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在致命也罕见的冬季龙卷风肆虐多州后,慈济美国已迅速展开勘灾驰援。

我们将不舍化为行动,为阿肯瑟州、印第安纳州、肯塔基州、密西西比州、密苏里州、田纳西州的众多受难家庭带去急需资源,全美慈济人将为这片广大灾区,编织起守护的大网,承接起灾难中每颗破碎的心。

灾难无情,急需我们人间送暖-和慈济美国一起动员,把希望和力量送进灾区!

2022年2月27日

“今天我收到1,000美元现值卡、毛毯、围巾⋯⋯然后我看到好多好多和善的脸。”龙卷风灾民薇姬·汉比(Vicky Heamby)在芝加哥慈济分会于道森斯普林斯市(Dawnson Springs, KY)的第二场大规模发放中,找回了重建的力量:“这些给了我很大的希望和勇气,让我知道这世界上还有人,关怀着他人的苦难。”两天共发放现值卡给435户家庭,嘉惠了一千多位灾民。

2022年2月26日

来自芝加哥、底特律、哥伦布、德顿、圣路易的慈济志工周末前进道森斯普林斯市进行大规模发放。有多位来自梅菲尔德和鲍灵格林市发放的当地居民,从过去未曾听闻过慈济这个组织,但被志工赶在去年圣诞节前发放的无私精神所感动,主动来到道森斯普林斯市担任志工。威廉·罗斯(William Rose)和好多灾民都流下眼泪:“我们很感恩像慈济这样的组织存在,愿意帮助我们。没有这样的一群人,我们无法回归到正常的生活。”

2022年2月25日

慈济志工带着赈灾物资前往距离道森斯普林斯市约一小时车程外的帕迪尤卡市(Paducah, KY)落脚,并在饭店里带着美国本土志工进行周末发放前的训练。

2022年2月11日

广大灾区的苦难,没有被遗忘。肯塔基州的道森斯普林斯市(Dawson Springs)也是重灾区之一,整个城镇有3/4都成了废墟,六百多栋民宅全毁或半毁。

2月11日正值灾后整整两个月,志工前往勘灾。放眼望去,道森斯普林斯市却依旧维持灾后的荒凉。当地居民都四散到各地旅社,至今无家可归,只有少数有一点能力的,开始缓如牛步的整理工作。“我们被告知,当地有高达3成以上的居民收入在贫穷线以下⋯⋯”慈济志工心疼当地灾民的处境:“原本就生活困苦,因此龙卷风来袭让他们更加不堪一击。”

志工预计在2月26日、27日两天,借当地高中场地,为当地620户居民进行现值卡和物资发放。

这天,慈济志工也重返鲍灵格林市,为长期关怀的个案家庭带去现值卡。

2021年12月24日

慈济美国芝加哥分会志工牺牲了圣诞夜与家人团聚的时间,守驻在肯塔基州重灾区进行赈灾发放,只为了让更多的灾民能度过一个安心祥和的圣诞节。清晨,团队在户外仍是一片漆黑时,就从下榻旅馆所在的帕迪尤卡市(Paducah, KY)出发,开两个半小时的车进驻鲍灵格林市(Bowling Green)。获政府大力支持,发放的场地便设置在鲍灵格林市的“联邦紧急事务管理署救灾中心”(Federal Emergency Management Agency Disaster Recovery Centers)进行。

鲍灵格林市市长市长托德·奥科特(Todd Alcott)特地到场,致赠证严法师和慈济志工该市的市钥,感恩慈济为其乡亲带来节庆中最温暖的爱。美国红十字会的志工与美国联邦紧急事务管理署的主管与工作人员,对慈济人赶在年节前发放的用心十分感动,也陪伴在侧协助当日的发放工作;紧急事务管理署并带了许多受灾的阿富汗难民,希望慈济能关怀这群逃离战乱家乡来到美国,又不幸运到龙卷风侵袭而一无所有的灾民。

志工从灾民泣诉中,听到了无数令人心碎的悲剧;一位母亲抱着儿子面对龙卷风侵袭,但屋顶垮下来,儿子当场往生,母亲自己的脸和身体也受伤了;一户家庭有12位成员,但猛烈的龙卷风后,不但住家全毁,家里也殒落了6位成员,幸存的家人中,有位24岁的女孩从此只能瘫痪在床,全家人不仅失去所有,还要面对高昂医药费的支出。

在圣诞夜的夜幕降临时,志工才依依不舍的离开这个充满眼泪的社区。志工把发放所用的透明压克力隔板、未用完的大批口罩,都赠送给美国联邦紧急事务管理署,希望他们能在疫情反复中在重灾区工作时,也保护好自身的健康安全。

2021年12月23日

在梅菲尔德的第二场慈济发放,有些人因受伤坐在轮椅来到会场,有些人痛失所爱的家人,心中的伤口仍在淌血,慈济人陪伴聆听他们的苦楚,以温暖的拥抱和肤慰,无声鼓励着他们这世界上是有人真正理解他们的痛。

“慈济发放的现值卡,对灾民是慷慨又必须的礼物。”过去13年与慈济在全美许多灾疫合作过的史蒂芬 尼尔森(Steven Nelson)感动地说:“你能看到许多离开发放会场的居民,他们的表情和眼中的泪水,会了解到灾民是多么感恩你们这份礼物。”

2021年12月22日

梅菲尔德龙卷风重灾区首场发放,志工带去1400份爱心包,和每户1000美元的现值卡。

和慈济合作长达13年的红十字会,于这次冬季龙卷风灾难中,以破天荒的速度,短时间内完成勘灾和灾民名单造册,让慈济能够赶在圣诞节前发放,还有11位从社交媒体上得知发放讯息而报名当志工的肯塔基居民一起投入。

现场不只一位灾民,一手拿着慈济青年志工制作的静思语卡片,一手拿着竹筒和平安吊饰,长长的睫毛底下,泛著晶莹剔透的泪光,在不相识的陌生人面前,敞开最脆弱的一面。

 

2021年12月21日

慈济勘灾团志工前往肯塔基州另一个重灾区鲍灵格林市(Bowling Green),和市长托德·奥科特(Todd Alcott,Mayor)、急救灾组织会面,讨论慈济是否可能在12月22日、23日两场梅菲尔德市大规模赈灾后,于圣诞夜当天赶到该市进行发放。

前置团队志工,则是待在下榻的饭店,继续为即将举行的发放整备物资、分类、装袋。这些志工来自密苏里州的圣路易,俄亥俄州的哥伦布、德顿,印第安纳州的印第安纳波利斯、密歇根州的兰莘、安娜堡,和威斯康辛州的密尔瓦基(St. Louis, Columbus, Dayton, Indianapolis, Lansing, Ann Arbor and Milwaukee),单趟车程从三到九个小时不等,但为了灾民,他们踏上赈灾之路,合十为往生者祈祷,用行动为生还者助力!

2021年12月20日

赈灾前置团队前往在梅菲尔德市的阿米什人(Amish)社区进行物资与现值卡发放。

这个社区因宗教信仰,坚持在文明世界里过着极度简朴的生活。而这次龙卷风来袭,他们也受到严重损失,还有一栋超过150年的教堂全毁。

志工走访社区里的每个家庭,亲自为他们送上现值卡和爱心关怀包,里头有毛毯、围巾至少两条(视人数而定),也和他们介绍了慈济的竹筒岁月。

另一头,全美慈济志工正从各地纷纷抵达梅菲尔德,为接下来多场大规模发放集结。志工分头进行,有的前往发放的社区运动中心勘查场地,有的挑灯夜战,将运到灾区的大批物资进行分装、打包,并开始试跑接下来两天慈济在该市首次发放的流程。

2021年12月19日

上午,九位慈济芝加哥分会志工与三位慈济圣路易联络处志工,作为赈灾发放的先遣部队,从各自会所出发前往肯塔基州,开始执行发放的前置作业。南下的车中还载了1,500条环保毛毯和2,500条环保围巾,以及儿童读物、冬帽、防寒手套、牙刷、牙膏、荧光棒、洗手液、口罩和手电筒等生活物资。

2021年12月18日

慈济芝加哥分会团队针对即将举办的的大规模发放,确认人力动员、交通行程、发放物资等各项细节。而圣路易志工则前往密苏里州东南部的偏僻穷乡海地市(Hayti)进行24户发放。 

2021年12月17日

首场发放,为密苏里州迪菲安斯95个受灾家庭发放每户1,000美元的现值卡。

2021年12月16日

慈济芝加哥分会勘灾团,和合作多年的好伙伴红十字会以及梅菲尔德市市长凯西·欧南(Kathy Stewart O’Nan,Mayor of Mayfield)开会,他们提供肯塔基州更详尽的灾情资料,慈济也提出济助灾民的方案——房子全毁和严重毁损的家庭,每户能获得1,000美元的急难救助金,此外还将提供环保毛毯、围巾、口罩、以及可以自己挑选的圣诞礼物。

听完慈济的赈灾计划后,坚强的凯西在这群身穿蓝天白云制服的陌生人面前,簌簌流下眼泪⋯⋯“我这几天在受访、开会时,都忍住没让自己的情绪溃堤,我每天都告诉自己,今天不能哭!但我听到你们的组织特地要为我们的市民带来物资,好得不可思议,特别是(1000美元)急难救助金,这让我深深被感动⋯⋯” 

2021年12月15日

芝加哥分会志工前往灾情最严重的肯塔基州勘灾,并备好许多环保毛毯和环保围巾在后车厢,预计在勘灾过程中遇到需要的灾民,就先给御寒的毛毯和围巾。

本周末肯塔基州夜间会急冻到摄氏零度以下,其中包括几乎被灭镇的梅尔菲德(Mayfield),志工希望不用等到大规模发放,在寒流来临前,勘灾的同时也先将温暖送到。

与此同时,慈济新泽西分会也于今日用快递送出第一批800条环保围巾到梅尔菲德,作为近日大规模发放的物资。 

2021年12月14日

灾区广阔、受重创的家庭众多,慈济美国各区总动员,包括芝加哥分会、新泽西分会、达拉斯分会都为这场冬季龙卷风启动急难救助机制,好为圣诞节前的一千户大型发放集结物资和人力。

今天也敲定首场发放将在12月17日,于密苏里州的迪菲安斯(Defiance,Missouri)举行,为95户家庭送去每户1000美元的急难救助金。

2021年12月13日

慈济圣路易联络处志工和密苏里州急难管理局(Missouri State Emergency Management Agency)合作,规划该州灾后驰援行动。

与此同时,肯塔基州的罹难者中,已确认有至少12名是孩童,失踪人数依旧维持在上百人。

2021年12月12日

首次勘灾,密苏里州圣路易联络处志工组成勘灾队伍挺进密苏里州的迪菲安斯(Defiance,Missouri)了解灾情和灾民需要。

2021年12月10、11日

罕见冬季龙卷风重创中西部、南部多州,造成严重伤亡,上百人失踪,部分地区几乎灭镇。

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