肯塔基發放 助力風災後的家園重建

芝加哥分會  |  2022年3月4日
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採訪/馬樂
作者/宋小可

芝加哥志工在2月26日、27日到肯塔基州道森斯普林斯市,舉辦冬季龍捲風發放活動,志工認真聆聽災民的故事,給他們釋放情緒獲得心理安慰。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

趕在2021年聖誕節前夕,美國慈濟芝加哥分會的志工就已經冒著嚴寒趕往肯塔基州梅菲爾德(Mayfield, KY)和鮑靈格林市(Bowling Green, KY),為龍捲風災民進行現值卡發放。2022年二月初的農曆新年剛過,芝加哥志工又抓緊時間趕到肯塔基州道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY),在2月26日、25日為當地災民舉辦發放。希望價值1,000美元的現值卡、保暖圍巾、毛毯等等物資,可以給這些歷經磨難的災民,帶去一些重建家園的信心和希望。

被無私精神所打動

二月底的美國中西部,依然是一片冰天雪地的世界,好在2月25日這一天並沒有下雪。太陽陪伴著志工和滿載物資的卡車從慈濟芝加哥分會一路趕到帕迪尤卡市(Paducah, KY)的一家旅館。一到這個歇腳點,志工們便不顧整天的疲勞開始整理第二天發放需要的物資;在旅館碰到其他住客時,志工們便熱情地介紹慈濟和這次發放活動,還詢問大家是否需要口罩。

道森斯普林斯市幾乎整個被龍捲風摧毀,大部分住宅被夷為平地。攝影/馬樂

在旅館與芝加哥志工碰面的,還有多位來自梅菲爾德和鮑靈格林市的災民。這些美國民眾在過去從未聽聞過慈濟這個組織,但在十二月的發放中,他們被志工無私的精神打動,雖然還在重建自己的家園,但這次他們依然義無反顧地來到現場擔任志工,幫助同是災民的道森斯普林斯市鄉親。

龍捲風經過兩個多月後,道森斯普林斯市依然是一片廢墟。小城裡75%的建築都被摧毀,六百多棟民宅不是全毀就是半毀。更艱難的是,這座城市裡有約30%的居民為低收入貧困戶。他們本就生活拮据,這場突如其來的自然災害又摧毀了他們的家園,難以想像他們是如何熬過這兩個月的,尤其是歲末年終家家歡喜團圓過節的聖誕節。

來自全球的愛匯聚

2月26號一早,所有志工驅車一小時趕到道森斯普林斯高中(Dawson Springs High School),為了盡快服務更多的民眾,這兩天的發放擇定在該校寬敞的體育場內舉辦。抵達現場後志工們便開始有條不紊地動手佈置現場、擺放物資,每一個發放站都有專門的志工負責,一切安排就緒,剛好等到災民們的到來。 

負責接待的志工在門口歡迎災民,問候他們。不過很多肯塔基州居民不習慣戴口罩,所以在入場後,志工均先禮貌地請他們到體溫檢查站;確保沒有發燒後,便遞給他們口罩,請他們保護自己也保護在場每一位來賓的健康。活動開始後不久,隊伍已經排到了學校外,可見需要幫助的災民數量之多。 

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志工用誠摯溫暖的語言歡迎災民來參加發放。攝影/馬樂

「今天你們會得到很多愛和關懷,不單單是來自我們這些志工的愛,更是來自全球所有捐贈者的愛。」開場介紹的志工向災民們解說。 

發放開始後,每一個災民家庭依序和志工進行面談,往往志工們簡單的一聲問候和關懷,就讓不少災民淚如雨下。災難過去兩個多月了,災民們也過了兩個多月居無定所的日子,很多災民掏出手機,給志工看他們被龍捲風夷為平地的家園。

「那時候我聽到轟隆隆的巨響,就知道龍捲風已經著陸了。」小女孩薩凡納·羅斯(Savannah Rose)和父親威廉·羅斯(William Rose)來到發放活動現場,她回憶。「當時爸爸媽媽說我們得到走廊裡,但是他們差點就沒能出來。這是一場毀滅性的經歷。」

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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薩凡納·羅斯和爸爸威廉·羅斯向志工展示被龍捲風摧毀的住家照片。攝影/馬樂
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盧比·卡洛爾和女兒戴安·托馬斯認真聽志工介紹慈濟竹筒,希望有機會能把慈悲傳遞給其他有需要的人。攝影/馬樂

「這場龍捲風是我這輩子最可怕的經歷。」史黛西·弗洛伊登達爾(Stacy Freudendahl)顫抖的描述著遇災的經歷。她牽著小孫子丹尼爾·瑞(Daniel Ray)的手,在談話間已經無法控制地流下悲傷的淚水。

「我們現在暫時住在旅館裡。」盧比·卡洛爾(Ruby Carroll)無奈地告訴志工。「這裡是我們的家,所以我媽媽想回來。我們也正在為此努力!」盧比的女兒戴安·托馬斯(Diane Thomas)補充道,戴安的聲音有些顫抖,可以聽得出來,她正在努力地平撫激動的心情。

感謝慈濟願意提供幫助,你們真的很好。單單看到志工的微笑,就給了我們莫大的幫助、勇氣和信心,讓我們知道生活一定會回歸正軌。

災民 戴安·托馬斯

愛的回饋

來自梅菲爾德市的小羅伯特·派特森(Robert Patterson Junior)是一位牧師,他在這次活動中負責發放毛毯;他用雙手把毛毯遞給每一位災民,之後再雙手合十,為災民祈福。對接受過慈濟發放的小羅伯特來說,這是飽含敬意的一系列動作,他也最懂得這樣溫暖的動作可以給災民帶來多大的安慰。

「可以和這裡的災民交談,為他們祈福,對我來說意義重大。」小羅伯特說。 

在2月26日下午發放尚未結束前,志工就收到災民史黛西充滿溫度的電郵。史黛西在簡短的電郵中,描述了她和家人在參加發放、與慈濟志工互動後的感動:

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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小羅伯特·派特森雙手合十,祝福來領取物資的災民。攝影/林俊志
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史黛西·弗洛伊登達爾(Stacy Freudendahl,中)在發放的過程中流下了感動的淚水。攝影/馬樂

「我們今天真的很高興在道森斯普林斯見到這麼多志工來到這裡,我打從心底感謝你們。我們拿到了一張價值1,000美元的現值卡。也許對有些人來說,這筆錢看起來並不多。但對於失去一切的我們來說,這代表太多太多!我們全家都非常感謝你們!這筆錢將用來重新添置我們所損失的家當,我要再次感謝你們!」 

在2月26日的發放當中,志工一共幫助到312個災民家庭,1,100位民眾。這些災民領取了650條毛毯、624條圍巾、312份愛心包;與此同時,每一個家庭也都領走了一個慈濟竹筒,有一些居民甚至當場就被志工感動,捐出了象徵開始行善意義重大的硬幣。

每一支被帶回家的竹筒,都蘊藏了未來要回饋的決心,這份善意將繼續傳遞下去,讓愛在社區裡循環,猶如溫暖的春風,即將在災後的土地上,孕育出新的慈悲善果。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發!

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