為山火災民孩子 重啟希望綠意

北加州分會  |  2022年7月7日
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作者 張今寶

2022年6月27日,矽谷慈濟志工親自為聖塔克魯茲深山「最後的機會」(Last Chance , Santa Cruz)社區山火災民送來熱水器、大型電池和四片大型太陽能板。攝影/蔣國安

「大火來時,我的大兒子剛滿ㄧ歲,山火過後,山區整片林木一片焦黑,現在大兒子已經三歲了,他總是說樹木是黑色的,而不是原來該有的翠綠⋯⋯」聖塔克魯茲閃電複合山火(CZU Complex Fire)災民愛萊格拉·凱勒 (Allegra Keller)以兒子眼中的世界,道出了「最後的機會」(Last Chance)災區兩年來的情況。

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「最後的機會」社區災民災後兩年來積極尋求重建機會,親自手繪社區路牌標示,指引家園前去的方向。攝影/張今寶

「最後的機會」社區位於北加州灣區南方聖塔克魯茲偏遠深山中,是一群數十年來以親近土地環保方式生活、不使用商業水電、全賴自然資源維生的居民聚集之處。2020年八月下旬遭受聖塔克魯茲閃電山火的嚴重破壞,此一社區內幾十戶房屋在火蝕下全毀,由於地處偏遠山區,重建極為困難,災後居民利用每月第一個星期日在社區戶外廣場舉行重建會議,討論家園重建進度。重建之路漫長多阻,時時考驗著居民的勇氣與耐心。

矽谷慈濟志工在2020年夏季的災後緊急現值卡發放活動中接觸到這個社區居民,之後保持連絡,透過參加每月居民會議,從援助現值卡到提供生活物資,一路陪伴。2022年更積極進行建立災民個案關懷,為各別的不同家庭需求,提供及時的生活協助,讓災民行走在巔簸的重建路上時,能有一份穩定腳步的支持力量。

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矽谷慈濟志工於山火災後持續關懷「最後的機會」社區,也參與重建會議,發掘災民需求。攝影/蔣國安
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社區居民將慈濟志工贈送的福慧紅包與祝福包貼示在社區佈告欄,感謝慈濟志工的祝福。攝影/蔣國安

三代家園一夕烏有

愛萊格拉和傑佛瑞·凱勒(Geoffery Keller)是居住在這個社區的一對年輕夫妻,兩人自十多年前高中時期即相識,幾年前結婚後選擇居住在此。愛萊格拉的祖父母、父母和她,三代都在這個寧靜深山生活,山火無情來襲,不只燒毀了三代幾十年來在山中辛苦建立的生活點滴,也將他們才剛親手打造完成、要拿來孕育第四代一歲兒子的小木屋,完全摧毀,化成焦黑林木中的一團灰燼。

傑佛瑞原是消防隊員,山火來襲時,他正在外地承擔第一線救火任務,愛萊格拉輾轉聯絡到他,請他盡速回家協助自己的家人孩子緊急撤離:「傑佛瑞那時已經連續日夜工作救火,三天未曾闔眼休息。」

傑佛瑞拖著疲累的身軀趕回山中,全家打包了簡單行李後沒多久,情況更加緊迫,大火急竄在後,濃煙瀰漫在山區唯一進出的道路,所幸幾十戶鄰居合力互助,全社區得以順利疏散。

但是,山火帶走了家園和一切所有。

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2020年8月18日「最後的機會」深山社區遭受聖塔克魯茲閃電山火的嚴重破壞,社區內幾十戶房屋在火蝕下全毀無存。攝影/廖瓊玉

災後與生活搏鬥

災後傑佛瑞和愛萊格拉夫妻倆決定帶著一歲大兒子和父母重返山區生活,由於山區已成一片焦土,在所謂的「重建家園」之前,還有更多的災區整理工作需要處理,傑佛瑞只得辭去消防員工作,專心在社區土地的重整上。

他們棲居在向朋友暫借的小拖車上,在缺水缺電的山區中,一切從負數開始。但是在社區互助和慈善團體的支持下,一家人得以持續用正面的態度迎向種種挑戰。

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災民傑佛瑞和愛萊格拉夫妻倆和幼兒災後暫居小拖車上,過著十分簡陋的生活。攝影/張今寶

2022年五月初,愛萊格拉產下一對健康活潑的雙胞胎男嬰,為了有足夠的居住空間來容納家庭新成員的加入,傑佛瑞以信用卡支付購買了一個類似大帳蓬的蒙古包(Yurt),藉由鄰居們一起幫忙架設在原來拖車附近的小坡上,成為一家五口的新居。蒙古包旁放置了一台二手烤肉架和一個燒水用的小爐子,充當簡易廚房,用發電機、兩片太陽板和一個大電池提供生活電力所需。

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傑佛瑞和愛萊格拉夫妻歡喜迎來雙胞胎新生兒男嬰的到來,和三歲的大兒子,成為幸福的五口之家。攝影/張今寶

這樣的生活,對於需要照顧一對新生兒和三歲幼兒的父母來說,其實並不容易。

特別是這對父母同時面對著山火災後一無所有,得在現實的種種困難中,日日與生活搏鬥。

物價高漲,發電機所需的燃料費用飆升,已遠超過經濟負擔;雙胞胎新生兒和三歲幼兒需要有足夠的熱水供應,來維持身體清潔和飲食所需;愛萊格拉需要一個可以正常烹調食物的廚房設備,來補充自己供應母奶的營養需要、和一家人的三餐營養——一切都是眼前馬上需要獲得解決的迫切民生問題。

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一家五口的新居蒙古包旁,僅有簡易廚房用具,照顧新生雙胞胎和三歲幼兒的清潔與飲食,十分困難。攝影/張今寶
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傑佛瑞的三歲大兒子看著慈濟志工送來的新鮮水果袋,十分開心。攝影/蔣國安

啟動我們的家

所幸持續關懷「最後的機會」社區的矽谷慈濟志工及時提供所需的物資。

「我們覺得這個個案需要我們(慈濟志工)把它列為最高優先。」志工莊燿豪在短時間內與其他志工共同成就,為傑佛瑞這一家,送上所需物資:「我們要很及時地把他們的居住環境穩定下來,變成可以適合照顧嬰兒的環境。」

六月份的週日上午,傑佛瑞收到了慈濟志工親自送來的熱水器、大型電池和四片大型太陽能板。

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矽谷慈濟志工及時為傑佛瑞一家送上所需物資。攝影/廖瓊玉

這些送來的物資,讓我們可以啟動我們的家,讓我們的生活可以舒適一點,可以更常洗澡,有更完備的廚房設備,這些都是非常重要必需的,真的非常感謝!

災民 傑佛瑞

不只這個家庭,慈濟在「最後的機會」社區目前共開啟六個關懷個案,志工劉慧蘋發現,每個家庭都有不同的挑戰,需要悉心為每個家庭量身定制解決方法,也因此深切感受到內外部資源溝通協調、迅速整合出一個及時關懷方案的重要性:「山火災民一無所有,要給自己三到五年的時間,才看得到一個進展,才能慢慢回歸自己原來的生活,因此需要社會上各個不同的機構一起來幫助提供所需的資源和陪伴。」

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愛萊格拉抱著剛睡醒的雙胞胎新生兒,感謝慈濟志工送來物資,解決熱水和能源問題。攝影/廖瓊玉
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矽谷慈濟志工蔣國安、莊燿豪、與黃啟貞進入山區,向傑佛瑞和愛萊格拉夫妻進行家庭關懷訪問,了解災後的生活需求。攝影/張今寶

新生朝氣

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傑佛瑞一家人與慈濟志工在已見綠意的山林裡,談著未來重建的計畫與希望。攝影/張今寶

我們會把握當下,努力向前(Enjoy the present and push forward)。

災民 傑佛瑞

2022年的六月初夏,「最後的機會」山區的焦木上,已見片片的葉綠,愛萊格拉雙手抱著剛睡醒的雙胞胎新生兒,和前來探訪的慈濟志工微笑問好,傑佛瑞帶著三歲兒子在盎然的新綠中,愉悅地談著現有的臨時伐木工作和未來的計畫,三歲兒子眼中原有的一片灰黑,已在生活中漸漸淡去,蓬勃的新生朝氣隨著夏日薄霧微風,飄送在山林中,陪伴著「最後的機會」每一個重新再起的家庭。

點滴凝聚「心」動力,請以行動護持慈濟美國,成為弱勢家庭最好的後盾!

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