透过FEMA向慈济求助的单亲妈妈

芝加哥分会  |  2022年2月22日
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作者 /马乐

肯塔基州冬季龙卷风过后,一位鲍灵格林市的单亲妈妈带着四名孩子面对灾后巨变。摄影/马乐

2021年12月10日、11日短短两日之间,美国中西部、南部八州遭遇超过50个罕见地强烈冬季龙卷风侵袭,龙卷风行进沿途的社区遭到严重破坏,百余人失踪,灾后每一天死伤人数都在不断地攀升……

去年圣诞夜当天,芝加哥慈济分会赈灾团队在冬季龙卷风重灾区鲍灵格林市(Bowling Green,KT)进行发放,2022年2月11日,慈济志工再次前往当地,针对需要长期关怀的个案进行关怀。

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志工再度造访鲍灵格林市府。市长原本行程繁忙未能赴约,但后来排除万难一定要来见慈济人。摄影/马乐

切尔西·艾利斯(Chelsey Ellis)是透过联邦紧急事务管理署(FEMA)的脸书,向慈济寻求帮助,她的先生因意外往生,单亲妈妈要独自扶养四个孩子,房子却在去年12月10日、11日被龙卷风吹毁。

她苦苦哀求⋯⋯她的孩子需要93美元的药物,但到处都没有办法即时提供给她这份帮忙,让她苦不堪言。

慈济芝加哥分会执行长 谢济介

慈济志工耐心聆听切尔西的处境,因为住所被龙卷风吹毁,所以这位单亲妈妈、四个孩子搬回和切尔西的母亲与继父同住,一个小小的移动房屋挤着六个人。

走进他们的狭小处所,切尔西的母亲盖着慈济的环保毛毯,虚弱地躺在床上昏睡着,没有发现访客到来。她罹患癌症,已经无法再次化疗,被医生宣判生命最多只剩两个星期⋯⋯

切尔西拿到慈济的现值卡,激动地流下泪水,她说从未期待可以得到帮助,还从房子中拿来弥勒佛给慈济人看,仿佛冥冥之中,有种力量牵引着慈济来到这个近四百多公里外的小镇灾区,为她送上即时的帮助。

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单亲妈妈带着四名幼子,和母亲、继父(左一)住在移栋屋里。摄影/马乐

慈济志工又前往另一处进行个案关怀,也是一位单亲妈妈,和女儿相依为命。“女儿的父亲在孩子出生后就消失,灾后她们居无定所⋯⋯”志工心疼地说,目前这对母女暂时栖身旅馆,但很快储蓄就要用尽。慈济人送上现值卡,也送上希望,期待能帮助母女度过难关,免于流落街头的命运。

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关怀的另一位个案家庭也是单亲妈妈。摄影/马乐

在离开肯塔基前,志工把握时间培训本地志工凯文,他来自重灾区梅菲尔德市(Mayfield,KT),在去年十二月的慈济龙卷风赈灾发放中做志工,十分认同慈济理念,更成为慈济下一波赈灾发放最好的得力助手。发愿帮要找到更多本土志工,为慈济在2月26日、27日的重灾区道森斯普林斯市(Dawson Springs,KT)发放做好准备。

慈济,你们会是我一辈子的朋友!

梅菲尔德居民 凯文
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梅菲尔德市居民凯文(着运动衣者),承诺将带动本土志工投入另一波冬季龙卷风发放。摄影/马乐

虽然肤色不同、信仰也不同,但那份对人的慈悲,却并无二致。志工用爱感动当地居民,而最棒的回馈,就是人与人之间建立起信任,让苦难的当地有越来越多像是慈济一样的人们,采取行动无私付出,彼此扶持。

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