肯塔基发放 助力风灾后的家园重建

芝加哥分会  |  2022年3月4日
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采访/马乐
作者/宋小可

芝加哥志工在2月26日、27日到肯塔基州道森斯普林斯市,举办冬季龙卷风发放活动,志工认真聆听灾民的故事,给他们释放情绪获得心理安慰。摄影/马乐

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断地攀升……

赶在2021年圣诞节前夕,美国慈济芝加哥分会的志工就已经冒着严寒赶往肯塔基州梅菲尔德(Mayfield, KY)和鲍灵格林市(Bowling Green, KY),为龙卷风灾民进行现值卡发放。2022年二月初的农历新年刚过,芝加哥志工又抓紧时间赶到肯塔基州道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY),在2月26日、25日为当地灾民举办发放。希望价值1,000美元的现值卡、保暖围巾、毛毯等等物资,可以给这些历经磨难的灾民,带去一些重建家园的信心和希望。

被无私精神所打动

二月底的美国中西部,依然是一片冰天雪地的世界,好在2月25日这一天并没有下雪。太阳陪伴着志工和满载物资的卡车从慈济芝加哥分会一路赶到帕迪尤卡市(Paducah, KY)的一家旅馆。一到这个歇脚点,志工们便不顾整天的疲劳,开始整理第二天发放需要的物资;在旅馆碰到其他住客时,志工们便热情地介绍慈济和这次发放活动,还询问大家是否需要口罩。

道森斯普林斯市几乎整个被龙卷风摧毁,大部分住宅被夷为平地。摄影/马乐

在旅馆与芝加哥志工碰面的,还有多位来自梅菲尔德和鲍灵格林市的灾民。这些美国民众在过去从未听闻过慈济这个组织,但在十二月的发放中,他们被志工无私的精神打动,虽然还在重建自己的家园,但这次他们依然义无反顾地来到现场担任志工,帮助同是灾民的道森斯普林斯市乡亲。

龙卷风经过两个多月后,道森斯普林斯市依然是一片废墟。小城里75%的建筑都被摧毁,六百多栋民宅不是全毁就是半毁。更艰难的是,这座城市里有约30%的居民为低收入贫困户。他们本就生活拮据,这场突如其来的自然灾害又摧毁了他们的家园,难以想像他们是如何熬过这两个月的,尤其是岁末年终家家欢喜团圆过节的圣诞节。

来自全球的爱汇聚

2月26号一早,所有志工驱车一小时赶到道森斯普林斯高中(Dawson Springs High School),为了尽快服务更多的民众,这两天的发放择定在该校宽敞的体育场内举办。抵达现场后志工们便开始有条不紊地动手布置现场、摆放物资,每一个发放站都有专门的志工负责,一切安排就绪,刚好等到灾民们的到来。

负责接待的志工在门口欢迎灾民,问候他们。不过很多肯塔基州居民不习惯戴口罩,所以在入场后,志工均先礼貌地请他们到体温检查站;确保没有发烧后,便递给他们口罩,请他们保护自己也保护在场每一位来宾的健康。活动开始后不久,队伍已经排到了学校外,可见需要帮助的灾民数量之多。

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志工用诚挚温暖的语言欢迎灾民来参加发放。摄影/马乐

“今天你们会得到很多爱和关怀,不单单是来自我们这些志工的爱,更是来自全球所有捐赠者的爱。”开场介绍的志工向灾民们解说。

发放开始后,每一个灾民家庭依序和志工进行面谈,往往志工们简单的一声问候和关怀,就让不少灾民泪如雨下。灾难过去两个多月了,灾民们也过了两个多月居无定所的日子,很多灾民掏出手机,给志工看他们被龙卷风夷为平地的家园。

“那时候我听到轰隆隆的巨响,就知道龙卷风已经着陆了。”小女孩萨凡纳·罗斯(Savannah Rose)和父亲威廉·罗斯(William Rose)来到发放活动现场,她回忆。“当时爸爸妈妈说我们得到走廊里,但是他们差点就没能出来。这是一场毁灭性的经历。”

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。 即刻捐款帮助龙卷风受灾家庭:
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萨凡纳·罗斯和爸爸威廉·罗斯向志工展示被龙卷风摧毁的住家照片。摄影/马乐
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卢比·卡洛尔和女儿戴安·托马斯认真听志工介绍慈济竹筒,希望有机会能把慈悲传递给其他有需要的人。摄影/马乐

“这场龙卷风是我这辈子最可怕的经历。”史黛西·弗洛伊登达尔(Stacy Freudendahl)颤抖地描述着遇灾的经历。她牵着小孙子丹尼尔·瑞(Daniel Ray)的手,在谈话间已经无法控制地流下悲伤的泪水。

“我们现在暂时住在旅馆里。”卢比·卡洛尔(Ruby Carroll)无奈地告诉志工。“这里是我们的家,所以我妈妈想回来。我们也正在为此努力!”卢比的女儿戴安·托马斯(Diane Thomas)补充道,戴安的声音有些颤抖,可以听得出来,她正在努力地平抚激动的心情。

感谢慈济愿意提供帮助,你们真的很好。单单看到志工的微笑,就给了我们莫大的帮助、勇气和信心,让我们知道生活一定会回归正轨。

灾民 戴安·托马斯

爱的回馈

来自梅菲尔德市的小罗伯特·派特森(Robert Patterson Junior)是一位牧师,他在这次活动中负责发放毛毯;他用双手把毛毯递给每一位灾民,之后再双手合十,为灾民祈福。对接受过慈济发放的小罗伯特来说,这是饱含敬意的一系列动作,他也最懂得这样温暖的动作可以给灾民带来多大的安慰。

“可以和这里的灾民交谈,为他们祈福,对我来说意义重大。”小罗伯特说。

在2月26日下午发放尚未结束前,志工就收到灾民史黛西充满温度的电子邮件。史黛西在简短的邮件中,描述了她和家人在参加发放、与慈济志工互动后的感动:

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。 即刻捐款帮助龙卷风受灾家庭:
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小罗伯特·派特森双手合十,祝福来领取物资的灾民。摄影/林俊志
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史黛西·弗洛伊登达尔(Stacy Freudendahl,中)在发放的过程中流下了感动的泪水。摄影/马乐

“我们今天真的很高兴在道森斯普林斯见到这么多志工来到这里,我打从心底感谢你们。我们拿到了一张价值1,000美元的现值卡。也许对有些人来说,这笔钱看起来并不多。但对于失去一切的我们来说,这代表太多太多!我们全家都非常感谢你们!这笔钱将用来重新添置我们所损失的家当,我要再次感谢你们!”

在2月26日的发放当中,志工一共帮助到312个灾民家庭,1,100位民众。这些灾民领取了650条毛毯、624条围巾、312份爱心包;与此同时,每一个家庭也都领走了一个慈济竹筒,有一些居民甚至当场就被志工感动,捐出了象征开始行善意义重大的硬币。

每一支被带回家的竹筒,都蕴藏了未来要回馈的决心,这份善意将继续传递下去,让爱在社区里循环,犹如温暖的春风,即将在灾后的土地上,孕育出新的慈悲善果。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

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