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作者/钱美臻、王伟龄

强烈龙卷风侵袭美国多州,造成严重的伤亡与经济损失。图片来源/Shutterstock

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见的强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断地攀升……

美国慈济人在龙卷风侵袭多州的消息传出后,立刻启动急难救助机制,并召开跨国急难救助赈灾会议,向慈济基金会创办人证严法师与台湾本会的志工汇报灾情,以及灾区的所见所闻。

肤慰苦难众生

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慈济基金会创办人证严法师非常关心龙卷风灾情,慈示志工全力赈灾。图片来源/慈济基金会
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慈济芝加哥分会执行长谢济介在跨国连线会议中说明志工勘灾见闻。图片来源/慈济基金会

根据美国国家气象局暴风预测中心(National Weather Service Storm Prediction Center)数据显示,10日至11日两天之间,在阿肯瑟州、伊利诺伊州、印第安那州、肯塔基州、密西西比州、密苏里州、俄亥俄州、田纳西州(Arkansas, Illinois, Indiana, Kentucky, Mississippi, Missouri , Ohio, and Tennessee),共计有超过50个龙卷风报告。其中肯塔基州的梅菲尔德市(Mayfield, Kentucky)灾情最惨重,小城内所有建筑全毁,初估至少有上百人死亡。

慈济创办人证严法师在每日的会议中,多次提及牵挂与关切灾区民众的安危与现况,在祝福灾区家庭都平安之余,更期待安度灾难的有福家庭能启发爱心,知福惜福再造福,实践善念共同帮助社区邻里度过这场人生重大的挑战。

“世间苦难就要世间菩萨,发心去救拔,只要就地菩萨号召一下, 若不能去到当地,就地再呼吁,也是可以的,多发心一点,见苦知福,同时借力使力,在这一波,大家要发挥力量。”

证严法师

志工们忙而不乱,有条不紊地联系与沟通,目标只有一个,就是希望能在12月24日圣诞夜过节前,完成1,000户家庭的赈灾发放。初步规划,让每一户受灾家庭领取已充值1,000美元的现值卡,以及环保毛毯、环保围巾等生活物资。“我们要让灾民能在年节之前,拿到慈济发放的赈灾物资。”慈济全球志工总督导黄思贤指出:“争取时效,因为24号晚上就是美国的圣诞夜,能够在这之前发放是更有意义的。”

由于重灾区主要集中在美国中部,归属于慈济美国芝加哥分会关怀的区域,本次赈灾工作委由芝加哥分会辖属志工担当重任。慈济芝加哥分会执行长谢济介不舍地在会议中,分享芝加哥分会志工进行勘灾的所见所闻:“听他们(灾民)分享龙卷风来袭时,那个恐怖回忆。他们也向志工指出,他们(的家)已经没有办法居住了,几乎都是全毁的房子。”

高达数尺的瓦砾残骸

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密苏里州迪菲安斯区灾民亚当向志工解说遭遇龙卷风的经历。摄影/吴文珍
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灾民亚当的住家严重受损。摄影/吴文珍

谢济介进一步解说,鉴于灾区横跨美国中部与南部数州,幅员辽阔,志工最先采取的行动,是在12月12日先去关怀和勘察距离慈济分支联点最近的,密苏里州灾区需求。密苏里州有两个城市,圣查尔斯市(St. Charles)和爱德华兹维尔市(Edwardsville)是重灾区。

慈济圣路易联络处四位志工组成勘灾队伍,深入受灾最严重辖属圣查尔斯市的迪菲安斯区(Defiance, Missouri)。负责当日勘灾工作的志工庄璧嘉不舍地说道:“当地有很多地方遭到严重破坏,树木被连根拔起、道路封阻,我们好不容易进入了解灾民情况。其中有一家人,在两天前失去了不只一位亲人,这个家庭的生还者和亲属们,只能在被夷为平地的房子前,摆了桌子、放上食物,奠祭往生者⋯⋯”

灾区满目疮痍只见到高达数尺的残骸废墟,房舍被风给撕裂已看不出原貌,甚至原本坚固的屋顶墙柱都成了碎片状,车辆翻覆堆叠,无数的失踪者被掩埋在灾区的断垣残壁之下,非常令人心疼。志工遇到了正在与家人确认住屋受损状态的亚当(Adam),他回忆遭遇龙卷风劫后余生的当下:“我们一家躲在地窖内,供电中断后一片漆黑,只能听到剧烈可怕地呼啸风声,大家都抱在一起掩蔽,小孩们都吓得尖叫。期间有树掉下来,砸到我们的地窖门。”

亚当一家人因避难及时躲过大劫,之后仍要面对住房严重受损的修复问题。但在亚当家右边的邻居就没这么幸运了,邻居家的房屋只剩下零碎的地板,整栋建筑几乎夷为平地。亚当失落地说:“他们家先生住院,独自待在家里的太太在风灾后失踪了。”这户家庭的亲友正在房屋旧址处,哀悼生还几率几乎为零的失踪者。

多灾多难的2021年已接近尾声,再度传出百年难遇的重大灾难,志工在心疼灾民之际,更了解到面对无常的大哉教育,更应珍惜当下力行慈悲善行的意义。

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亚当的邻居家整个被龙卷风刮得夷为平地。摄影/吴文珍
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慈济圣路易志工在龙卷风平息后便深入重灾区勘灾。摄影/吴文珍

【罕见的强烈冬季龙卷风成因】

这场罕见致命的冬季系列龙卷风,被美国总统拜登称为“历史上最严重的系列龙卷风之一”。根据美国国家气象局采用的“改良型藤田级数”(Enhanced Fujita),在EF0至EF5六级的龙卷风强度中,最高强度的EF5龙卷风风速可达每小时200英里。据初步研判此次系列龙卷风,多为EF3至EF5的强烈龙卷风级别,高速的强风几乎可撕裂行经地表上的所有物品。在龙卷风侵袭期间雷达显示,地面物碎片被抛向三万英尺的高空,几乎已达商用飞航路线的高度。

美国龙卷风多发生于春季与夏季期间,湿冷的十二月极少出现巨大的龙卷风,上一次美国在十月出现EF5龙卷风,是在1957年。今年美国中西部受灾地区呈现异常的高温暖冬状态,犹如春季的气候,罕见的温暖天候与高湿度的空气结合,致使气流快速旋转成为生成龙卷风的条件,当前美国正受反圣婴现象(La Niña)影响,多重因素叠加,产生了这场“怪物级的天灾(monster system)”。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。冬季龙卷风赈灾项目获得善心大德承诺一百万美元的等额捐款(matching funding),至2022年一月底为止,您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

即刻捐款帮助龙卷风受灾家庭:

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