南方山火受災戶 因溫暖落下的眼淚

美國總會  | 2021年9月24日
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作者 /陳重久

志工們幫忙受災戶把領取的物資提到車上。攝影/曾永忠

2021年8月25日南加州聖伯納丁諾縣萊特爾溪鎮(Lytle Creek, San Bernardino County),遭到「南方山火」(South Fire)侵襲,造成至少有九棟住宅及十餘棟建築物被燒燬。住宅被毀的九位屋主,9月7日來到慈濟美國總會園區領取賑災物資,志工們貼心地關懷,讓他們在家園被毀的悲傷中,獲得了重新出發的力量。

善用每一元

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志工張慈施詳細向災民介紹慈濟。攝影/曾永忠
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志工貼心地準備食物袋讓災民可一併領走。攝影/趙嘉萾

負責南加州內陸地區的志工組長張慈施表示,慈濟志工在進行急難救助的物資發放時,通常是到受災地區或災民落腳的緊急避難所進行,但這次發放較為不同,因為「南方山火」的受災戶因住宅全毀,他們多數是暫住在朋友家或拖車裡,不太方便讓志工去家訪。因此本次是邀請災民來慈濟總會園區領取物資,選取他們真正需要、會用到的物品,並藉此機會讓他們認識慈濟。

為了接待這群特別的賓客來到園區,志工們不僅預先準備好要發給每一戶600美元的現值卡、環保毛毯、口罩與應急物資,還在會場中放置了多樣化的生活用品,如牙膏牙刷、洗手乳、毛巾、乾洗手液、二手衣鞋等,更貼心地準備餐點讓他們能在現場品嚐,或能打包回家與家人享用。

志工李愛萍(左)歡迎志工到來並先向災民進行解說。攝影/曾永忠
災民家庭帶著年幼的孩子一同前來。攝影/曾永忠

受邀的家庭依約定時間來到慈濟總會園區,負責慈善項目的志工李愛萍與多位志工一面與他們親切寒暄,確認每個家庭的受災情況;一面幫他們核實身份並填寫領取現值卡的資料。因為慈濟志工提供的急難救助,均是依照每一個家庭受災人數與損害程度進行發放,讓每一筆善款都用在刀口上。

感動的眼淚

在領取了現值卡後,志工們引導他們領取事先準備好的食物、毛毯和口罩,之後會到放置生活用品的區域,讓他們自行挑選所需要的二手衣物和家庭用品。溫暖且將心比心的發放,讓災民因感受到如家人般的關懷,忍不住流下了眼淚。

慈濟美國總會執行長陳濟弘解說,園區儲存的二手衣物和家庭物品,都來自近期志工和社區民眾家中閒置或沒有用過的物資,若非新品的物件也大多是八、九成新的狀態。志工在收集到物資後,會仔細的清洗和整理過,才會開放給民眾領取;有時也會依需求把物資運往寮國、聖文森、聖馬利蘭等地,希望能以此珍惜物命減少地球資源的浪費。

災民可在現場挑選適合的保暖衣物。攝影/曾永忠
災民也可選用防疫物資和毛巾等日用品。攝影/曾永忠

當日受邀來領取發放的九戶家庭,多是經由紅十字會轉介的重災戶,每戶家庭可收到600美元的現值卡和好幾大袋生活物資。災民得到如此的幫助,都喜出望外,臉上有著輕鬆的表情。志工和他們介紹慈濟的起源及慈濟遍佈全球126個國家的慈善工作,並傳達慈濟創辦人證嚴法師對災民的關懷,他們鄭重地收下慈濟的竹筒,甚至當場表示要在未來發揮「竹筒歲月」的精神,讓大愛能繼續傳遞給下一個急需幫助的人。

助人的快樂

「我現在暫住在朋友家,睡在地上的軟墊讓我腰酸背痛。」維克特·里坎基(Victor Ricanqui)向志工們描述當前的生活,沒想到志工介紹福慧床給他,他看著志工架起福慧床,並親自試用非常地滿意,他沒想到來領物資,還一併解決了困擾多日的問題。

「這次野火來得很快,把我們那條街所有居民來不及打包的東西都燒光了。」維克特感動地說:「你們真是非常、非常地慷慨,經歷火災後,我遇到一些像你們這樣的好人和天使,幫助著像我這樣需要幫助的人,讓我從中感受到了希望與和平,學習到做善事無論大小,都能實現助人的目標,同時自己也能從中得到快樂!」

志工示範福慧床的使用方式。攝影/曾永忠
現場還備有充裕的食物讓災民領取。攝影/曾永忠

阿特·邊克斯(Art Banks)的家,也在南方山火中付之一炬。「你們給了我完全超乎想像,更好、更多的援助,真的非常感謝!」他說道:「我從未想像有一天,我會需要接受他人的援助。你們給的竹筒,讓我了解到一個小小的竹筒,卻可以每天積少成多累積善款,來捐助需要的家庭,希望未來有機會我能回來,像你們幫助我一樣,去幫助他人。」

寒夜的毛毯

「野火發生時我正在家裡,兒子趕回家告訴我街上另一端燒起來了,以前這附近山區常有野火,但從未燒到我的房子。當時我們只有半小時可以收拾一些東西,就要趕緊開車逃離,我的房子和我們來不及帶走的所有家當,都完完全全被大火燒得一乾二淨……。」大衛·米勒二世(David MillerJr.)向慈濟志工述說逃離野火的經過。

拿著口罩和毛毯的大衛高興地說:「感謝紅十字會和慈濟都主動聯絡我,並提供我們一家援助。用竹筒積小錢行大善是一個很好的主意,我更喜歡那盒口罩,我和家人已經快沒有口罩可用,毛毯也能讓我們在夜間睡得更舒適。謝謝你們!」

在瞭解災民的驚慌與不安之後,慈濟志工不僅給予實質的物質援助,更提供心靈的膚慰。每當社區有突發災難,慈濟志工總會密切關注著需要幫助的鄉親,以溫暖地關懷,援助災民能度過災後最艱辛的一段日子。

慈濟緊急啟動急難救助機制,前進災區膚慰災民,提供包括現值卡、環保毛毯、生活基本物資等,為受災家庭分擔壓力和創傷。

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