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聖路易斯的花道課 修道院中雋永的芬芳

芝加哥分會  |  2020年6月10日
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作者 張今寶

美麗的因緣下,讓梅森角安養中心(Mason Pointe Care Center )的年長修女們,終於可以戴上口罩,走出隔離了三個星期之久的獨居房間,到教會禮拜堂祈禱。照片提供 /珍妮特·麥克德莫特(Jeanette McDermott)

花器中盛開的黃白小雛菊和含苞待放的百合,錯落成一種和諧蓬勃的層次,銀柳枝椏從兩旁以圓弧交會,有如眾生謙卑俯首合十,感恩天地萬物所圓滿的這份盎然生氣。花道學生珍妮特·麥克德莫特(Jeanette McDermott)完成了花道課的作品後,走到慈濟志工也是花道老師莊璧嘉 (Beajia Laschober)的身旁,表達了她的謝意。

花道學生珍妮特感謝莊璧嘉在花道課中,所分享證嚴法師針對病毒疫情開示的影片,珍妮特說:「我對這段證嚴法師的開示印象十分深刻,因為我也是一個全素飲食者,所以非常能理解證嚴法師想傳達的訊息。」

2020年1月2日病毒初蔓,亞洲和歐洲陸續進入緊急封城狀態。當時美國還未進入疫情高峰,證嚴法師已開始呼籲,面對疫情最好的方法就是以愛、智慧和無私的毅力作好隔離措施,保護自己也保護別人;更強調惟有戒慎虔誠,推動茹素,說好話,作好事,行好願,才能一起度過這段艱難時期。

花道課的相遇 不可思議的因緣

美國中西部密蘇里州(Missouri )大城聖路易斯(St. Louis)的慈濟聯絡處所開設的社區花道課,在二月底尚未居家隔離之前仍在進行,莊璧嘉和珍妮特兩人,因花道課展開了一段美麗的因緣,更因證嚴法師的開示讓彼此有進一步的深識。

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莊璧嘉和珍妮在花道課裡美麗的相遇。照片提供/楊淑萍師姐
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珍妮特·麥克德莫特完成的花道作品。照片提供 /珍妮特·麥克德莫特

花道課後的一天,莊璧嘉邀請珍妮特到慈濟聯絡處的靜思書軒茶敘,莊璧嘉在聊天的過程中,提到慈濟志工在亞洲和歐洲各城市機構捐助防護口罩的行動,其中還包括遞送防護裝備到義大利的聖彼得大教堂內,給天主教神職及工作人員;珍妮特很驚訝地說她也在聖路易斯地區的天主教堂工作,現職為美國中北區天主教善牧者修女會通訊協調員(Communications Coordinator for Sisters of the Good Shepherd Province of Mid-North America),工作其中之一是為教會月刊撰寫文章故事。

珍妮特之後寫了一篇文章,文中這樣描述:「在密蘇里州的聖路易斯,一份超越宗教界限的愛(Love Transcends Religious Borders in St. Louis, Missouri)」,珍妮特記錄了這一段不可思議的美妙因緣,她在文中寫著:「聖路易斯的慈濟花道課,在慈濟志工與學生之間建立了奇妙因緣,而這份因緣以意想不到的方式盛開綻放。」

聖路易斯 超越宗教界限的愛

花道課因病毒疫情擴大於二月底暫停,全美在三月份陸續進入居家隔離狀態。4月22日當慈濟聖路易斯聯絡處收到芝加哥分會送來的二萬份醫療口罩,在聯絡當地急需口罩物資捐助的機構時,莊璧嘉第一時間就打電話給珍妮特,詢問她的工作教會是否需要防護口罩,珍妮特毫不遲疑回答:「是的(Yes)!」

三天後,聖路易斯慈濟志工為天主教善牧者修女會捐助了幾箱的醫療口罩,每一個紙箱中裝滿了內含20個醫療口罩的小包。首批捐贈口罩遞送給居住在梅森角安養中心(Mason Pointe Care Center )的教會修女,這些年長修女們終於可以戴上防護口罩,走出隔離了三個星期之久的獨居房間,到房間外面透透氣,或是到善牧者修女教會祈禱禮拜,或是走到長廊上活動筋骨,或是在保持社交距離下,拜訪別的修女姐妹聊天。

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有了慈濟志工送來的防護口罩,年長修女們終於有了保護,可以走出房外透氣。 照片提供/ 珍妮特·麥克德莫特
不分宗教的守護,為畢生奉獻服務人群的修女,帶去防疫物資。照片提供/ 珍妮特·麥克德莫特(Jeanette McDermott) 照片提供/ 珍妮特·麥克德莫特

在諾曼地區域中心(Province Center in Normandy)的善牧者修女會姐妹們,在宣佈居家隔離之初,她們被允許可以在家工作,以便在修道院中進行自我隔離,無需擔心外部傳染影響;慈濟志工捐贈的醫療防護口罩,讓修女們需要離開修道院,或是外出收集郵件時,可以戴上口罩,保護自己的安全。

珍妮特發了一封簡訊給莊璧嘉,說道:

您們(聖路易斯慈濟志工)是我們社區的福氣,慈濟基金會是世界各地民眾的福氣。

接下來,聖路易斯慈濟志工又應珍妮特的提出需求,繼續支援善牧者修女會在辛辛那提(Cincinnati)安心防疫的口罩,同時也將更多口罩送往瑪格麗特堂(Margaret Hall)和比奇伍德 (Beechwood)的其他教會修女,這些地方的年長修女姐妹們同樣在沒有口罩保護下,被迫待在自己的房間內隔離不能外出,待在孤單的房間裡,每天所能做的就是向上帝禱告,希望能得到珍貴難求的口罩。慈悲的上帝聽見而且答應了修女們的虔誠禱告,請了慈濟志工及時為她們送來口罩,像是有著翅膀的魔毯,帶著修女重獲走出房門的自由。

珍妮特再次發了一封簡訊給莊璧嘉,說道:

天主教修女們非常感謝,並且感受到慈濟現在已經成為他們(生活)世界的一部分,特別是她們的(每日)祈禱生活。

珍妮特在善牧者修女會的每月通訊刊物中報導這個令人感動的故事,文章的題目是:「從一個姐妹到另一個姐妹的愛:慈濟(志工)為善牧者修女支援口罩(Love From One Sister to Another: Tzu Chi Provides Masks to Sisters of the Good Shepherd)」

珍妮特前來慈濟聯絡處領取口罩,送往善牧者修女會。 攝影/ 楊淑萍

慈濟助援 無分別心的慈悲

珍妮特在文章中更進一步指出,此波病毒疫情,美國確診病例和死亡人數皆居全球首位,佛教慈濟基金會發源地台灣,相對地疫情受到妥善的控制,身在台灣的慈濟花蓮精舍師父和慈濟志工非常關心台灣以外世界各地的人們,特別設計裁縫了藍色布口罩,提供給各地需要的人們,保障防疫安全。

珍妮特文中提到,台灣慈濟志工裁縫超過12,000份藍色布口罩送到美國,並將其分發給聖路易斯、舊金山和洛杉磯的人們。同時,佛教慈濟基金會透過海外管道,在疫情嚴峻,全球醫療口罩嚴重短缺之際,想盡辦法為天主教方濟各教宗(Pope Francis)以及在羅馬梵蒂岡生活和工作人員提供數千個防護口罩。 

珍妮特在文章中說明,「慈濟」兩字的中文意思,「慈(Tzu)」表示慈悲(Compassion),「濟(Chi)」意為救濟(Relief);而對於善牧者修女會來說,慈濟基金會的援助是修女們在禱告後,上帝所回應的答案。 

因緣不斷 吐露雋永的芬芳

疫情尚未完全消弭,聖路易斯慈濟志工至今已在當地捐助超過20,000個口罩,提供給需要的機構和個人,一起度過這世紀疫情所致的艱難時刻。

慈濟志工日日虔誠祈禱,希望災情早日結束,眾人開始正常的工作生活。花道老師莊璧嘉更祈盼聖路易斯的慈濟花道課,也能早日重啟,讓這一份因花道課牽引而來,在善牧者修女會修道院中綻放的馨香,能夠延續不斷,在聖路易斯更多需要的地方,盛開出更多美麗的因緣花朵,吐露出清新雋永的芬芳。

病毒帶來巨變,目前距離災疫平息,還有一大段路要走,請支持慈濟災疫後中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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