新冠肺炎與颶風 重創蘿拉颶風受災家庭

德州分會  |  2020年10月2日
Play Video

作者 /劉本琦、許書璇

休士頓志工到撤離災民的酒店訪視,了解居民需求並進行發放。攝影/李建明

原居住在路易斯安那州查爾斯湖市(Lake Charles, LA)的佛蘭西絲·柯爾(Francis Cole),看到丈夫賴瑞·柯爾(Larry Cole)打開手機照片檔案,將房子被「蘿拉颶風」(Hurricane Laura)損壞樣貌分享給慈濟志工看時,她忍不住淚水如落雨般地從臉龐滑落說:「這個房子有我們一家人,8個孩子、11個孫子們成長的回憶,現在全都失去了,即使再重建修復也不會再和過去相同了……」

災民賴瑞·柯爾向志工展示家園受損的照片。攝影/許書璇
柯爾夫婦向志工說明其住家遭蘿拉颶風毀壞的情況。攝影/許書璇

路州災民撤離至休士頓

8月27日從路易斯安那州卡梅倫市,登陸的四級「蘿拉颶風」,在路州和德州瀕臨墨西哥灣的沿岸地區,造成建築物的嚴重損毀。颶風來襲時,當地政府撤離了沿岸地區的150萬居民,許多原本居住在路州西南部大城查爾斯湖市的居民,被迫緊急疏散到德州休士頓暫居。

猛烈地颶風過境後,路樹倒塌、道路殘破,許多房舍被樹木壓毀,甚至屋頂整個都被掀翻。路州查市是「蘿拉颶風」受災最嚴重的地區之一,無數居民像柯爾一家般面臨相同處境,他們的家已經全毀根本無法返家,無奈地災民只能棲身在撤離旅館內。 

慈濟志工到災民撤離的酒店進行生活必需品的發放。攝影/林書賢
休士頓志工到災民暫居的酒店進行關懷。攝影/李建明

許多因「蘿拉颶風」家園全毀的受災戶,透過社交媒體分享他們蝸居在德州撤離旅館的情況,還有他們面對重建家園的無助心情,令無數休士頓居民感同身受。2018年「哈維颶風」(Hurricane Harvey)後,由自發清理淹水災區的休士頓居民所組織的「團結休士頓」(Houston Strong),以及休市其他公益團體,開始聯繫被撤離的受災居民,並為災民提供食物和其他用品。

休士頓慈濟人動起來

了解到災民們緊急撤離後,只獲得紅十字會幫助可暫居在撤離旅館,但並未得到其他生活必需品的援助,他們面臨著缺乏盥洗用品、食物、衣物甚至寵物食品的困境;慈濟美國德州分會的志工經過數日的聯繫和準備工作後,在9月26日前往三家撤離旅館進行發放。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
休士頓志工準備要發放的物資。攝影/劉本琦
為預先連繫好的災民準備生活用品。攝影/劉本琦

志工們細心地準備了個人護理和洗漱用品包,香積飯和香積麵等食物,鑒於當前仍處於新冠肺炎疫情期間,也貼心地備妥醫護口罩包,甚至考慮到有些家庭需要照顧年幼的小嬰兒,也帶了一些嬰兒配方奶粉來幫受災家庭應急。

志工依序前往位於休士頓魏斯契斯區(Westchase)的萬豪居家酒店(Residence Inn by Marriott),和位於休士頓西北區的凱悅酒店(Hyatt),以及位於休士頓凱蒂區(Katy)的另一家居家酒店,借用旅館的會議室作為探視災民和進行發放的場所,志工也在現場介紹和解說香積飯的準備和烹煮方式。當天共計提供21個家庭生活物資,並發放6個家庭急難救助的現值卡。

車禍颶風流離失所

育有多名子女的母親珍妮佛·蔻密爾(Jennifer Cormier)回憶,2008年古斯塔夫颶風(Hurricane Gustav)緊急撤離時,她和家人在途中發生嚴重車禍,有家人因此往生。這次又遭遇颶風撤離,她有一個兒子住在休士頓,但考量到她另外兩個兒子和一個媳婦先前都感染了新冠病毒,雖然當前已經康復,但為了家人的健康安全,她們家選擇到撤離酒店暫時安置。

感受到慈濟人的關懷,珍妮佛忍不住落淚。攝影/劉本琦

珍妮佛一家的房子在2005年麗塔颶風(Hurricane Rita)時,也曾遭受到損壞,但這次猛烈地蘿拉颶風來襲,強風颳倒了無數大樹,一棵倒塌的大樹整個把珍妮佛的家都壓垮了。珍妮佛另外還有三個姊妹住在同一城市,她們的房子也都因為颶風破壞而全毀,家人們全都流離失所。

我很感謝你們多次聯絡我,並真正來這幫助我,我雖然感到困難孤獨,但看到還是有人這麼關心我,這真的對我意義重大。

蘿拉颶風災民 珍妮佛.蔻密爾

要花三年才能恢復

災民凱拉.愛德華(Kyla Edwards)心中忐忑地走入會議室,聽到志工們飽含關懷地歡迎聲,令她不自覺放鬆下來。她提到,自己房子被樹打到有多處損壞,目前還沒有恢復電力。

麗塔風災後,凱拉花了三年時間才修復好房子搬回去,那時候她及家人被撤離到達拉斯,後來又遷到休士頓住了三個月,然後住在 「美國聯邦緊急事務管理署」(FEMA)提供的活動屋,直到她的房子完全修好,這一次她預估大概也要花三年才能再回家。

志工向災民凱拉.愛德華解說香積飯的使用方式。攝影/劉本琦

柯爾夫妻在走入旅館會議室後,雙眼含著笑意禮貌地像志工自我介紹,原來他們夫妻養大了五個親生孩子及三個領養的孩子,現在孩子們都已成家立業,居住在與他們家不遠的小鎮及城市。

妻子佛蘭西絲·柯爾悲傷地說:「幾個月前,我們剛失去了長子麥可(Michael Cole),他因為心臟病突發而離世,遺留下四歲的孫女及三歲的孫兒。我們才剛通過法院程序,獲得了孫女和孫子的監護權,沒想到蘿拉颱風形成的小型龍捲風,把我們的家整個颳飛了……」

善與愛的循環

看著手機中受損家園的照片,賴瑞·柯爾沉重地表示,他們夫婦正慢慢從喪子之痛中,試圖恢復正常生活及平復心情,但蘿拉颶風又再次讓他們陷入生活的挑戰。他很想念麥可,因此把麥可生前最好看的笑臉製作成布口罩,他天天戴著這個口罩彷彿兒子依舊還活著不曾離開。

賴瑞·柯爾把往生的長子照片印在口罩上。攝影/許書璇

長子的離世和重建家園的艱辛,並沒有打垮柯爾夫婦,佛蘭西絲以正面的態度說:「每天起床我都跟自己說:『今天一定要為一位自己認識的人及一位陌生人做一件好事。』所以我無論是排隊讓別人優先,又或者是給路邊乞討的人一塊錢美金,都希望別人能因為這一個小動作,而有了一整天的愉悅心情。很感謝慈濟得到幫助我們,我相信這是善,也是愛的循環。」

無情的天災和疫情,正重創著我們的社區,無數被緊急撤離災區的家庭,需要面對情感和經濟的雙重損失,唯有愛,能幫助他們走出傷痛,讓受困的人們感受到溫暖。請加入慈濟美國『有愛無懼・慈悲相繫』雲端慈善感恩音樂會,同心同願,化愛助人,讓我們能攜手渡過!

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

更多新聞故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁