開道鋪路十年有成:更生人「新生」

北加州分會  |  2019年9月6日
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作者/常宏文、黃意婷

華盛頓州獄政司頒發年度傑出社區服務獎給慈濟美國西雅圖支會。 攝影/黃意婷

2019年8月22日是特別的日子!慈濟美國西雅圖支會五位志工前往華盛頓州首都奧林匹亞(Olympia),參加在此舉行的華盛頓州2019年度獄政會議(WA Community Partnership For Transition Solutions 2019 summer institute)。在此次會議中,該會被頒發華州獄政司(Dept. of Correction)年度傑出社區服務獎,肯定10年來慈濟關懷更生人的付出成就。

黑暗中的希望

這已是西雅圖支會第二次領獎,在獲獎的五個公益團體中,慈濟是唯一的華裔組織,也是唯一的宗教圖體。

能有此殊榮,也絕非偶然。西雅圖支會自2009年開始,即開始關懷更生人,例如,支持每三個月更生人的畢業典禮,每季提供畢業生獎學金,提供靜思語寫作、靜坐、水彩、茶花道等生活美學課程。

2010年起,還增加一系列女性更生人的關懷、更生人學習中心、離島監獄和女性監獄的付出,期待她們重生改變家庭社會。 因此自2012年起,該會每年都受邀參加華盛頓州獄政司舉辦的獄政年會。

慈濟西雅圖支會五位志工日前參加華盛頓州2019年度獄政會議。攝影/黃意婷
華州獄政司頒發的年度傑出社區服務獎獎座。攝影/黃意婷

努力終得肯定

慈濟志工們的付出終究沒有白費,經過了近十年的努力,有了甜美的果實。

皮爾斯郡(Peerce County)更生人教育指導員克里斯福·漢生(Christophor Hansen)在受訪說:「2014年,我認識慈濟,之後,在 2015年收到竹筒;我現在每天在家中,用竹筒教導我的孩子,學習奉獻及不放棄的精神。不管我們何時向慈濟尋求協肋,你們永遠在那裡。」

如果沒有慈濟基金會,我們沒有辦法提供更生人完整的服務,慈濟志工支持我們的畢業典禮,已經近十年,慈濟這個非政府組織,每天在世界各地付出,真令人驚嘆!」

在華州社區服務超過50年的社會工作者 喬·葛西亞(Joe Garcia)

讓愛飛越高牆

喜雅娜(Seanra Delanter)也相當感動慈濟的付出,她在西雅圖政府的兒童資源部門工作,主要是幫助那些從監獄釋出的人回到社會。她認為,慈濟非常支持當局的計劃,例如,每年當局替被監禁的家庭、或被監禁人的孩子,會舉行大家庭園遊會,主要都是慈濟基金會提供活動的中餐熱食,帶來三、四百人的食物,慈濟人真的很棒。

泰瑞·韋伯(Terry Weber)是南西雅圖大學(South Seattle College)的老師,是一位非常有愛心的教育家,他自己本身是更生人。他出獄後認真求學,發心協助更生人,除了教學外,他也協助更生人學習申請工作和回歸社會。慈濟支持配合泰瑞,以購買工作衣服、鞋子和背包等給更生人,幫助他們回歸社會之用。

西雅圖支會的慈濟志工們,盡心努力的讓愛飛越高牆,改變了更生人的未來。

當天,志工們還設了攤位,介紹毛毯、竹筒、文宣等,很多機構主動過來打招呼,彼此互相交流,尋求未來機會合作,讓慈悲善心可以永遠流傳。

華盛頓州2019年度獄政會議節目單內容。攝影/黃意婷
慈濟志工在華盛頓州2019年度獄政會議中設展攤簡介慈濟。攝影/黃意婷

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