波多黎各災民無處棲身 慈濟人忙找住宿

紐約分會  |  2018年12月19日
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作者 /周芳苑

濟志工一路陪伴,讓露斯感受到溫暖。攝影/羅憲弘

後撤災民紐約居大不易,慈濟志工伸出援手、連夜陪伴,讓災民找到安頓的地方,免於流落街頭。

已快三月底,紐約竟下起大雪!2018年3 月20日晚上氣象預報發出暴風雪警訊,波多黎各後撤災民露斯 (Luz Rodriguez) 和13歲的女兒剛從住了一晚的旅館搬出。母女倆用買菜購物車裝著行李,不知道接下來要到哪裡住?所幸,紐約慈濟志工接獲請求後連夜陪伴,四處詢問、幾經波折,終於在法拉盛為母女倆找到下塌的平價旅店。

慈濟紐約分會同年12月2日開始,在會所設置服務中心,發放現值卡和救難物資給波多黎各後撤災民。


露斯母女求助碰壁 慈濟志工伸援手

露斯母女到紐約五個月,已換七個旅館落腳;用購物車裝著行李四處為家。攝影/羅憲弘

露斯2017年10月底帶著美金600元到紐約,積蓄很快用盡,而後接受補助,五個月過去,至今仍四處流浪,找不到工作,孩子也因為居無定所而無法就學。紐約慈濟志工一路陪伴,經常捐助衣物和禦寒用品,三月份大雪前夕,露斯打電話給志工說,「聯邦緊急事務管理署」(Federal Emergency Management Agency, 簡稱FEMA)補助的住宿已到期,母女倆又沒地方住了,眼看著大雪就要來,不知如何是好?

後撤災民等待協助者眾多,向美國政府申請補助後只能排隊等候,內心難免焦慮;在這段等待期間,慈濟所能做的就是關懷和陪伴。

蔣珊珊 慈濟志工

志工馬上動員四處探詢有無平價旅館,得知法拉盛街頭有間華人經營的旅館條件合適,下雪天前一晚便載著露斯和女兒,攜帶行李打算入住,沒想到老板說只接受華裔住客,志工帶著露斯母女奔走詢問,鄰近有好幾家華裔人士經營的旅店都異口同聲說不收非華裔住客;從晚上8點左右一路被拒絕,二個小時左右過去,終於找到連鎖的青年旅舍YMCA,母女兩人終可安頓下來,不致流落街頭。

慈濟志工為露斯母女安排3天住宿,後續計畫還有待討論。

露斯母女不是唯一流離失所的例子。美國境外領土波多黎各2017年9月遭逢瑪莉亞颶風襲擊,許多人家園被毀,大量受災人民湧向美國本土,主要到佛羅里達和紐約;慈濟紐約分會同年12月2日開始,在會所設置服務中心,發放現值卡和救難物資給波多黎各後撤災民。露斯母女12月 7日便到服務中心接受發放,她接受慈濟幫助後,還介紹很多同樣落難的鄉親到慈濟。


艾維倫流離中順利產子

就在下雪天前的這晚,慈濟志工也探望另一位波多黎各後撤災民艾維倫 (Avilen),她三天前才剛產下一名男嬰。艾維倫和露斯同為後撤災民、並接受FEMA補助入住法拉盛同一家連鎖旅館,兩人因此成為朋友。FEMA補助從去年十一月初開始,本來只到今年一月份,後來雙雙展延,艾維倫因為生產而被展延留宿到4月 28日,但露斯3 月20日被通知要搬離,轉到皇后區另一旅館住了一晚,接下來真的沒地方住了。

露斯說,她和女兒前後換了六個地方居住,如今,FEMA的住宿補助已中斷。

慈濟志工們愛接力,為艾維倫的新生兒募到嬰兒床(見圖後方)。攝影/羅憲弘

志工們一路上還碰到其他善心人士愛接力、共同成就人間善行。蔣珊珊說,旅館老板陳先生對入住的後撤災民特別照顧,除了住宿附帶的早餐外,總另外為他們準備餐點,得知艾維倫即將生產,主動幫她換到大房間,以便放置嬰兒床。

艾維倫2017年聖誕假期前到慈濟紐約分會的服務中心接受發放,那時她懷孕八個月,露斯陪同在旁;慈濟志工四處張羅孩子需要的衣物和用品。流難他鄉之下,小男嬰順利出生,大雪天前夕,志工帶著小蛋糕和禮金前去艾維倫和小男嬰萊恩暫住的旅館房間,屋裡很熱鬧,小男嬰的外婆從多明尼加前去幫忙,還有他住在紐約的舅舅和露斯母女。


大愛接力 成就人間善行

露斯和艾維倫都是單親媽媽,艾維倫幸運些,因為在美生產可得到政府多項補助,並且有哥哥就近照應。她不會講英語,一直靠露斯翻譯和慈濟志工溝通。紐約志工蔣珊珊說,露斯和艾維倫一開始到慈濟服務中心時,也碰到下雪天,非常冷,慈濟除了提供現值卡、急難救助物資、棉被,許多志工私下還捐助保暖外套、店裡賣的全新書包和鞋子、以及四處募集的嬰兒用品和嬰兒床,還有志工見露斯需要找工面談,把質料不錯的正式套裝捐出,希望她順利找到工作。

露斯去年12月7日到慈濟會所服務中心接受幫助時,志工便把長外套捐出來為她穿上。攝影/周芳苑

志工們一路上還碰到其他善心人士愛接力,共同成就人間善行。蔣珊珊說,旅館老板陳先生對入住的後撤災民特別照顧,除了住宿附帶的早餐外,總另外為他們準備餐點口,得知艾維倫即將生產,主動幫她換到大房間,以便放置嬰兒床。

慈濟紐約分會後撤災民服務中心接受由 FEMA 在布朗士所設服務點轉介的後撤災民;二個多月期間,共服務63戶、186人次的後撤災民,救助金共計18,600元,讓後撤災民初到紐約、人生地不熟時能站穩腳步。

後撤災民紐約居大不易

下雪天前夕,志工接獲請求陪伴露斯母女找下塌處。攝影/羅憲弘

露斯去年底接受慈濟400元應急金後,向 FEMA 申請補助,但無下文,在她身上只有十塊錢時,打電話再次向慈濟求援,志工評估後覺得她和女兒確實需要協助,便成立關懷小組;露斯自己也向不同機構求助,卻處處碰壁,幾近走投無路又找不到工作,一度暴瘦、血壓升高、有憂鬱症傾向,志工透過關係轉介她到王嘉廉醫療中心看診,現在體重回升。

眼看著風雪將到,露斯開口向慈濟人求助前,先向救世軍請求入住收容所,但已額滿,也打電話給紅十字會、天主教慈善機構、政府的住房補助機構等等,露斯也向 FEMA 申請長期協助。蔣珊珊說,後撤災民等待協助者眾多,向美國政府申請補助後只能排隊等候,內心難免焦慮;在這段等待期間,慈濟所能做的就是關懷和陪伴。多數後撤災民在接受慈濟現值卡之後都搬離原來住處,目前只有露斯和艾維倫持續接受關懷。

慈濟紐約分會後撤災民服務中心2017月 12月2日開始服務,接受由 FEMA 在布朗士所設服務點轉介的後撤災民,直到2018年2月19日該服務站撤點後1週,隨即結束;二個多月期間,共服務63戶、186人次的後撤災民,救助金共計18,600元,讓後撤災民初到紐約、人生地不熟時能站穩腳步。

波多黎各還有後撤災民持續進入美國,根據 FEMA 統計,到紐約和佛羅里達的人數各約20,000人和80,000人。

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