伊恩重创那不勒斯 五年后慈济重返赈灾

德州分会  |  2022年10月31日
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作者/张秀玲、刘又榕

慈济志工在10月23日佛州那不勒斯市发放,和等候流程的灾民以《静思语》游戏互动。摄影/黄芳文

2017年“厄玛飓风”(Hurricane Irma)灾后,慈济志工曾进驻佛罗里达州柯里尔县(Collier County, Florida)进行赈灾发放。今年九月“伊恩飓风”(Hurricane Ian)再度侵袭佛州东南地区,因五年前赈灾结下的情谊,慈济志工团队在柯里尔县县政委员潘尼·泰勒(Penny Taylor, County Commissioner)的协助下,快速完成重灾区那不勒斯市(Naples, FL)的勘灾等前置作业,并于10月23日在那不勒斯植物园(Naples Botanical Garden)举办伊恩飓风第四场赈灾发放。

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五年后慈济志工再度来到佛州柯里尔县关怀乡亲。摄影/黄友彬
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(左起)慈济德州分会执行长罗振雄、柯里尔县县政委员潘尼·泰勒、“匹克球运动协会”执行长吉姆·路德威(Jim Ludwig)。摄影/黄友彬

这场活动最感人的,是有30多位当地居民主动来现场帮忙发放。众人齐心合力下服务了425户受灾家庭,发放现值卡总额为384,900美元;截至10月23日,慈济就伊恩飓风赈灾已援助1,073户家庭,嘉惠3,467位灾民,总计发放出966,100美元的现值卡,另外,还发出无数的慈济环保毛毯和生活物资。

把爱传出去

“什么是真正的友谊?当你需要帮助的时候,他就出现,这就是慈济。”在发放开始前的仪式中,潘尼温柔地向乡亲们介绍慈济说道:“语气谢谢你们(慈济志工)的到来,谢谢你们的礼物和友谊,而且教会我们什么是友谊,什么是爱,而且要记得把爱传出去!”

潘尼表示,五年前慈济志工来灾区协助救灾,她深深被慈济志工无私付出所感动;因此当年(2017)柯里尔县政委员会通过,每年10月10日中华民国国庆日订为“慈济日”,以表达该县对慈济的感谢,也希望乡亲们在生活回归正轨后,可以像志工一样,成为帮助别人的人。

“匹克球运动协会”的志工们。摄影/黄友彬
“水疗之家基金会”的志工们。摄影/黄友彬

一如潘尼始终念着慈济的好,志工们也很感谢潘尼提供的帮助,才能在短时间内完成繁琐的发放准备工作。慈济勘灾赈灾团队在10月18日进驻佛州重灾区,潘尼即刻陪着志工深入淹水灾区勘查三小时;她与慈济志工密切沟通协调,号召当地“匹克球运动协会(Pickleball For All)与“水疗之家基金会”(Freedom Waters Foundation)的志工,一起来协助慈济完成灾民资料造册,加速了赈灾准备的作业。顾及灾民交通不便,当地组织更贴心雇用巴士,载满受灾灾民来到发放地点领取物资。

在发放前仪式中,当地志工和灾民看到了慈济在全世界赈灾援助的画面,许多人不禁潸然泪下,更潜移默化在心中种下了善的种子。

爱的回馈

主动来捐款和做志工的贝瑞·施马尔巴赫(中),与慈济达拉斯分会执行长凌源良(左)、慈济华府分会执行长陈英发(右)合影。摄影/张秀玲
经志工引导灾民牵起彼此的手,欢喜感受家人们互助的力量。摄影/黄友彬

准备搬到迈尔斯堡(Fort Myers, FL)的贝瑞·施马尔巴赫(Barry Schmalbach),穿上慈济志工棕色的背心,忙碌在场内搬运毛毯协助发放动线的补给。幸运的他并未受灾,听同事提到慈济正在社区进行发放,他特地在22日和23日周末两天来到发放现场,不仅捐款更花时间帮忙发放。

你们的组织是个杰出的团体,你们不仅提供援助,更温暖了灾民的心。志工是用心在帮助他人,更不是借此在吸收捐款,而是真正把善款用来济助需要帮助的灾民,这是我加入志工行列的原因。

佛罗里达本土志工 贝瑞·施马尔巴赫

来自迈阿密的慈济青少年志工刘呗呗(Alice Garra),从小就在慈济迈阿密人文学校就读,她常常被老师分享的慈济美善故事与慈济救灾影片所感动。经常在慈济和当地青少年活动中担纲志工的她,得知慈济正在进行伊恩赈灾发放,她主动向校长争取机会参加发放。“尤其是看到灾民和志工融合为一体,一起进行《一家人》的手语带动,灾民露出了欢快的笑容那一刻,我忽然感动得快流下眼泪,只好一直忍着。”刘呗呗在回顾发放中的感触时,泪水再也藏不住了。

争取来做志工的迈阿密青少年刘呗呗(中)。摄影/刘又榕
慈济迈阿密联络处志工东尼·埃斯科巴(中后方处)认为做志工获得比付出更多。摄影/黄友彬

来自慈济迈阿密联络处的志工东尼·埃斯科巴(Tony Escobar),当天在清晨四点半便与团队搭巴士到灾区服务,他在场内以西班牙语为灾民解答和翻译。“十多年前念大学时,我的教授是慈济志工,他鼓励满心忧烦的我做慈济,一路走来,我的视野更开阔,心境也跟以往大不同。”东尼回顾过往的志工历程认为:“过去我所付出的,最终都回到自己的身上,实在是不可思议!因为做慈济和其他组织的志工,让我有机会不用花钱就能参与大师级的会议或讲座,能学习许多宝贵经验避免犯错。”

做志工的经历,让我再面对人生挑战时,常常会有贵人出现,助我一臂之力。做志工付出让我赢得更多,总是收获满满!

慈济志工 东尼·埃斯科巴

富足的心

志工们协助行动不便的肯尼斯·威廉斯(中)填表。摄影/黄友彬

志工们充满爱与关怀的付出,让更多首次接触慈济的居民,从此开启了爱的循环。从事记者工作35年的罗瑞塔·格兰瑟姆(Loretta Grantham)表示,她经常报导慈善公益活动,却从没有遇到过像慈济这么贴心,考虑灾民需求与亲手发放的组织。“其实当地居民常常受到不同慈善组织帮助,不论是送支票、提供餐点,或其他不同的慈善活动,但大家从来没经历过像慈济这样,会一对一进行关怀与安慰的团体。”她哽咽着说道。

志工来到行动不便的灾民肯尼斯·威廉斯(Kenneth Williams)身旁,将慈济创办人证严法师的慰问信轻声朗读给他听,让他感受来自全球慈济志工的爱与关怀。他感动不已地指出,他在现场已经得到比金钱更珍贵的礼物,因为在入口处排队时,志工便与他分享了慈济的故事、竹筒岁月,那就是他得到的最好礼物,他获得了心灵上的富足与快乐,更胜过领到的现值卡价值。

许多在等候的民众响应慈济精神,把身上零钱投入竹筒。摄影/黄友彬
慈济志工亲切友善的态度亲手布施,让民众印象深刻。摄影/黄友彬

来自委瑞内拉(Venezuela)的海伦·罗德里格斯(Helen Rodriguez)提到,因为曾在1997年委瑞内拉暴雨洪灾中,失去了房屋和表哥,所以这次伊恩飓风来袭,她下定决心全家撤离,并通知所有亲友要以安全为重赶紧撤离。飓风后,他们全家租赁的移动屋因泡置水中全毁,雪上加霜的是,房东通知要整修房屋不再续租,现在全家只能轮流去上班,同时寻觅未来的栖身之处。“我们当初从委瑞内拉移民来美国时,身无一物。虽然飓风把家中物品都损坏了,但很幸运,我的家人们都平安,这才是最重要的。”海伦腆䩄地说着。

既然我们以前能够从零开始,现在也应该能这么重新开始。相信只要努力就有希望,更何况我们都还年轻,一定可以做到的!

佛州伊恩飓风灾民 海伦·罗德里格斯
辛西娅·舒尔茨(前排右三)和来做志工的友人一起专注学习慈济手语。摄影/黄芳文

在当地居住20多年的辛西娅·舒尔茨(Cynthia Schultz),是“水疗之家基金会”的志工。她的随身物品边有个竹筒,当志工询问是她的或灾民遗忘的,她连忙回答:“是我的,可以再多拿一个送给家人吗? 这样做会不会让人觉得我很贪心?”她解释,自己真的好喜欢慈济“竹筒岁月”的理念与做法,所以希望多拿一个竹筒,让更多人加入。

辛西娅和一起来做志工的朋友更深入询问慈济联络处地点,以及加入慈济志工的方式。听到志工鼓励他们可以勇于承担当地联络点的事务,她们异口同声要成为慈济在当地的第一颗种子。慈济爱的涟漪,正在一次又一次人与人的交流互动中,扩散远播,帮助更多受苦的人们,在每一颗被慈济点燃的心灯照路下,重新回归有序的生活轨迹中。

参与10月23日发放的志工们合影。摄影/黄友彬

您对受灾家庭的关怀和慈悲,将帮助我们能提供更多能量给受创的家庭。

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