梅菲尔德市长因陌生的慈济送暖落泪

芝加哥分会  |  2021年12月22日
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分享者/亚历山大.许(Alexander Huh) 采访/马乐
作者/钱美臻、王伟龄

慈济志工为梅菲尔德市市长凯西·欧南(左)系上温暖的环保围巾。摄影/马乐

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断的攀升……

美国慈济志工深入重灾区勘灾,同时串联起合作伙伴和当地政府,共同协商在圣诞节前为受灾家庭举办大规模赈灾发放的项目,紧密行程奔走在三个州,一切都是为了让受到重创的家庭,能在年终佳节前接收到一份暖心的力量。

好到不可思议

慈济志工12月16日与美国红十字会志工与肯塔基州梅菲尔德市政府官员进行赈灾协调会。摄影/马乐
得知慈济人将为梅菲尔德市灾民进行赈灾发放,梅菲尔德市市长凯西·欧南(左)忍不住哭了。摄影/马乐

慈济芝加哥分会勘灾团在12月16日,和美国红十字会和肯塔基州梅菲尔德市(Mayfield, KY)政府官员进行赈灾协调会。红十字会是慈济合作多年进行急难救助的好伙伴,通常由红十字会协助确认灾情状态与灾民名单,慈济志工进行发放和灾区的心灵肤慰工作。

参与会议的梅菲尔德市市长凯西·欧南(Kathy Stewart O’Nan, Mayor of Mayfield)听到慈济提出的赈灾方案,得知慈济将发放给每一户房子全毁和严重毁损的家庭,每户1,000美元的急难救助金,以及环保毛毯、围巾、口罩、以及可以自己挑选的圣诞礼物。在灾后面对无数媒体采访,始终维持着坚强表情的她,终于忍不住在志工面前潸然泪下。

“我这几天在受访、开会时,都忍住没让自己的情绪崩溃,我每天都告诉自己,要坚强面对不能哭!”梅菲尔德市市长凯西激动地说:“这几天有无数的慈善团体来关怀,当我听到,你们这个(慈济)我从未听闻的团体,要发给我们每户受灾的市民1,000美元,我真的忍不住哭出来了,我真的忍不住了。”

我听到,你们的组织特地要为我们的市民带来物资,好到不可思议,你们的慷慨真的令我特别感动。

梅菲尔德市市长 凯西·欧南
美国红十字会志工为慈济人标示灾区位置。摄影/马乐
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慈济志工与红十字会确认赈灾发放的细节。摄影/马乐

过去曾在不同州的大小灾难后,与美国慈济志工合作赈灾工作的红十字会志工史蒂文·尼尔森(Steven Nielson)指出:“我经常在美国各地和慈济志工一起合作赈灾项目,每当要开始赈灾,他们(慈济)会提出具体的解决方案,并组织好志工,他们(慈济)是非常棒的组织,是我们红十字会非常重要的合作伙伴。”

密苏里州首场赈灾发放

结束在梅菲尔德市的勘灾与赈灾规划会议,勘灾团12月17日再度启程,开三个多小时的车前往密苏里州和慈济圣路易联络处的志工会合,关怀针对灾区迪菲安斯(Defiance,Missouri)灾民所举办的首场赈灾发放活动。勘灾团抵达时受到现场志工的热烈欢迎,慈济芝加哥分会执行长谢济介也向现场协助发放的红十字会志工致意,在确认发放一切顺利后,勘灾团便连夜赶回芝加哥,把握分秒以确保下周要进行大型发放的各项准备工作。

芝加哥志工组成的勘灾团12月17日赶到慈济圣路易联络处举办首次发放的现场。摄影/马乐

尽管12月17日深夜,勘灾团成员才返回芝加哥,但12月18日一早,芝加哥分会执行长谢济介与蔡慈绍伉俪就赶到会所,加入志工薰法香礼拜菩萨的行列。众人一同为受难灾民祈福后,便全日投入前置会议与工作分配,确认赈灾物资整合完备,以及后勤行政、财务、人员调度等各项工作执掌。

慈济芝加哥分会副执行长蔡雅美感恩红十字会志工的协助。摄影/马乐
慈济圣路易联络处举办第一场冬季龙卷风赈灾发放的现场。摄影/马乐

尽管12月17日深夜,勘灾团成员才返回芝加哥,但12月18日一早,芝加哥分会执行长谢济介与蔡慈绍伉俪就赶到会所,加入志工薰法香礼拜菩萨的行列。众人一同为受难灾民祈福后,便全日投入前置会议与工作分配,确认赈灾物资整合完备,以及后勤行政、财务、人员调度等各项工作执掌。

在芝加哥分会志工为筹备赈灾忙得不可开交之际,美国各地的慈济人也以暖心行动展现关怀。新泽西分会、纽约分会、美国总会、德州分会、北加州分会都尽快完成赈灾品装箱、打包与寄送的工作,赶着在大型发放前,用最快的方式配送物资到肯塔基州。慈济美国教育基金会辖属幼儿园和小学的学童,也合力制作爱心海报,以及充满真挚童趣关怀心意的小卡片,这些温暖的祝福也将随着赈灾物资一并发放,为灾民加油打气。

全美志工动起来装箱打包赈灾物资。摄影/Dennis Lee
教育基金会的学童制作大型的爱心海报和小卡片,希望温暖灾民的心。摄影/赵嘉萾

与时间赛跑送暖

同时,慈济圣路易联络处的志工也持续关怀密苏里灾区的需求,在完成12月17日的赈灾发放后,当地志工在12月18日前往距离会所三个小时车程,位于密苏里州东南部的偏僻穷乡海地市(Hayti),为有需要的24户家庭进行发放;当地是个非常贫困的小社区,在没有外界的关怀资源协助下,灾民的处境非常艰困,志工深入社区拜访有需要的家庭,希望能关怀到更多的受灾户。

在完成赈灾筹备的前置联系工作后,九位慈济芝加哥分会志工与三位慈济圣路易联络处志工,于12月19日作为赈灾发放的先遣部队,在一早的法亲共修后,从各自会所出发再度启程前往肯塔基州。他们在短短不到24小时内,执行发放的各项前置作业,包括确认发放场地与流程、赈灾物资调度、了解当地政府举办的社区追悼会详情,许多繁琐的工作都要靠志工在有限的时间内完成。

圣路易志工深入偏乡至海地市进行赈灾发放。摄影/吴文珍
芝加哥分会的志工备妥物资准备再度南下。摄影/马乐

志工南下的车中,载满了要发放的物资,包括:1,500条环保毛毯和2,500条环保围巾,以及儿童读物、冬帽、御寒手套、牙刷、牙膏、荧光棒、洗手液、口罩和手电筒等生活物资。 此外,所有要协助此次发放活动的40多位志工,都将在21日之前汇集于肯塔基州梅菲尔德市。

每一场灾难过后,慈济志工都努力与时间赛跑,要在最短的时间内,把爱与关怀送到惶恐不安的灾民手中。

大灾需要大爱,美国慈济正把平安温暖,送进灾区。冬季龙卷风赈灾项目获得善心大德承诺一百万美元的等额捐款(matching funding),至2022年一月底为止,您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

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