圣诞夜当天 给鲍灵格林的礼物

芝加哥分会  |  2022年1月26日
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采访、摄影/范婷、兰马里(Marley Maitland)、马乐、温雅娜(Hannah Whisenant)

2021年12月21日,慈济勘灾团前往肯塔基州鲍灵格林市(Bowling Green,KT)市府协调龙卷风灾后发放事宜。首次认识“慈济”的市长托德·奥科特(Todd Alcott,Mayor of Bowling Green)深受感动,立即响应竹筒岁月汇聚爱心。摄影/马乐

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断地攀升……

2021年12月21日,慈济志工兵分两路,一队人马留在肯塔基州的梅菲尔德市(Mayfield,KT)准备隔天的大型发放,另一批则前往另一个重灾区鲍灵格林市,和市长托德·奥科特(Todd Alcott,Mayor of Bowling Green)会面。前去的路上,一条直直的马路两旁因为没有遮蔽物,几乎可以看到完整的天地一线,建筑物在强风中全毁,腾出来的广阔天空,却让志工看了揪心不已。

切成两半的社区

这场龙卷风让受灾户罗布·瓦迪维索(Rob Valdivieso,Care Recipient)永难忘怀,他形容龙卷风的声响像是怪兽嘶吼,而那个力道,犹如一列失速的火车:“它就是要冲撞过来,它的路径无法更改,它就是要撕裂地表上的一切!而我当下所能做的,就是尽快去找掩蔽处⋯⋯”

冬季龙卷风在肯塔基州的鲍灵格林市也造成严重破坏。摄影/马乐

“当我们听到龙卷风警报时,并不知道这会重创我们,之后我们回来确认社区损失,才发现在短短几个小时内,我们整个社区从北到南被切成两半⋯⋯”即便龙卷风已过了一个星期,奥科特市长想到当时的情境,依旧难掩震惊,平复一下情绪后抬起头来有些哽咽,但坚定地说:“你知道吗?尽管我们受到重创,但我们并没有一蹶不振⋯⋯”

“在沃伦郡(Warren County)有850户全毁或半毁,所以我们现在希望能够在12月24日回来这里发放。”慈济芝加哥分会执行长谢济介带着勘灾团队,向奥科特市长解释此次会面的目的:“我们的创办人证严法师在台湾非常的关心(灾区),她要我们将急难救助金直接交给受灾的居民,在圣诞节前送到灾民手中,她慈示我们给每个家庭一千美元。”

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志工为市府人员戴上保暖的环保围巾。摄影/马乐

奥科特市长有些不敢相信,眼前这群不请自来的人主动提供协助,更叫人讶异的是,提供这些急难救助金和物资的背后,没有任何附带条件。

你知道一千美金的意义吗?这代表灾民可以买食物、可以支付旅馆钱、可以得到暂时的喘息⋯⋯你们这样做,没有任何的要求或规定,还要负责许多发放的准备工作⋯⋯

市长 奥科特

受到感动的市长,敞开心房聆听这群陌生的人介绍一个陌生的团体,当志工讲完慈济的竹筒岁月时,他自然而然地将身上的现金掏出,希望一己的点滴之力也能汇入大爱之海,为世界各地亟需的人送去即时的驰援。

“我为我的市民们感到开心,因为我知道发放的物资对这些受灾家庭的意义!我们非常感恩你们远从芝加哥带来的礼物!从我遇到的人(志工)令我了解到,你们将会持续关怀社区有需要的人,我们对此深表敬佩。”

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在重大灾难之后,市府和志工团结起来,要为灾民带去力量。摄影/马乐

圣诞礼物

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志工细细聆听每个灾民的遭遇。摄影/马乐

圣诞夜当天清晨,40位慈济芝加哥分会志工在户外仍是一片漆黑时,就从下榻旅馆所在的帕迪尤卡市(Paducah, KY)出发,开两个半小时的车,进驻鲍灵格林市。几个小时前,这群志工才刚结束两场梅菲尔德的大型发放和收尾工作,即便睡眠不足有些疲倦,但快速在车上养精蓄锐后,抵达时各个打起一百二十分的精神,要将满满的能量,带给饱受惊吓的灾民。

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慈济芝加哥分会40多位志工,牺牲了圣诞夜与家人团聚的时间,守驻在肯塔基州重灾区进行赈灾发放。
只为了让更多灾民度过一个更安心祥和的圣诞节。摄影/林俊志

“我睁开眼四处观察,发现屋顶没了,什么都没了,房子也没了,一切都被摧毁了⋯⋯”灾民艾迈德·哈迪(Ahmad Hadi,Care Recipient)拄着拐杖来到设在“联邦紧急事务管理署救灾中心”(Federal Emergency Management Agency Disaster Recovery Centers)的发放场地,他是现场众多的阿富汗难民之一,遭逢战乱来到美国落脚,却又不幸遇到龙卷风侵袭。

我父亲躺在地上正在流血,我母亲也受伤流血,我们在家的每个人都受伤了,我六岁的妹妹更受了重伤⋯⋯

灾民 艾迈德
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不仅失去一切,阿迈德举家都受伤,必须面对庞大的医疗费用。摄影/马乐
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幸运的人逃过死劫,但伤者众多。摄影/马乐

志工也从其他灾民的泣诉中,听到了无数令人心碎的悲剧。一位母亲抱着儿子面对龙卷风侵袭,但屋顶垮下来,儿子当场往生,母亲自己的脸和身体也受伤了;一户家庭有12位成员,但猛烈的龙卷风后,不但住家全毁,家里也殒落了6位成员,幸存的家人中,有位24岁的妹妹从此只能瘫痪在床,全家人不仅失去所有,还要面对高昂医药费的支出:“我们现在真的很需要帮助,在龙卷风灾后我们几乎失去了所有东西⋯⋯”

牺牲了自己宝贵圣诞假期的慈济志工,将一份一份的物资交给灾民,蹲下身、弯下腰,仔细聆听每位灾民的经历和无助。“你们的发放活动满溢着爱与关怀,无条件地在帮助他人,更重要的是,当我们照顾着灾民时,更让他们感受到他们是被人们关怀着的。”市长奥科特在现场,实地体会到那份不可思议的力量和暖流,他特别致赠证严法师和慈济志工该市的市钥,感恩慈济为其市民带来佳节的祝福。

你们所做的是前所未有的,我们真的非常感激!我们将永远记得这件事,这是生命中永难忘怀的时刻,我们永远都不会忘记!

灾民 内森尼尔·希斯(Nathaniel Heath,Care Recipient)
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市长致赠慈济市钥。摄影/林俊志

冬季龙卷风赈灾项目获得善心大德承诺一百万美元的等额捐款(matching funding),至2022年一月底为止,您所捐出的每一份爱,将加倍为他们灌注希望、给予力量,陪伴他们修补破碎的生命和生活,振作精神再出发!

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