疫情中的破舊小貨卡 為西雅圖更生人載來希望

北加州分會  |  2020年4月30日
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作者 /王偉齡、錢美臻

為疫情中面臨斷炊的西雅圖更生人,購買蔬果食材。圖左為更生人再教育課程創辦人史蒂文,與西雅圖慈濟志工廖慮直,後方中間是史蒂文拿來載運救急糧食的小貨卡。照片提供/廖慮直

疫情中,很少人會把視線聚焦在犯罪獲釋的更生人身上。原本就已經遭到社會異樣眼光和排擠的更生人,在這波疫情中,更加被邊緣化:更少的工作機會、更少的輔助資源,眼前是回不去的社會,還有空空如也的飯碗……難道要讓這些努力想要重返生活常軌的人,再走回頭路?

口袋裡的40塊

新冠疫情爆發後,史蒂文·西蒙斯(Steven Simmons)站在食物銀行前,首次,兩手空空而回:「他們(食物銀行)告訴我,從4月6日那一週起,將無法再提供食物給再教育課程中的更生人學員。」

過去幾年來,史蒂文一直是社區協助更生人重返社會聯盟組織的成員之一(Community Partnership for Transition Solutions,由各政府單位、學校、慈善組織和個人組成)。他幫大西雅圖地區的更生人找資源,創立再教育課程(Re-Entry Program),協助更生人回到校園獲得生活技能,另外也幫再教育課程裡的學員找食物。

「食物是更生人出獄後第一個面對的困境,再來就是住所。」2013年,史蒂文因為吸毒鋃鐺入獄,服刑期滿獲釋的他,當時站在監獄外頭,一臉茫然:後面,是佈滿鐵絲的牢籠,但前方,是沒有鐵欄杆的無形監獄……

我記得我剛出獄的時候,口袋只有40塊錢,那是獄方給我們搭車離開的車資,那就是我的全部。許多更生人出獄時,就只有這幾十塊的資源,找不到工作、被家中斷絕往來、被社會排擠,淪落街頭。我們猶如困獸,沒有容身之處。

更生人再教育課程創辦人 史蒂文

史蒂文出獄後戒斷毒品,費了好大一番功夫,才調整自己的心態、克服社會異樣的眼光。很幸運地,他得以透過協助回到校園,進入西華盛頓大學攻讀法律及公義(Western Washington University),現在則是在華盛頓大學塔科馬校區,拿社工碩士學位(University of Washington Tacoma):「不是只有社會大眾會給更生人貼上污名化標籤,時常,更生人自己也把污名化標籤貼在身上。」因為無助、自卑,讓許多更生人變得消極、不願向外求助,有著相同背景的史蒂文,於是一邊求學,一邊做志工,用過來人的身份,主動對其他更生人伸出手,不讓他們踏上回頭路。

食物銀行鬧糧荒

但疫情爆發後,資源越來越稀少……開著黑色破舊小貨卡的史蒂文,跑遍大西雅圖地區的食物銀行,表情凝重:「因為害怕監獄裡爆發群聚感染,所以大批犯人被釋放,可是這些人在經濟嚴重衰退的疫情中,怎麼找工作?沒有工作,食物哪裡來?」

三月初,美國疫情剛開始時,人心惶惶,超市貨架被一掃而空。如今超市的貨架漸漸補滿,但購買的人卻越來越少,反而更生人仰賴的食物銀行貨架上,空蕩蕩的——美國申請失業救濟金人口達兩千多萬人,這代表著上千萬家庭經濟頓時陷入困境,負擔不起超市採買,只能靠食物銀行來維持三餐。但僧多粥少,出現越來越多需要的人分配不到資源的窘境,富庶的大西雅圖地區,也不例外。

每跑一家食物銀行,史蒂文就吃一次閉門羹,看著空盪盪的車廂,和前座的那張需要食物的數百個更生人名單。這些人和他們家庭的溫飽,全仰仗他了……

史蒂文告訴自己,還沒到盡頭,決不可以放棄。他拿起電話,打給再教育課程中的合作夥伴——西雅圖慈濟志工。從2009年開始,慈濟就每三個月支持舉辦更生人畢業典禮,每季贊助畢業生獎學金,提供靜思語寫作、靜坐、水彩、茶花道等生活美學課程。西雅圖慈濟志工一聽到長年來提供再教育課程的更生人學員即將斷糧,向在電話另一頭的史蒂文保證,絕對協助到底!

非常感謝慈濟,他們是唯一回應可以提供食物包的合作夥伴。

更生人再教育課程創辦人 史蒂文

不願看見這些努力重返社會常軌的更生人,被打回原點,慈濟志工立刻動員協調,分頭向蔬果批發商採購青菜、水果和麵包。

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

4月11日,史蒂文開著自己的老爺車小貨卡,前往西雅圖市載慈濟捐贈的食物。攝影/廖慮直
滿滿一貨車的蔬果。攝影/廖慮直

4月11日,負責麵包採購的志工廖慮直,通知史蒂文到西雅圖市領取麵包,可是當她看到史蒂文開來的小貨卡上,已裝了滿滿的蔬果,志工擔憂,再把麵包往上疊,食物或許會在運送的途中掉落,於是廖慮直便決定尾隨史蒂文開近一小時的車程,把食物送到史蒂文居住的塔科馬市分裝。史蒂文也找來他的朋友,多了好幾雙手,迅速把募集來的食材分裝成71份後,立刻分送給更生人學員們。

志工廖慮直載著麵包跟史蒂文前往塔科馬市,在史蒂文的住家分裝食物。攝影/廖慮直
第一次疫情中的西雅圖更生人食物包發放,共有71位更生人受惠,食物量約可維持一星期。攝影/廖慮直

像是為家人買菜

有了第一次食物包發放經驗後,志工考慮到要讓大眾護持慈濟的善款發揮最大效益,於是在4月18日第二次發放前,志工和史蒂文特地前往中國城的大批發商店採買。不因為是給別人吃的就隨便,每樣食材,都精心比較、挑選過,大米、豆子、青菜……像是為自己家人料理那樣用心,志工發揮婆婆媽媽的買菜精神,忙碌穿梭在不同店家之間。而志工的熱情也感染了商家,主動捐出許多蔬果和豆干!

今天㧗發商捐了很多蔬果和豆干,所以我只有買了菜單上要求的馬鈴薯、洋蔥、柑橘各兩箱,還有很漂亮的青菜,一箱25磅共六箱,一箱特價15塊!

慈濟志工 廖慮直
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4月18日,慈濟志工和史蒂文在中國城悉心採買,感動店家。攝影/廖慮直
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前座也堆滿食物。攝影/廖慮直

個子嬌小的廖慮直滿意地看著「戰利品」,還有50磅4大包的米,25磅4大包的鷹嘴豆,又買了2盒的塑膠袋,讓史蒂文和他的朋友們分裝。

就這樣,堆疊在小貨卡車廂裡的新鮮蔬果,一路滿到小貨卡的前座,史蒂文拿著分裝袋爽朗地笑說:「這些可要讓我的朋友忙好一陣子了!」想到這一袋袋沉甸甸地愛的資糧,能潛移默化,開啟學員們健康蔬食的飲食習慣,再重,對志工來說都是甜蜜的負荷!

我們選擇提供蔬食,是因為這對更生人的身心有益,而不是隨便拿垃圾食物讓他們填飽肚子。我們希望更生人也可以加入慈濟的蔬食行列,讓他們在吃的同時,改變自己的心,變得慈悲寬廣,利生利他。

更生人再教育課程創辦人 史蒂文
裝滿素食蔬果的食物包,將讓更生人營養均衡,在疫情中增加抵抗力。攝影/廖慮直
200磅的米。攝影/廖慮直

看著身形高大的史蒂文,來來回回地將蔬果物資奮力扛起,再妥善裝到貨卡上,對志工而言,史蒂文就像是自己的孩子,心疼他無私地為了更生人勞心勞力,又提供自己的小貨卡遠距奔波、買菜、分送。所以志工貼心地關切史蒂文還有什麼可以幫忙的?

還是學生的史蒂文沒有收入,每個月卻因為食物包發放,加油錢劇增,慈濟便承擔補助他近300美元的油費,作為再教育課程學員的食物包發放補助金。

史蒂文的身影讓志工感動,這位曾經迷途的更生人用大愛,引領他人走過低谷。攝影/廖慮直
慈濟志工願做史蒂文的守護者,共同協助再教育課程中的更生人學員,度過疫情難關。攝影/廖慮直

慈濟及時的回應與雪中送炭的情誼,讓史蒂文大為感動,將慈濟協助更生人的各個項目,放上他的臉書募款,讓更多人知道,慈濟如何用愛,協助更生人飛越高牆,用不離不棄的陪伴和智慧,引導更生人重拾新生。

藉由臉書募款,我想要回饋慈濟,希望讓愛的漣漪能傳遞給更多人,在社會中形成善的循環,讓愛生生不息。

更生人再教育課程創辦人 史蒂文

一台破舊、不起眼的貨卡,載著眾人的愛,一一送往需要的人手中,正如同史蒂文,歷經風霜與波折,曾被社會唾棄質疑,但依舊扛起大愛,承諾著,將於往後的日子,不斷馳騁,發揮良能。

別讓需要的人在疫情中,感到無助,用人性無私的至善,在黑暗處點燃希望的光。一位善心大德發願,若慈濟在6月30日前,能募到50萬美元守護前線英雄、馳援弱勢家庭,他將捐出同額50萬美元的善款,讓愛發揮雙倍能量!請加入慈濟美國關愛社區的行列:

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