樂觀面對病痛 志工鄭茹菁的故事

美國總會  |  2022年3月16日
TzuchiUSA-Audrey-Cheng

作者/李成林

2016年,鄭茹菁受邀前往臺灣高雄線上讀書會分享《賭城打工皇后》,及推廣慈濟道侶叢書。圖片來源/鄭茹菁

又到了美國慈濟募心募愛的時節,今年美國慈濟將在2022年4月16日舉辦健康陽光的健走,帶領大家一起走入大自然來募集社會的愛,共同護持慈濟的醫療與教育服務。

慈濟志工鄭茹菁儘管正苦於腦脊椎神經受損,準備接受腦外科手術修復治療。但她將以個人的病苦經歷,現身說法,讓更多民眾了解慈濟醫療能帶給病患家庭的幫助,號召社區民眾一起來為有需要的人募集慈悲的能量,也為有醫療需求的人加油集氣。

慈濟志工鄭茹菁擁有很多華文和英文的讀者,因為她寫了許多本書;也在華語世界有諸多廣播聽眾,因為她的故事曾在有數億聽眾的網絡廣播電台中播出。

在過去的25年中,鄭茹菁一直在慈濟拉斯維加斯聯絡處默默耕耘,期間不惜向工作單位請假參加慈濟活動,或是自費添購攝影器材,只是想為美國慈濟留下文史足跡。人們經常會在慈濟的各項活動中,見到茹菁忙碌穿梭在會場中拍攝、採訪的身影;她是如此赤誠付出一念心,投入慈濟的「人文真善美志工」行列。

樂觀面對身體不適

茹菁長期受病痛折磨,令人非常心疼。自2017年開始,她就被腦血管栓塞的疾病困擾,但她以堅韌地性格克服病痛障礙,仍上山下海、東奔西走,親自參與各項慈濟活動;2021年七月,她不遠千里仍報名參加國際賑災行程,當時她並不知道自己的病況正逐漸加劇,在厄瓜多爾賑災的旅程中,一路上她多次在轉機的機場摔倒在地。即使如此,也沒有影響到她為災區鄉親付出,在白天忙碌且疲累的發放後,她犧牲睡眠時間徹夜整理當日採訪的文稿及圖片,滿腦子都是災民的悲慘身影,手中一邊忙著要彙整的資料,一邊卻拭不淨憐惜災區苦難的眼淚。

回到美國後,她又在一次摔倒中摔裂膝蓋,此時方知她因腦血管栓塞導致失衡、跌倒;如此這般進出醫院年餘,慢慢惡化至95%栓塞。同時,頸椎也可能在某一次的重摔中受傷錯位,造成右半邊身體無力和患處的疼痛,必需進行腦外科手術修復。

許多慈濟志工一路見證著茹菁如何樂觀面對身體的不適,見證到她如何以堅強的笑臉付出;即便是劇痛襲來,可能只是轉過身,用手背把淚水抹乾,繼續向前走!許多慈濟人不禁會覺得,為何天公沒有疼惜好人?因此而感到心疼。

2016年,茹菁的著作《賭城打工皇后》出版,許多報導都會這樣介紹書中的奇女子和作者:「曾經為還債身兼五份工,七年中經歷四次手術、三次被宣布不治。她以笑化淚,打造女性獨立自主的鮮活形像,從賭城洗碗工,到獲選為所工作酒店模範經理的肯定。」

2009年,鄭茹菁首次爆血管,在急診室與醫生合影,當時不知道情況不妙,後來被送進加護病房,轉院並緊急開刀。圖片來源/鄭茹菁

又一次和無常病痛拔河

2019年,茹菁再度與疾病拔河。她說:「無常與疾病大舉進攻我的健康,2021年成為我的災難年。」十一月,一個風和日麗的星期日,突然的眼前一花,她摔裂了膝蓋骨。聖誕假期後,摔傷的膝蓋沒有康復的跡像,只得開刀。

我曾以為自己可以就這麼一蹦一蹦的回花花世界,繼續行俠仗義的使命。然而,這只是拉開噩夢的序幕,疾病如排山倒海而來。

慈濟志工 鄭茹菁

「儘管當時我已不良於行,仍勇往直前。」鄭茹菁說:「疫情發生後,我仍忙於美國慈濟的徵召,與拉斯維加斯志工組隊護送口罩、面罩及防護衣等防疫物資,到醫院及各弱勢小區機構進行捐贈。」

複診期間追究病源,神經內科醫師決定從頭到腳掃描,了解血管栓塞程度;結果,斷層掃描發現一顆鼻腔腫瘤,並且在不到一個月的時間,就從一粒小紅豆大小長成一顆乒乓球,醫師懷疑非常可能是惡性腫瘤,需要趕快開刀處理。

在手術的過程中,發現腫瘤往下生長粘上一顆智齒,醫師考慮到腫瘤可能是惡性的,避免留下隱患,所以在手術中就決定連智齒一起拔除。禍不單行,手術後因傷口沒縫好,嚴重感染發炎,導致高燒不退,她只能再次被推進手術房二次手術,這時又連累了另一顆智齒。手術中,茹菁竟能聽到麻醉醫師的指令,原來手術還沒有完成,麻藥卻已經失效了,可喜的是腫瘤被診斷為良性。於是,她一拐一拐地返回職場工作,也繼續歡喜地投入慈濟志業。

慈濟拉斯維加斯聯絡處電腦社教學,鄭茹菁指導志工陳振和學習電腦操作。圖片來源/鄭茹菁

躲在暗處偷笑的厄運

茹菁說:「躲在暗處偷笑的厄運再次張狂,當我又開始重心不穩,上下樓梯如同走鋼索時,赫然發現,一年前摔倒造成的不只是一個傷處。更糟糕的是,腦血管栓塞的問題相對嚴重。」

自2021年11月請病假至今,茹菁說:「我有兩種疾病,一是腦血管狹窄栓塞(Brain Stenosis) ;一是腦脊椎受傷壓迫神經(Severe disc height narrowing),這個疾患讓右手虛弱無力。前者雖經手術置放支架,仍需吃藥療養;後者因凝血系統障礙,直至三月才能排定腦外科手術。又因為嚴重疼痛,醫師建議用嗎啡,但我拒絕了,目前需服用高劑量的止痛藥。」

儘管面對身體的強烈病痛,鄭茹菁還是沒有停下,為了繼續為慈濟作報導,她必須嚴格控管吃藥的時間;就是把一個吃了會發昏的藥,和另一個吃了不會發昏的藥智慧安排,根據工作的需要和行程來服用,才能「不發昏」地配合慈濟的活動。

希望我個人的故事,能鼓勵仍在逆境中奮鬥的朋友,希望他們能破涕為笑,生出勇氣。

慈濟志工 鄭茹菁

我們周遭還有無數像鄭茹菁一樣深受病苦折磨的生命鬥士,他們或許因種種原因,無法獲得醫療服務幫助緩解病痛,他們的身心靈都受到疾病的衝擊。而我們只要共同付出一點點的關懷,就能幫助這些病患獲得慈濟醫療的服務,平撫病患本人與他們家人焦慮無助的心境,在困頓苦境中獲得站起來的力量。

鄭茹菁簡介

鄭茹菁,十七歲開始投稿,作品散見各報刊雜誌。曾在臺灣擔任公立醫院醫事檢驗師多年。1988年旅美,依然對寫作舊情綿綿、創作不輟,曾擔任拉斯維加斯地方報社記者十年,也是美國中文作家協會會員。目前,就任賭城威尼斯人賭場宴會部經理。她在1997年參加慈濟,找到了自在揮灑文字的平台,25年的慈濟志工服務,是她最為榮耀的資歷。

作品集:

《美國台灣人》(1995 幼獅文化)

《賭城打工皇后》(2016 慈濟人文志業中心)

《Endless Love Without Borders》(2016 慈濟人文志業中心 / 翻譯編輯)

《當西方大哥遇見東方佛法》(2016 慈濟人文志業中心)

《捨得歡喜》(2017慈濟人文志業中心)

《Emily的幸福學堂》(2018 慈濟人文志業中心)

《Beacon in the Dark》(2018 慈濟人文志業中心)

《My Road to Happiness》(2019 慈濟人文志業中心)

《說故事的人3》(2021 布克文化出版事業部 / 合著)

請加入【慈悲行動力:2022慈濟健走】,讓慈濟美國的醫療與教育志業能幫助更多有需要的人。

更多新聞故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁