激动落泪:“这是真的!”

德州分会  |  2022年10月28日
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作者/黄芳文、刘又榕

慈济志工向10月22日来领取伊恩飓风赈灾物资的灾民,口述证严法师的慰问信。摄影/黄友彬

10月22日,慈济志工跟随乔迪·德罗西尔斯(Jody Desrosiers),回到被“伊恩飓风”(Hurricane Ian)破坏摧毁的家。重灾区佛罗里达州迈尔斯堡(Fort Myers, Florida),只见昔日度假天堂的海岸小镇,仅剩商店、游艇和住屋残骸,海岸旁支起了悼念罹难者的十字架、照片和鲜花;飓风已过去26天,街道两旁依旧堆叠着被水泡过堆叠的潮湿家具和物品,散发着夹杂着海水咸腥的薰臭霉味。不少房屋大门敞开,空荡荡屋内仅剩主要结构柱。走在海滩小镇的慈济志工并未感受到晚秋和煦阳光的温暖,心里担忧着居民家中物品和财产全数泡汤,他们未来艰辛漫长的重建路,该怎么走……

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佛州迈尔斯堡居民乔迪·德罗西尔斯指着墙面,解说伊恩飓风来时淹水的高度。摄影/黄芳文
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迈尔斯堡被摧毁的商铺。摄影/黄友彬

重建蝴蝶花园

“我在这里住了24年,曾经历过14次飓风,但这次的飓风就像在定点盘旋打转一样,汹涌的海浪持续灌入我们社区。”乔迪指着墙上淹水的痕迹,心有余悸地描述:“大水淹到房子将近七尺高度,一楼的家具用品全都泡水损坏了,就连近两公里以外海边商店的看板都冲到我的后院来。”

尽管做了许多防灾措施,但乔迪的房子仍不敌飓风的冲击被撕裂损坏,更令他痛心的是,花了六年时间细心呵护培育的蝴蝶花园,也在飓风中几近全毁,还有家里的五辆车全部都泡在倒灌的海水之中。尽管灾后的家园满目疮痍,但乔迪一再坚毅地表示自己不会放弃重建老家,他会努力让被海水浸死花树的后院,再度成为蝴蝶飞舞繁殖的乐园。

蝴蝶花园是我的灵魂,也是我与往生的母亲及朋友心灵交会之处,我会用心、用爱的精神与灵魂来重建。

佛州迈尔斯堡居民 乔迪·德罗西尔斯
乔迪·德罗西尔斯原本漂亮的蝴蝶花园已飓风毁损得看不出原貌。摄影/黄芳文
来自美国多州的志工在发放现场带动乡亲进行手语歌及祈祷。摄影/黄芳文

来自德州(Texas)、纽约州(New York)、乔治亚州(Georgia)、加州(California)、维吉尼亚州(Virginia)与佛罗里达州的慈济志工,汇聚到佛州“伊恩飓风”重灾区,接续在10月15日启动的赈灾发放工作,在10月22日志工们来到接近飓风登陆点的迈尔斯堡举办第三场赈灾发放。当日共援助413户居民,嘉惠1,335位灾民,总计发放348,200美元的现值卡,更肤慰了无数像乔迪一样失去毕生心血和财产的乡亲。

家人的关怀

当日一早志工来到“李县男孩女孩俱乐部”(The Boys & Girls Clubs of Lee County),为10点即将开始的发放进行前置工作。为避免人潮拥挤让等候时间过长,志工事先分流申请急难救助金的受灾户,安排“克卢萨移动房屋社区”(Caloosa Mobile Home Community)的灾民,以及在“李县灾难恢复中心”(Hurricane Ian Disaster Recovery Center in Lee County, FL)完成登记的第二批灾民,在这天来此领取急难救助现值卡。

一早就有许多灾民来到发放现场排队等候。摄影/黄友彬
“李县男孩女孩俱乐部”首席执行官丹妮丝·葛格利(中,蓝衣者)也在现场协助问候灾民。摄影/黄芳文

早已在场外等候的灾民,在志工引导中有序且安静地排着队入场,慈济美国华府分会执行长陈英发在入场等候区亲切地与居民寒暄,更把握时间用中文说“慈济”的名字并介绍慈济,获得居民热情的回应。来自奥兰多(Orlando, FL)的志工张维光用充满能量的温暖语气,在等候区说明发放流程,并提醒大家要配合志工引导,帮助自己和邻居们都能在流畅作业中快点拿到现值卡。

发放仪式中,德州分会志工林华音与灾民分享慈济四大会务工作的成果,以及慈济竹筒的精神理念。“李县男孩女孩俱乐部”首席执行官丹妮丝·葛格利(Denise Gergley)在致词中,多次感恩慈济人的付出及远道来此协助灾民;慈济奥兰多联络处负责人林智(Bob Lynch)以及德州分会执行长罗济峣,也向乡亲传达了来自证严法师与全球慈济志工的祝福。全体志工以《一家人》手语歌及虔诚祈祷,让灾民感受到跨越种族、千里送爱的温暖,更体悟来自社区邻里犹如一家人的关怀。

志工倾听灾民心声,也向他们介绍慈济。摄影/黄友彬
台湾花莲慈济大学毕业来佛州攻读硕士的李亚慈(左)与石智安(右),把握机缘参与人生第一次海外赈灾。摄影/黄芳文

证明

遭遇重大灾变家园被毁的灾民,通常会向“美国联邦紧急事务管理署”(FEMA)与“美国小企业管理署”(Small Business Administration,简写:SBA)申请“联邦灾难援助款”(Federal Disaster Assistance),可是政府补助案都需经过勘验受灾规模和审批流程,要等好一段时间才能领到补助款。

很多灾民拿到我们(慈济)发出的现值卡,当场就哭了。因为他们太惊讶了,没想到当天就领到了急难救助金。

慈济奥兰多联络处负责人 林智

一家三口刚从乔治亚州亚特兰大市(Atlanta, GA)搬到迈尔斯堡市的希瑟(Heather),才住两星期的新家已毁坏成了废墟。“灾后,我顿时觉得人生只剩下绝望和无助,直到遇到你们。”希瑟激动地紧握着志工的手说:“我们非亲非故,你们却大老远从外州来提供援助。除了现值卡和毛毯外,你们还不断为我们打气,甚至比我自己的亲人还更关怀我。”

卡蒂莎·乔丹(右)在慈济手语歌的温馨氛围中崭露笑颜。摄影/黄芳文
志工亲切协助灾民背上装着环保毛毯的发放袋。摄影/黄芳文

“这是真实的,不是骗人的!”卡蒂莎·乔丹(Katisha Jordan)露出灿烂笑容,举着现值卡拍照传给朋友作为佐证。她充满朝气地向志工解说,当她听闻慈济在提供现值卡时,她马上在网络搜寻慈济,看到慈济曾在2017年厄玛飓风(Hurricane Irma)等许多灾变后,启动许多赈灾援助项目。她欣喜向亲友介绍慈济,鼓励大家来申请援助时,朋友不是泼她冷水回应网络都是骗局,不然就是警示她别被骗了!领取到现值卡的卡蒂莎欢喜地说:“我会去跟朋友证明,你们是真的(慈善团体)!”

爱的延续

尽管慈济人与当地灾民只有短暂的交会时光,但慈济无私奉献的精神,已透过雪中送炭的暖心行动中,默默融入这个纯朴的小镇人心。

在萨尼贝尔岛(Seibel Island)打工的西西莉(Cecile)和丈夫,好不容易攒钱在“克卢萨移动房屋社区”购置移动屋,作为来自中南美洲移民一家五口的落脚地,他们更梦想着要努力工作好在未来能买房子。飓风摧毁了没有保险的移动屋,也破坏城镇商铺让他们失去工作,领到现值卡和环保毛毯的西西莉坚定地表示:“我们会发挥当年来美国的魄力,会尽快重新站起来的。”

未来我们也要帮助不幸的人,将你们的这份爱心延续下去。

佛州迈尔斯堡居民 西西莉
当地媒体人大卫(Dave)听闻慈济的事迹,特地报场采访。摄影/黄芳文
志工赵嘉萾(左)协助行动不便的长者入内办理程序。摄影/黄芳文

居民缇娜·勒博(Tina Lebeau)带着爱犬暂时栖身在朋友家,她低声哀戚地向志工解说:“我的家已经全毁,一星期后就没地方住了。政府能帮的很有限,我很担心未来不知该如何重建。”志工轻拍着她的肩膀,无声地安慰和倾听她的烦忧。当她收到装着现值卡的信封时,她忍不住再次啜泣;她更当场把其他组织发放的物资转捐出来,说道:“你们是真正贴心为灾民设想,我要呼应你们的精神,来帮助更需要援助的人。”

艾贾比·威廉姆斯(AlJabe Williams)与太太和两岁及五岁的孩子,一家人在灾后便只能挤在车上睡觉。但他的申请表格上只填了一家两口,他淡淡地说:“社区有很多我们一样落难的受灾家庭。因此,我和太太商量后决定少报一点家庭人数,这样就可以省下一些救助金,可以帮助到更多的受灾家庭。”

10月22日佛州迈尔斯堡发放团队合影。摄影/黄友彬

西西莉、缇娜和艾贾比在人生低潮时期,与慈济志工相遇时所迸发的善念,更令人动容,也再次应证了证严法师一再提到的:“布施不是有钱人的专利,而是有心人的参与。”来自全美的慈济人正在受创的佛州,用行动播撒善种,用爱护持受创的家庭重新再出发!

您对受灾家庭的关怀和慈悲,将帮助我们能提供更多能量给受创的家庭。

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