我们会重建 尽管未来举步维艰

芝加哥分会  |  2022年2月8日
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采访/马乐、范婷、邱品豪、兰马里(Marley Maitland)
作者/钱美臻、王伟龄

志工向领取物资的灾民说明发放袋内的物资。摄影/马乐

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断地攀升……

慈济芝加哥分会志工赶在美国重要年节前举办赈灾发放,对象是住房全毁或是半毁的家庭,每一个来到现场的家庭,都怀抱着不同的悲伤,一旦回忆起龙卷风来袭的景况,灾民们都忍不住潸然落泪,所有财产瞬间都消失,一无所有的他们只能先解决眼前的生活难题,根本无法顾及到未来该如何走下去。

两年内二度失去住所

“龙卷风来袭前六至八分钟,我才跳上车赶紧逃走,我开到一英里路外,下车回顾看着龙卷风直扑我们的房子,看着龙卷风摧毁家园真令人痛心。”罗德尼·伯吉斯(Rodney Burgess)痛苦地向慈济志工描述受灾的情况:“其实在离开家之前,我就猜想到,我的家保不住了。”

居住在梅菲尔德市(Mayfield, KY)的罗德尼和妻子贝西·伯吉斯(Bessie Burgess),在12月22日来到慈济赈灾发放的现场。志工在倾听他们诉说受灾损失时,心痛地得知这对小夫妻在两年内二度失去了住房。

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伯吉斯夫妇描述受灾经过。摄影/兰马里

罗德尼从小住到大的老家,在两年前因意外大火而全毁。“在两年前的一月份,我们遭遇了大火,整个家都被烧毁了。这次午夜来袭的龙卷风,真是太可怕了。”贝西心有余悸的解说:“我丈夫想为我打造梦想的家,我们用了所有的钱,没有办贷款,他独自一人,在过去两年间只要有时间去盖房子,我们梦想的新家只剩下一点点内墙装饰,就全部完整了。”

但龙卷风侵袭的短短几十秒间,罗德尼亲手设计兴建的房子,被连根拔起又被重重的从空中甩落到几百米外,整个房子化为碎片残骸。“我们在那个房子里,投入了全部的钱、时间、心血和感情。”罗德尼无奈地说,贝西在一旁擦干眼泪提到:“我们第二次遭遇这种情况,什么都没有了。我不希望让罗德尼再花两年的人生,去重建我们的家。”

虽然整个社区,我们所在的街,全部都被毁了。但是我们会再重建的,尽管会很艰难。

龙卷风受灾户 罗德尼·伯吉斯

我们真不想离开老家

另一户受灾家庭的男主人布莱恩·黑尔(Bryan Hale),提到妻子伊丽莎白·黑尔(Elizabeth Hale)在前一天接到慈济发放活动的通知,并心生疑惑怎会有发现值卡这样的好事。他赶忙向妻子说:“我认得这个组织(慈济),我曾经在不同地方和不同的灾难事件中,见到过这个组织投入赈灾。”

布莱恩指着残破的屋顶,向拜访其住家的慈济志工解说:“我们前窗被刮飞了,这部分整个屋顶都被卷走,房子前半部是金属屋顶,所以只是有损伤但还能住人,不过屋内全部雨水浸湿了。”黑尔一家克难地暂时利用发电机,栖身在半毁的房舍中,因为屋子的电表和电路线,都被强风扯出,电路箱整个被破坏了,电力公司也没有恢复供电,布莱恩难过得说:“我们真的不想离开老家,但我们或许必须要搬离这里。”

“我抬头看到屋顶被刮飞了,甚至能看到龙卷风的模样。”幸免于难的理察·弗利(Richard Foley)的车被毁了,想要为家里添购点生活用品,这些平常轻而易举的事现在都举步维艰,他紧握着志工给他的现值卡激动地说:“能在龙卷风中幸存我很感恩,毕竟有这么多人往生了,我现在最重要是弄到交通工具,确实很需要帮助,很感恩你们。”

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慈济人为灾民准备的物资。摄影/马乐
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向灾民解说慈济竹筒的缘由。摄影/马乐

躲在公司仓库避难的安洁·桑德森(Angel Sanderson),描述巨大的龙卷风把整栋建筑物二楼以上都撕裂刮走了,并说会善用现值卡帮孩子买张床或一些家具。她心有余悸地说:“整个城镇就像是被拆了。你们来这确实是上天的祝福恩赐,你们能来这帮助我们,真是太神奇了!”

每一位来到发放现场的受灾民众,都在志工的解说中,了解到慈济如何通过一支支竹筒汇聚全球的爱心,转化为他们手中的现值卡,无数民众紧握着竹筒和现值卡频频道谢。伊丽莎白说道:“志工给了我们一个竹筒,我们也将开始把日常生活中琐碎的零钱存入其中,或许有朝一日,我们也能能回馈来帮助别人。”

大灾难过后,尽管生活的一切都变的格外艰困,但暖心援助一直都在,将伴随灾民一步步走向重建家园的终点站。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。冬季龙卷风赈灾项目获得善心大德承诺一百万美元的等额捐款(matching funding),至2022年一月底为止,您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

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