警消搶撲閃電山火 矽谷社區為英雄打氣

北加州分會  |  2020年9月9日
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作者 /張今寶

北加州閃電複合山火在8月17日後,鄰近CZU(聖塔克魯斯山脈)火場的矽谷慈濟志工, 與社區民眾一同送愛,為警消人員打氣, 關懷腳步即時且深入,走到需要的地方,以緊密的社區互助,面對無常的挑戰,順利度過每一個生活中的急難時刻。攝影/廖瓊玉

「閃電山火剛發生的時候,灣區慈濟志工們就互相叮嚀作好撤離準備,感覺離火很近,而且山火好像包圍了灣區,四處都是煙霧,讓人深刻地感受到災難的迫切。」近年來多次參與北加州山火急難救助工作的慈濟志工黃啟貞回憶起北加州閃電複合山火在8月17日於灣區發生時,面臨住家遭山火逼近,心情上有著特別的感觸。

所幸山火在發生第二週後,熱浪與閃電情況平緩,警消人員在灣區各處積極撲滅山火,延燒火勢逐步獲得控制。

住在灣區南方的矽谷薩拉托加(Saratoga)慈濟志工黃啟貞隨即與志工廖瓊玉和蔣國安前往住家社區附近,單趟車程約20分鐘的聖塔克魯斯山脈閃電複合山火(CZU Fire Complex)外圍進行勘查災後狀況,探訪山火災後的慈濟社區援助需求。

矽谷慈濟志工在山火平緩後,隨即前往住家社區附近的CZU火場外圍進行勘查災後狀況 。攝影/蔣國安

紅木森林的志願救火隊

8月25日傍晚,慈濟志工黃啟貞、廖瓊玉和蔣國安,一車三人,車行到9號和35號公路交叉點時,道路已被警方封鎖。守衛警察了解到志工是為慈善團體前來勘災時,十分友善地指引慈濟志工繼續往前的方向,不一會兒到了巨石堡(Castle Rock )州立公園,志工遂下車在路邊的停車場向兩位公園巡警詢問了解目前山火對公園影響和附近居民疏散的狀況。 

公園警察表示,自從年初病毒疫情開始迄今,他們就以現有人力,負責所有州立公園安全維護,如今山火來襲,工作更為吃緊。志工看到兩位巡警僅用簡單布巾遮鼻,馬上把身上僅有的一個慈濟布口罩送給其中一位,並告訴另一位巡警一定會再回來贈送口罩;兩位巡警建議志工可到另一處消防隊員集結的漂礫溪(Boulder Creek )探訪,較能收集到更多山火救災訊息。

公園巡警們自從年初病毒疫情開始迄今,就以現有人力,負責所有州立公園安全維護,如今山火來襲,工作更為吃緊。攝影/蔣國安

車子繼續沿著九號公路開往漂礫溪,在彎彎曲曲的山路環繞山路而去。沿途紅木參天,來到236 公路岔口,一邊是前往加州知名戶外旅遊景點的大盆地紅木州立公園(Big Basin Redwoods State Park)的入口,公園已經因大火影響而關閉。慈濟志工往另一邊九號公路向山下市區開去,附近居民早已撤離,沿途民宅寂靜沈暗、猶如空城,快到市區前,路邊盡是大型裝載怪手的大卡車,以及不少的消防車和滅火器具,還有一群已經忙了一天的消防隊員們坐在消防站前面休息。 

這是一處是志願消防員所屬消防站,在志工好奇的詢問下,兩位消防隊員表示此處消防員或者是正式消防人員,但有更多屬於志願人員,平時有自己的工作,在此次大火來臨時,義務性地加入滅火任務。在談話的同時, 救災的消防車和工作車來來往往,兩位消防員不時地抬頭對著每一部經過的打火兄弟們比讚打氣,慈濟志工甚至注意到有遠從南加州和加州州長緊急事務辦公室 (California Governor’s Office of Emergency Services )前來援助救火的消防車。

支持慈濟志工對閃電山火災民提供急難救助服務。
位於漂礫溪的志願消防員所屬消防站,志願消防員平時有自己的工作,在山火來臨時,義務性地加入滅火任務。攝影/蔣國安
兩位消防隊員向慈濟志工說明目前志願消防站工作現況。攝影/廖瓊玉

三位志工在回家的路上,天色已暗,這條居民進出唯一的山路,十分崎嶇難行,所以在前一週山火緊急撤離時,警消人員特別採取居民分區撤離的作法,順利疏解這條路上的撤離車潮。慈濟志工開在蜿延昏暗的山路上,想起一週前因山火猛烈,社區人人擔憂是否會蔓延至住宅區的情境時,

真的由衷感謝這群打火英雄及第一線上的所有人員,迅速地將火勢控制,守護了居民安全。

慈濟志工 黃啟貞

緊急撤離的山區居民

8月30日上午,慈濟志工黃啟貞和廖瓊玉偕同攝影同仁劉翰卿再度前往漂礫溪(Boulder Creek )勘查災後現況。

大盆地紅木州立公園(Big Basin Redwoods State Park)受到山火嚴重侵襲,仍在關閉階段,慈濟志工從漂礫溪沿236號公路往大盆地方向的山路開車而上,但原來多處受山火影響封閉路段,因警消迅速撲滅火勢,而多見重開,但也僅限工作車進入持續清理傾倒林木路障,撤離民眾尚未獲准返家。

慈濟志工三人在煙塵仍重的236號公路沿途探訪,發現沿途許多民宅受山火吞噬,損傷嚴重,全毀房屋不在少數,黃啟貞表示:「還好居民及時撤離,算是不幸中的大幸。」

同一天下午,三位志工隨同其他十餘位慈濟志工,帶著慈濟毛毯、布口罩、和英文慈濟月刊,來到位於灣區南方臨近CZU火場的聖塔克魯斯縣疏散中心收容所關懷撤離災民。

在與撤離災民的互動中,志工黃啟貞表示,居民撤離後的第一時間內,許多的鄰近社區居民就紛紛捐助送來生活物資,幫助撤離災民度過此一意外難關,當日又收到慈濟志工送來的毛毯和布口罩,黃啟貞聽到撤離災民口中盡是感激之意:「撤離民眾的談話,都非常感動於來自社區間匯集的廣大愛心。」

斯科茨谷的警消關懷

閃電山火發生後的第二週一日早晨,慈濟志工廖瓊玉從社區互聯網站「鄰居(Next door)」頁面上,輾轉得知位於社區附近車程約30分鐘的斯科茨谷 (Scott’s Valley),此處一家提供山火救災警消人員歇息的旅館,正在尋求社區民眾捐助口罩,提供給這群在CZU火場中的打火英雄們。志工廖瓊玉於8月29日下午,協同志工黃啟貞與蔣國安,前往斯科茨谷的旅館,將前一天志工簡秀宇連夜趕工的120支手工護唇膏,120只慈濟布口罩,以及社區志工捐助的牙膏牙線用品,一起捐助給需要的警消人員。

斯科茨谷一家提供山火救災警消人員集中歇息的旅館,門外停滿了從山區救火回來的消防車。攝影/廖瓊玉

在旅館現場,志工們恰巧遇見從火場回來休息的兩位警消,相談之後得知,在鄰近CZU火場全力搶撲野火的工作人員,一班輪值需24小時才能休息,山火處處可見,勤務十份繁重,消防車上需要準備充分口罩,因應隨時所需,看到慈濟志工帶來舒適方便的布口罩和貼心的護唇膏,警消人員面帶笑容開心地感謝慈濟志工的及時關懷。

旅館接待經理代為收下慈濟捐助警消的布口罩時,感動地說:「這真是再好不過的捐助物資了(This is more than good)。」

櫃台經理表示,斯科茨谷社區距離CZU火場很近,多數居民早已撤離,大部分還未收到返家通知;住在各個鄰近社區的居民們,為了感謝警消人員日以繼夜全力滅火,不只為保護森林盡力,更為社區居家安全提供了安心的力量,在山火發生後不久,就送來各式各樣的生活用品和食物,還有感謝打火英雄的卡片汽球,滿滿地堆放在旅館櫃台上,供警消人員回來休息時,免費取用。

支持慈濟志工對閃電山火災民提供急難救助服務。
兩位警消一班輪值需24小時才能休息,回到旅館收到慈濟志工捐贈的布口罩和護唇膏,十分感謝志工的愛心。攝影/廖瓊玉
慈濟布口罩和所有社區民眾捐贈的各項物資,一起放在旅館櫃台上,供警消人員免費取用。攝影/廖瓊玉

櫃台經理說:「社眾民眾的物資捐助動作很快,每一個人都在社區一起感謝且協助警消人員,共同為撲滅山火保護社區,一起奮戰。你們(慈濟)捐助的口罩,也是這場社區奮戰裡的一份力量。」

慈濟志工像旅館櫃檯經理介紹慈濟,表達慈濟願意和社區民眾一起為警消和社區,共同付出愛心。攝影/蔣國安

與社區一同送愛,為警消人員打氣,慈濟志工的關懷腳步,即時且深入,在山火逼近時,走到需要的地方,以緊密的社區互助,面對無常的挑戰,順利度過每一個生活中的急難時刻。

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