伫立在犹如战区的梅菲尔德市合十祈祷

芝加哥分会  |  2021年12月17日
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采访/马乐
作者/钱美臻、王伟龄

灾民从被龙卷风严重破坏的住家中,翻找家中剩余的物资。图片来源/Shutterstock;摄影/Tannen Maury

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断的攀升……

美国慈济志工在龙卷风平息后,马上启动急难救助机制在12月12日深入重灾区勘灾,确认灾民的需求,并前往肯塔基州重灾区提前布局,规划在即将到来的圣诞节前,完成1000户的大规模赈灾发放。

第一场赈灾发放

这场历史性的重大灾变,也牵动了全球慈济人的关切,全美慈济各分支联点以最快的速度把赈灾物资寄送至灾区,为即将举办的大规模发放做好前置工作;慈济美国圣路易联络处的志工在12月12日,完成迪菲安斯区(Defiance, Missouri)勘灾工作后,想到灾区破碎的景况,就感到无比地心疼,不忍灾民遭逢巨变,志工更加紧赈灾筹备的脚步。

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位于密苏里爱德华兹维尔市的亚马逊仓库严重受损,多名工人死伤。摄影/韦锦全
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勘灾志工在亚马逊停车场见到整排严重受损的车辆。摄影/韦锦全

12月13日志工与密苏里州急难管理局(Missouri State Emergency Management Agency)进行赈灾协商会议,当下敲定在12月17日于迪菲安斯区,针对95户受灾家庭,举办第一场赈灾发放活动的各项细节。

由于新闻提及密苏里州爱德华兹维尔市(Edwardsville),一座亚马逊仓库遭龙卷风严重破坏,至少有六名工人罹难。慈济圣路易联络处居住在附近的另一组志工,也在12日到现场关切。

志工们从高速公路上,远远就能清楚看到整栋建筑物的屋顶倒塌,受损情况相当严重,距离较近只见到厂区外停车场处,排列了整排受到重压变形的车辆。由于厂区属于私人产业禁止外人入内,志工便向驻守现场的员警询问灾情,并表达慈济对受灾家庭的慰问关切之意。

负责本次冬季系列龙卷风赈灾工作执行的慈济美国芝加哥分会,志工们在灾后几乎每一天都把24小时当48小时用,不但要忙着联系沟通合作的急难救助组织,协调调度赈灾物资,还要准备着先到重灾区展开勘灾工作。

抢救凛冬中的奇迹

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芝加哥志工把物资塞满后车厢,出发南下去肯塔基州勘灾,摄影/马乐
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志工在车上放着证严法师的法相相伴前往重灾区勘灾。摄影/马乐

车上挂着慈济的平安吊饰,仪表板处有着证严法师的法相相伴,12月15日芝加哥分会执行长谢济介率领芝加哥分会的志工,开车单程六个多小时南下,去灾情最严重的肯塔基州梅菲尔德市(Mayfield, Kentucky)勘灾。梅菲尔德市几乎惨遭灭市,小城市内的一家蜡烛工厂在龙卷风袭击时,正有上百名员工正在工作,灾后原址处只剩下高达数尺的断垣残壁“如果能够在瓦砾堆中找到生还者,那真的是奇迹。”救难人员无奈地向媒体感慨,但仍兢兢业业在黄金救援时间内试图抢救埋在其中的生还者。

在寒流来袭的凛冽冬日出远门,志工们都不敢掉以轻心;众人一早在会所佛堂集合,向佛菩萨和证严法师告假后,便把提前准备好的环保毛毯和环保围巾塞满后车厢,这些温暖的御寒物资是要在勘灾过程先给灾民的关怀。

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梅菲尔德市重灾区几乎没有完好的建筑物。摄影/马乐
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志工在哀悼花束处为死伤者与其家属祈祷。摄影/马乐

志工们在傍晚时风尘仆仆抵达梅菲尔德重灾区。放眼望去几乎所有建筑都被夷为平地,少数没垮的建筑物是地区法院,但是三层楼高的古迹砖房已被掀翻了屋顶,小城内各处的残骸堆前,都有幸存者为罹难亲人摆置的哀悼花束。勘灾团队在溢满着哀伤气氛的法院围栏边静默,双手合十,虔心为往生者祈祷。

梅菲尔德居民迪斯敦·荷姆斯(Dystain Homess)用“疯狂”来形容灾难当下和灾后的处境:“这里的人失去了家、失去了工作的地方、甚至失去了生命⋯⋯我从来没想过这会发生在我居住的地方,这个小城从过去累积到现在的样貌和历史,瞬间崩塌,什么都没剩下⋯⋯我们将会重建一个新的梅菲尔德,最好的梅菲尔德!”

团结的希望之光

正在灾区内工作的当地电视台记者杰克·凯恩(Jack Kane),是第一批进驻梅菲尔德的媒体工作者,他向慈济勘灾团队描述自己的感想:“我能够描述它的最好方式是,它看起来就像个战区。这里看起来就像电影里的画面,真的从来没有想到这样的事情,会发生在距离我们南边20分钟车程的社区。”

“灾民中,有的没有(换洗)衣服,有人还穿着更简单的衣物就逃出来了。他们没有保暖的袜子可穿,也缺少贴身衣物,甚至食物和水都是灾民很宝贵的生活必需品,遇到这种大灾,许多人都失去了所有财产。”杰克对自己邻里乡亲的不幸遭遇非常不舍:“这是他们(灾民)生命中最糟糕的时刻,而至少我可以做的是,出现在他们面前与他们交谈,试图了解我可以做什么来帮助他们。”

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梅菲尔德市内仅剩红砖建筑的地区法院尚存建筑外观。摄影/马乐
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当地记者杰克·凯恩向志工描述自己的感受。摄影/马乐

这是个非常需要帮助的时刻,我们身为美国人应团结合作、互相帮助,感谢你们远道而来所做的一切。

梅菲尔德居民/媒体工作者 杰克·凯恩

这是一个充满伤痛的岁末年节,但慈济人正以坚定的行动勇往直前,把温暖送到灾民手中,也让悲痛迷惘的受灾家庭接收希望的力量。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。冬季龙卷风赈灾项目获得善心大德承诺一百万美元的等额捐款(matching funding),至2022年一月底为止,您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

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