主动来做志工帮助乡亲的梅菲尔德居民

芝加哥分会  |  2022年1月21日
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采访/马乐、范婷、邱品豪、兰马里(Marley Maitland)

作者/钱美臻、王伟龄

灾民琳达·潘纳朵(中)悲伤地回忆龙卷风来袭的状态。摄影/马乐

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断地攀升……

“龙卷风袭击厂房时我正在里面工作,伴随巨大的轰鸣声建筑物摊垮了,在一片漆黑中,我听到一名同事不断哀嚎着:‘琳达,帮帮我!’我其实也没有办法移动身体。”在肯塔基州的梅菲尔德市(Mayfield, KY)蜡烛工厂工作的琳达·潘纳朵(Linda Panameno),惊恐地流着泪,颤抖得回忆起受灾经过:“整个建筑物倒塌了,我们都被压在里面。”

在每个桌面架起透明压克力板,安全发放是第一原则。摄影/马乐
来自美国多州的慈济志工进驻肯塔基协助发放。摄影/马乐

了解受龙卷风重创的家庭有着迫切需求,慈济芝加哥分会志工赶着在圣诞节前,于12月22日与12月23日在梅菲尔德市举办大规模的赈灾发放。新冠肺炎(COVID-19)疫情严峻,志工细心地在室内的发放桌上架起透明压克力板,避免喷沫飞溅,保护灾民也保护志工。

主动报名的当地志工

芝加哥芝加哥分会在短时间内,筹措应急物资备妥了1,400份爱心包,以及准备好要发放给每户灾民的1,000美元现值卡,在最短时间内运入灾区;居住在伊利诺伊州、密苏里州、纽约的40多名慈济志工,在圣诞节前夕放下工作,牺牲和家人团聚过节的时光,开八、九个小时的远途车程,或是飞到当地投入赈灾发放的工作。众人共同的目标,就是让身心受创的灾民能过个好节。

带领本土志工为灾区家庭祈福。摄影/马乐
准备大发放前,志工们卸下满载的发放物资。摄影/马乐

11位当地居民从社交媒体上得知慈济发放的讯息,来到现场报名当志工,希望能帮助自己的乡亲。珍妮·杭特(Jetty Hunter)一家祖孙三代都来当志工,她认为帮助他人是自己人生的使命,此次参与慈济发放让她真正见到了雪中送炭的力量,她肯定慈济发放作业严谨有效率,且充满了人性的关怀温暖。“当下次你们(慈济)要再行动需要我,我一定会来帮忙!”珍妮在发放结束时肯定的说。

珍妮的孙子乔许·霍华德(Josh Howard)还在中学念书,他毫不抱怨地协助着搬运物资、引导灾民的工作,稚嫩的脸庞满是坚定的慈悲。“当有灾难发生,我会觉得我应该要去帮忙。”乔许肯定地表示:“我就是想要去帮助有需要的人。”

看到慈济发放消息主动到现场报做志工的当地居民。摄影/马乐
现场更准备了充裕的生活和防疫用品,供灾民取用。摄影/马乐

求助无门的惶恐

许多灾民如琳达有类似的经历,他们噙着泪水,惊恐地回忆龙卷风来袭时,天昏地暗彷若世间只剩自己一人的无助恐惧心情。还有些灾民在灾变中伤及肢体,坐着轮椅、伤口处仍包扎着纱布,他们到会场描述着痛失所爱家人,失去毕生财产的际遇,慈济志工耐心地陪伴,聆听他们的苦楚,用温暖的拥抱和肤慰,无声鼓励着他们这世界上是有人真正理解他们的痛。

“我在龙卷风中失去了所有家当,除了我的车和一些衣服,我去过其他的发放中心,但他们并未给我援助。”灾后跑了许多地方无法获得及时援助的几米·亨里(Jimmy Itmley),解释自己因有保险可以理赔,便无法获得急难救助的援手,偏偏保险理赔还需要等很长时间才能领到,这段过度时期对他无疑是非常难熬的。

意外领到现值卡的几米,马上把身上零钞投入竹筒。摄影/马乐
志工真诚地聆听灾民承受的痛苦。摄影/马乐

“我确实会用你们给的援助,太感谢了!”收下志工递给他1,000美元的现值卡,还在现场拿到了毛毯、围巾等御寒物资与口罩等防疫用品,几米情绪激动地哽咽道谢:“你们真的太慈悲,我并未期待能拿到援助,真的没有想到,但不可思议的是你们都能理解,能理解我所遇到的事。”

直到23日入夜,持续有听闻发放消息的灾民匆忙入内,志工们一直延迟着结束发放的时间,只盼能让再多一个家庭接受到寒冬中的温暖。

爱能量回向再循环

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与美国慈济合作长达13年的美国红十字会志工史蒂芬·尼尔森(Steven Nelson),进驻重灾区协调赈灾事务的负责志工,先前沟通中他确认慈济人想赶在过节前发放,以破天荒的速度,在极短的时间内完成勘灾和灾民名单造册,帮助发放能顺利推进。

“今天来这里的都是受灾的民众,慈济慈悲的提拨善款发放,给他们能生活下去的现值卡,真是一份非常慷慨又必须的礼物。”史蒂芬肯定慈济发放对社区的意义。

他们离开这里的时候,你能看到他们许多人脸上的表情和眼底含着的泪水,了解灾民是多么感恩你们(慈济)这份礼物。

美国红十字会志工 史蒂芬·尼尔森

手腕上有着中文“爱”字刺青的丽莎 伯奈特(Lisa Burnett),是土生土长的梅菲尔德市居民,虽然成年后她已搬到其他州工作,但听到家乡遇灾,她马上请假飞回故乡。“我主动来当志工,就是想把爱传播出去。”丽莎拿着发放袋说明,每个发出去的物资袋,不仅仅是物资,更包含着满满的爱:“我们不光是用手在发放,把爱分享给灾民,这份爱也会回向给我们,让我们能再继续把爱的能量,分享给更多的人。”

特地飞回故乡希望协助救灾的丽莎 伯奈特(右二)。摄影/马乐
美国红十字会志工史蒂芬·尼尔森协助慈济人进行灾民访问。摄影/马乐

同心协力众人排除万难,希望用行动为失去一切的家庭做一点,是一点;尽管这是一个冰寒到令人心痛的圣诞节,但人性的真善美之光,正散发着慈悲热能在破碎的城镇之中。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。冬季龙卷风赈灾项目获得善心大德承诺一百万美元的等额捐款(matching funding),至2022年一月底为止,您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

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