休士頓 風災之後

德州分會  |  2018年12月7日
休士頓 風災之後 Main

作者/全美人文真善美志工

聖約翰越裔社區發放,民眾聽過竹筒歲月的故事後,紛紛投下愛心。攝影/王純瑾

德州遭受半世紀以來最強烈颶風哈維侵襲,30萬棟房屋毀損,大水圍困休士頓,滿目瘡痍中,愛心接力湧入,為最需要的人帶來及時援助,讓溼冷的心重新溫暖、注入力量。

蓊鬱的行道樹依舊翠綠,大水後十天,迪金森市(Dickinson)居民趁著天氣放晴,紛紛返回住家清理。泡水毀壞的家具用品,都被拋出屋外,草地上堆積的雜物垃圾綿延,空氣中飄散黴味。位於休士頓(Houston)東南方,2萬人口的迪金森市,約有7成的房屋,因為水患嚴重受損。

望著泡水多日的住家,居民麗莎說:

真的是噩夢一場,我們試著鄰居間相互幫助,只能共患難了。

居民柯伊指著牆上的痕跡:「你看這就是水淹到的地方,水線下隨便一敲就破了⋯⋯」

大休士頓地區凱蒂市(Katy),撤離民眾陸續返回家園,發現家具衣物車輛等全毀,房屋布滿黴斑。風災期間2次洩洪,維多(Victor Chan)的家也全毀,回想在大水中奮力營救鄰居殷澤蘭一家,並游泳將他的姊姊接到自家安置,餘悸猶存。

災後家園滿目瘡痍,慈濟志工前來訪視,帶來香積飯、毛毯、祝福金,維多眼眶溼潤:

這些東西是我們一家四口最需要的。

哈維颶風破紀錄雨量造成休士頓市陸海空交通幾近癱瘓,大水中民眾倉皇撤離。攝影/德州分會

德州五十六年來最強烈風暴,四級颶風「哈維」(Harvey),8月25日登陸,在南部沿海造成嚴重破壞,臨海的美國第四大都會區休士頓,更因海水倒灌、市區河溪爆漲,而出現大規模淹水。

對於地勢低平、市區內又有多條溪流橫貫的休士頓來說,哈維所帶來的超強降雨,已超越防汛能量,二天降下全年平均降雨量,數十萬戶斷水斷電。休士頓警消連夜救出受困民眾,全市交通癱瘓,休士頓沿岸的煉油設備更是緊急關閉,相關災情被官方形容為:「史無前例的重大災難!」

人民保母,需要疼惜

哈維颶風橫掃,有230萬人口的休士頓成為水鄉澤國,同在德州位於北方約389公里的大城達拉斯(Dallas),政府開設收容中心,接納來自休士頓的撤離民眾。

位於達拉斯市中心最大的收容中心(Kay Baily Hutchinson Convention Center),可收容5,000多人,向慈濟請求提供禦寒物品;慈濟達拉斯分會迅速提供2,800條環保毛毯。

當志工將上百箱毛毯送達收容中心時,紅十字會和市府工作人員還記得二十年前古斯塔颶風、艾克颶風造成災難,也是達拉斯慈濟人來到收容所關懷。在工作人員、警消人員協助下,慈濟志工把握時間,一一在行軍床上放置毛毯,讓撤離民眾在此安全度過風雨。力

慈濟志工在休士頓綠點區致贈現值卡及物資給受災家庭。攝影/黃友彬
在達拉斯 Kay Baily Hutchinson Convention Center 收容中心,慈濟志工親手將環保毛毯、祝福卡一一放置在行軍床上,希望毛毯能溫暖撤離民眾的心。攝影/吳怡萱

風災中,慈濟花蓮本會迅速聯繫,空運4公噸香積飯前往美國,休士頓志工雖然自身亦受災,與來自紐約、長島、新澤西、舊金山、洛杉磯等地志工會合展開勘災。水患災區廣大,志工針對災情嚴重、缺乏援助的地區深入了解亟需的援助;經過連日勘災後,於9月9日首次進行3場現值卡發放。

風災過後,很多救災警消人員自家也嚴重受災,卻仍日以繼夜堅守崗位。慈濟在哈維第2次登陸的波蒙特(Beaumont)傑弗森郡法院,致贈波蒙特和亞瑟港(Port Arthur)警消人員現值卡、毛毯等物資,在迪金森 (Dickinson)市政會議廳致贈迪金森警消人員現值卡、毛毯等物資。

聯邦檢察長布里特·費瑟斯頓(Brit Featherston)在警消人員發放現場致詞時表示:「你們來的正是時候,就像是一群天使,到這裏幫助第一線救災人員。」警察萊恩領取到現值卡,感動滿滿;此刻他雖然是累壞了,但逐漸恢復了信心。

我太太在另一個城市擔任警職,夫妻倆24小時值勤都無法休息,也沒辦法回家;但我現在似乎已經從隧道裏看到曙光,一切會愈來愈好的。

萊恩對著志工分享

在發放現場,志工巧遇12年前卡崔娜颶風,曾接受慈濟贈送發電機幫助的警長史帝芬斯(Zena Stephens),這回救災發電機也派上用場。凱蒂絲回憶著:「你們送的發電機,我保存了12年,這次水患我用來幫助好幾個家庭。」說到此,她不禁掉下眼淚:

每次發生急難事件時,你們總是很快就出現,總是對我們伸出援手,我也一直感受到溫暖,難以形容的感覺。

貼心實用的物資,溫暖第一線警消人員的心,讓平時嚴肅的他們有了笑容,慈濟致贈每人600美元的現值卡,儲值進去的不只是金額,更是一分滿滿的愛與祝福。大災難後,警消人員的心安住了,穩定社會的力量也就不容易被動搖。

9月10日下午,在迪金森警局為一線警消人員發放,當天晚上迪金森市長茱莉(中)、警察局長羅恩(左)、美國總會執行長黃濟穆(右)3人,透過視訊與在洛杉磯「千手行願 祥和社會」慈善音樂會募款餐會連線,分享慈濟賑災的溫馨點滴。攝影/美國總會

緊握雙手,傳遞溫度

截至9月25日,志工已展開21場,逾7000災後物資發放。援助的受災戶中有許多來自其他國家的非法移民,住家泡水損壞還得繼續支付房租,災後無法獲得政府補助,休士頓綠點區(Greenspoint)便是其中之一。

綠點區是一個擁有5000戶中低收入戶的出租公寓區,居民普遍是藍領勞工階級;水患造成約600戶受災嚴重,其中許多是墨西哥裔及非裔非法移民,原本就困頓的生活,更加遭到重創。慈濟志工前往勘訪,並於9月10日展開發放。

清晨6點,就有居民早早來排隊等待。馬克·布萊恩(Mark Bryant)是隊伍的第一個,「什麼都沒有了,因為公寓必須整修,搬離幾天,但還是得付租金。我現在能做的就只有等。」

200多戶民眾帶著發放通知單前來,依照受災嚴重程度,領取400到800美元不等的現值卡。當看見收到的物資包含可以購買民生用品的現值卡,在異鄉求助無門的弱勢族裔,忍不住感動而落淚。居民莎拉說:「我是個有福氣的人,我這麼想哭,是因為慈濟來幫助我,這是歡喜而不是悲傷的淚水。」 

許多人本來半信半疑,甚至帶有些許敵意和防衛,但是在與志工互動下迅速破冰。受災居民柯斯登絲說:

我完全沒想到會領到現值卡,原本以為只是給一些食物或是衣服;這真的幫我們很大的忙,而且不是來自政府,是一般人的點滴捐款,真的很了不起。

受災戶威力,聽到志工分享這些物資是來自全球善心人士的點滴愛心,立刻跑回家把家裏尚存的小豬存錢筒捐出來,並寫上「謝謝你們!」

在法蒂瑪社區發放,適逢晚餐時間,志工示範沖泡香積飯與民眾共享,是一場充滿溫度與溫情的發放。
攝影/蔡謀祐

幫親幫鄰 關懷亞裔社區

哈維風災後,全美慈濟志工或請假或自費,飛往休士頓,進駐慈濟哈維風災賑災中心所在的德州分會,協助賑災工作,其中1個重點是關懷弱勢的越裔社區。越裔社區有9成以上的災民不懂英文,透過幾位也是越南華僑的德州慈濟志工,慈濟得以深入越裔社區深度關懷

2016年,慈濟在路易斯安那州水災發放時,譚涵(Tam Hanh)曾代表翻譯證嚴上人慰問信,至今仍對慈濟志工印象深刻,這次更找來10位越南鄉親協助翻譯。

譚涵是越語、英語雙語志工,1975年越戰結束後,多方嘗試,坐船經過馬來西亞,輾轉來到美國。她提及當年逃難時,同船有7成民眾不幸遇難,而她是那幾個幸運活下來的人,能夠實現美國夢,她覺得特別感恩。這次哈維風災後,她主動號召鄉親煮熱食分送災民享用,1個星期後知道慈濟志工也進入災區,便加入慈濟賑災行列。從9月13日至15日,慈濟在法蒂瑪社區(Fatima Family Villa ge)、清心社區(Thanh Tam Village)及聖約翰越裔社區(Saint Joseph Village)發放生活物資與現值卡。

氣溫高達85華氏度(近攝氏30度)下,9月21日,美國慈濟志工來到休士頓柬埔寨社區信仰中心暨佛堂進行哈維風災後的發放埔寨社區的意見領袖保羅為此表達感恩,他在現場協助把英語翻譯為柬埔寨語。保羅表示,這個村莊中幾乎99%的居民的房屋都受到水災影響,目前一些人仍居住在帳篷中。大家賴以生存的溫室菜園被毀壞,許多人將沒有儲蓄來過冬, 即使遇到如此大的天災,保羅堅信,沒有1位居民會願意離開這個社區,這裡有他們熟悉的語言、信仰與同伴。他很感恩慈濟及時的幫助,並深信這個社區一定可以在災難中恢復

愛的漣漪逐漸擴散開來,每位受災民眾捧在手上的、是實質物資、還有志工的一片赤誠。

慈濟美國德州哈維風災賑災小檔案

災情:哈維颶風8月25日、8月30日兩度登陸,暴風雨造成休士頓市嚴重水患、50萬人FEMA登記需要幫助,82人死亡、約29萬棟房屋毀損。

慈濟援助(截至9月30日)

發放範圍可區分為:大休士頓災區、大休士頓外圍災區、休士頓市區、越裔族群社區,柬埔寨族群社區和德州靜思堂。目前總計21場次,發放對象有第一線救災警消人員,以及受災的居民們

發放戶數:10,522戶;受惠人數:30,248人。

(資料提供:美國總會,德州分會,大愛電視,統計至2017.9.30)

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