Niños con Problemas de Visión Reciben Atención Médica

Oficina Nacional  |  17 febrero, 2022
Clínica Móvil de Visión reanudan operativos en El Monte, California. Photo/Shuli Lo

Escrito por Shuli Lo
Adaptado al español por María Pacheco.
Editado por Maribel Suárez

Sólo con una visión adecuada de la vida se puede disfrutar de una vida feliz

Maestra Cheng Yen

Con estas palabras presentes en el corazón y la mente, los oftalmólogos de la Asociación Médica Internacional de Tzu Chi, iniciaron nuevamente con los chequeos de visión para ayudar a niños cuyas familias no cuentan con los recursos necesarios para cubrir con los gastos de exámenes oculares y lentes con prescripción.

Durante algunos meses, como consecuencia de la pandemia de Covid-19, los servicios ofrecidos por la Clínica Móvil de Visión de Tzu Chi fueron suspendidos temporalmente, para salvaguardar la salud de todos los involucrados en estos operativos. Pero durante la primavera pasada, en vista de la mejora significativa en casos de contagios, el equipo decidió reanudar este importante servicio.

La primera institución educativa escogida fue la Escuela Elementaria de Cogswell, ubicada en El Monte, California. La directiva de la escuela entregó una lista al servicio de Clínica Móvil de Tzu Chi con el nombre de los alumnos que necesitaban una consulta y diagnóstico médico. La mayoría de los estudiantes de Cogswell provienen de familias en situación de vulnerabilidad económica y social. Es por esto que nuestros médicos se trasladaron hasta allí – durante tres fines de semana consecutivos, cargados de sus equipos y con la voluntad de brindarles una oportunidad a todos los niños con problemas de visión.

En el operativo fueron atendidos 27 niños con diversas patologías oftalmológicas, entre las que destacaron astigmatismo, miopía, hipermetropía, ambliopía y estrabismo. Los integrantes de la Clínica Móvil – siguiendo con todos los protocolos de distanciamiento social, hicieron las consultas en las áreas verdes de la escuela con la intención de permanecer al aire libre y chequear al mayor número de pacientes posible.

Mejorando la calidad de vida de niños de El Monte

Para Allyson y su hermano Kenneth, este operativo les brindó la oportunidad de notar los colores con mayor intensidad, de ver las imágenes claramente, ambos presentaban problemas para ver desde cierta distancia. Esta condición les dificultó las actividades escolares durante bastante tiempo. Después de la consulta los médicos concluyeron que Allyson necesitaría una fórmula especial en sus lentes. Sin embargo, su hermano Kenneth pudo usar los suyos inmediatamente mostrándose emocionado al experimentar la vida con mayor nitidez. 

Allyson describe su problema de visión. No podía ver de lejos. Foto/Roger Kao
Kenneth, muy feliz estrenó sus lentes inmediatamente. Foto/Shuli Lo

“La ciudad de El Monte está en un distrito escolar con una gran cantidad de grupos étnicos vulnerables. Los niños aquí no se han revisado la vision en años. Algunos estudiantes usan anteojos rotos. No tienen de repuesto o los que tienen o no son adecuados. Cada estudiante presenta diferentes problemas en los ojos y necesita un examen con tratamiento. Hoy estamos aquí para servirles”, explicó Lina Lin, optometrista encargada de la Clínica Móvil de Visión.

También destacó la importancia de que los niños entre seis y ocho años puedan tener la oportunidad de visitar un médico especializado para chequear su visión, debido a que a estas edades es más fácil corregir alguna condición visual. En cambio si no pueden ir a una consulta anual estos problemas visuales pueden afectar su vida diaria y su desarrollo escolar.

Impacto del Covid - 19 en la salud visual de los niños

Los niños fueron – y siguen siendo – uno de los grupos de la sociedad más afectados por el Covid – 19, debido a que las clases presenciales fueron suspendidas. Durante largos meses las calles estuvieron vacías, no se escuchaban niños cantando en la calle, no se les veía jugando al fútbol o en un parque. Los pequeños estaban en sus casas, recibiendo clases online o pasando el tiempo frente a pantallas. Lo que ha generado mayores problemas de visión en edades tempranas.

Además en muchos casos los padres y madres perdieron sus puestos de trabajo, por lo que llevar a un niño a una consulta oftalmológica – que generalmente son costosas – fue bastante difícil y comprar un par de lentes, es un lujo que no podían darse. Y las familias de escasos recursos que cuentan con seguro de salud nacional de bajo costo o no costo, deben esperar hasta que puedan obtenerlos usando el seguro de salud.

Karen Silberman (derecha), Directora de Servicios de Apoyo y Educación Especial del Distrito Escolar de Mountain View confirma el procedimiento de los servicios de la vista gratuitos con la optometrista,Lina Lin. Foto/Shuli Lo
La optométrista explica el procedimiento a los niños Foto/Shuli Lo

“Los estudiantes necesitan anteojos para ver el contenido en la pizarra y completar su tarea. Las gafas son muy caras en el mercado. Incluso las familias con seguro ocular solo pueden obtener un par en dos años. Si los anteojos están dañados o rotos, muchas familias simplemente no pueden permitirse comprar otro. Sus servicios y anteojos son un gran regalo para estos niños”, comentó Karen Silberman, encargada de apoyar los proyectos escolares en el distrito de El Monte.

Profesionales dispuestos a ayudar a los más pequeños

Para la mayoría de niños que fueron atendidos por la brigada médica fue la primera vez que se sometían a un examen visual. La Clínica Móvil de Tzu Chi, cuenta con todos los implementos y equipos médicos de alto nivel, pero – lo más importante – son nuestros médicos quienes con amor y gratitud atienden felizmente a estos pequeños pacientes.

Deboran Duan, optométrista de Tzu Chi, estuvo en todo momento ayudando a los niños en este proceso. Les explicó – con paciencia y cariño – el funcionamiento de cada uno de los equipos de diagnósticos para que los estudiantes no temieran al examen, “Ayudar a estos niños a tiempo puede realmente cambiar sus vidas. La buena vista puede mejorar el deseo de aprender de un estudiante, está más dispuesto a permanecer en la escuela y tiene la ambición de recibir una educación superior. Recuperar una buena visión tendrá un impacto a largo plazo en sus vidas”, comentó Deboran.

Deboran Duan (izquierda) ha participado varias veces en estos operativos Foto/Shuli Lo

En este operativo de la Clínica Móvil de Visión, también acudió Jaime – un niño que a pesar de no ir a esta escuela – necesitaba ayuda. “Rompí mis lentes viejos, fue un accidente”, dijo tímidamente Jaime, para momentos después ponerse sus nuevos lentes – donados por Tzu Chi – y dar las gracias con una gran sonrisa.

Por su parte Jaime Saldivar, padre del niño, dijo que durante la pandemia no pudieron ir al médico por falta de dinero. “Apenas me enteré que Tzu Chi venía a la escuela inscribí a mis hijos porque ambos necesitan lentes. Muchas gracias por darnos esta ayuda”, dijo Jaime visiblemente emocionado.

Jaime y su esposa escogen la montura para los lentes de sus hijos. Foto/Shuli Lo
Doctores hacen el diagnostico de los niños en El Monte Foto/Shuli Lo

La Clínica Móvil de Visión es uno de los grandes proyectos de Tzu Chi, y ha estado en áreas remotas brindando ayuda a todos esos niños que merecen vivir una vida en colores, disfrutar de una vida feliz.

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