道森斯普林斯市在龙卷风后犹如被荒废的鬼城

芝加哥分会  |  2022年2月24日
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采访/马乐
作者/王伟龄、钱美臻

慈济志工2月11日到道森斯普林斯市勘灾,先发放给受灾民众毛毯、口罩等应急物资。摄影/马乐

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断地攀升……

去年12月10日、11日美国中西部多州遭怪物级龙卷风的侵袭,慈济美国芝加哥分会赶在圣诞节前,立即召集志工南下进行多场大规模发放,希望能用行动缓解灾民的苦痛。灾后两个月过去,慈济人并未放下对灾区居民的承诺,再度于二月重返重灾区肯塔基州了解社区需求。

荒凉的道森斯普林斯市

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。 即刻捐款帮助龙卷风受灾家庭:
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道森斯普林斯市灾区残破的景象。摄影/马乐
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灾区房舍的破坏程度已无法再住人。摄影/马乐

此行慈济志工除了再度到之前发放的肯塔基州梅菲尔德(Mayfield, KY)和鲍灵格林市(Bowling Green, KY),也首度前往遭到重创的小城道森斯普林斯市(Dawson Springs, KY)进行勘灾。

这一次慈济人排定到道森斯普林斯市拜访,主要是勘查道森斯普林斯市的灾情,并与道市市府官员和美国红十字会代表,进行面对面的会议讨论,协商在2月26日、27日两天,借用当地高中场地,针对道市620户受灾户进行现值卡和物资发放的筹备工作。

道森斯普林斯市这个小城镇有3/4的建筑物,因巨大的龙卷风被撕裂为废墟,全市共有六百多栋民宅全毁或半毁,且全市有1/3居民为低收入户。

道森斯普林斯市市长 克里斯·斯麦利(Chris Smiley)

当慈济芝加哥分会六名志工组成的勘灾小组2月11日进入这个小城时,放眼望去整个城市依旧如大灾刚过去般的残破景象,放眼望去几乎没有一栋完整的建筑物,处处是缺了屋顶、没有窗玻璃的断垣残壁,整个街区荒凉的犹如被废弃的城镇。

应付日常生活都很艰难

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。 即刻捐款帮助龙卷风受灾家庭:
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受灾房屋外喷着无贵重物品字样。摄影/马乐
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志工向过往的少数居民询问灾情。摄影/马乐

一栋没有倒塌的木造房门窗都已受损被钉上了隔离板,在残破且摇摇欲坠的墙面和隔离板上,可以见到屋主潦草地用喷漆写下:“贵重物品都没了 (Good Stuff Gone)”、“电视、身份证已经全部被偷了(TV, Identity Already Stolen)”,显见灾区因社区整个被摧毁,警政系统都受到一定程度的影响,宵小趁火打劫治安败坏,令屋主无奈得只能通过这种方式,避免残破的家再度受到歹徒破坏。

志工们见到了零星的当地居民便赶紧上前关怀,从灾民口中得知,许多受灾户仍暂居在旅馆或亲友家,甚至有些人已经沦落为街友。一位居民感伤地表示:“家中所有财产都化为残骸,政府的救援补助也不确定何时才会发出,少数经济状态比较好的邻居,已经开始着手准备重建,但绝大多数的受灾户连应付现在每一天的吃住都很艰难,更没有能力去想未来地重建。”

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志工和美国红十字会代表黛比(右二)相见欢。摄影/马乐
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志工向道市市长克里斯·斯麦利(右)传达证严法师的关怀。摄影/马乐

来到市府进行协商会议时,与慈济人在急难救助相识的美国红十字会的连络窗口黛比(Debbie Meads),欢喜地和慈济芝加哥分会执行长谢济介等志工寒暄,道市市长克里斯·斯麦利一再感谢慈济人来到该市,并表示市府会尽全力支持慈济的发放工作。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

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