈濟給了我希望和鼓勵,讓我知道世界上有很多好人,他們都在關心像我一樣遭受打擊的人。

災民 薇姬·漢比(Vicky Hamby)

「我從慈濟這些真心關懷我們的志工那裡,收穫到了善良的言語和慈悲的慰問,他們(志工)關懷我們這些失去一切的人。這張現值卡是你們(慈濟)給我的,它是一份巨大的幫助。所以我一定要再一次,感謝你們!」迪洛瑞絲說。 

志工為災民解說「福」字所含的期盼和祝福。攝影/馬樂

在與志工的交談過程中,迪洛瑞絲一次次哽咽,一次次流下眼淚,但是在發放結束後,她一手抱著自己的小狗,一手提著志工發放的各種物資,心懷感激地走出了發放場所,腳步堅定地走到冬日的暖陽下。

在肯塔基的二月底,大地已經有了回春的跡象,草木也開始長出嫩綠的枝椏。一切似乎都在預示:春天即將來臨;而這正如慈濟人走入重災區進行發放,都將為這個受到龍捲風重創的殘破小鎮,帶來了新的生機及希望。

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