「罩」護洛杉磯港灣區的日薪勞工和慢性病患

美國總會  |  2020年9月9日
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採訪/飛睿丹、錢美臻
作者/錢美臻

8月28日慈濟志工到「南加州大眾教育學院」港口辦公室發放口罩給日薪勞工家庭。攝影/錢美臻

緊挨著南加州洛杉磯長灘港(Long Beach Harbor)的威明頓社區(Wilmington),許多居民是每日打零工按時計酬的日薪勞工(Day Labor),新冠肺炎疫情的衝擊讓各行各業停擺,許多日薪勞工頓時失去收入來源,更無力為自己和家人添購個人防疫用品。

關懷日薪勞工和慢性病患

長期耕耘港灣社區,關懷當地低收家庭的慈濟美國「威明頓社區門診中心」,近期獲得「洛杉磯港社區福利基金會」(Harbor Community Benefit Foundatio)所發出的一筆補助款,因此決定購買一批布口罩和醫療口罩,發放給港灣社區的日薪勞工家庭和慢性病患者,希望幫助他們做好日常的防疫工作。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
8月28日志工到「南加州大眾教育學院」港口辦公室外設定發放口罩的攤位。攝影/錢美臻
「南加州大眾教育學院」港口辦公室的員工和志工,同時在打包要發放的蔬果。攝影/錢美臻

「威明頓社區門診中心」經理王惠平指出,服務該區的托倫斯團隊志工,經聯繫後敲定在8月28日上午前往長期合作的「南加州大眾教育學院」(Instituto de Educacion Popular del Sur de California ,簡寫IDEPSCA)港口辦公室,趁著他們舉辦蔬食發放,把布口罩贈送給日薪勞工家庭;下午回慈濟威明頓社區門診中心,發放醫療口罩給社區的慢性病患者。

志工們在8月28日先前往位於洛杉磯海港市區(Harbor City)「南加州大眾教育學院」的港口辦公室。用貨櫃箱改建的簡陋辦公室外掛著一個佈告,闡述其主要業務是服務社區日薪勞工,提供家庭清潔、油漆營建、園藝維修、洗車搬貨等零工雇傭等資訊。此時,辦公室的員工和志願者正忙碌地打包蔬果,方便來領取食物的民眾提領。

日薪工作機會大減

「南加州大眾教育學院」員工丹尼爾·查韋斯(Daniel Chavez)說,三月發生疫情後,雇主大量減少日薪勞工的需求,因此辦公室積極尋求各方資源,在每日上午發放蔬食給他們會員的家庭和社區低收家庭,讓日薪家庭不致因沒有收入而無法吃飯。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
「南加州大眾教育學院」港口辦公室是用貨櫃箱改建而成。攝影/錢美臻
「南加州大眾教育學院」員工丹尼爾·查韋斯向志工介紹他們的服務內容。攝影/錢美臻

你們(慈濟)來贈送民眾口罩真是太棒了,這對社區防疫很有幫助!」

「南加州大眾教育學院」港口辦公室員工 丹尼爾·查韋斯

「疫情衝擊美國半年後,直到八月,工作量依舊沒有恢復到過去的狀態。」丹尼爾解說,一面是經濟不景氣雇主減少用人,另一方面有些雇主擔憂日薪勞工可能會傳播疾病,所以他們不但要打電話聯繫雇主請多提供工作機會,也趁機對勞工和雇主做防疫教育;慈濟在此時提供大量口罩給他們辦公室,讓他們可分送給勞工家庭和雇主,對日薪族群家庭非常有幫助。

 

我一直都戴著口罩

多拉·萊頓為家人領取足夠使用的布口罩。攝影/錢美臻
慈濟志工葛蘿里雅·包蒂斯塔(左)把口罩遞給拉米羅·卡里略(右)。攝影/錢美臻

丈夫仍有工作的多拉·萊頓(Dora Ledo)無奈地說:「過去我可以找到居家打掃清潔,或是幫忙賣東西的工作,但疫情發生後我無法這麼做,因為必須在家照顧孩子。」家裡少了一份薪水生活很艱困,拿到慈濟贈送的口罩,她歡喜地說,她相信戴口罩可以保護自己和家人,她也一直都戴著口罩。

在發放現場幫忙的拉米羅·卡里略(Ramiro Carrillo)說,自己平常去營建工地打工,沒有工可做就去當志願者。疫情嚴重影響他的工作,現在他多數時候都沒工可打。他獨自一人在美國,仍要寄錢回墨西哥給家人,所以現在生活過得很緊。收到慈濟發的口罩讓他很安心,因為他必須和一群工人一起工作,做好防疫避免生病對他很重要。

聽聞慈濟也有食物發放,普里西拉·卡斯特拉諾斯仔細閱讀口罩包內的慈濟簡介。攝影/錢美臻

懷孕六個月的普里西拉·卡斯特拉諾斯(Priscila Castellanos)說,先生雖然偶而有零工可打,但工時減少許多,失去工作的她懷孕在身,加上家裡還有一個年幼的孩子,全家人都非常小心避免受到感染,她幾乎不敢出門。普里西拉很感謝慈濟贈送口罩,幫助他們減少購買防疫用品的支出,未來她也會到慈濟領取蔬果發放。

居民多有慢性病

因為前兩日,慈濟志工已透過社交網絡和鄰近診所發佈將贈送醫療口罩給慢性病患的訊息,在結束上午的布口罩發放後,志工們匆匆返回威明頓社區門診中心,準備迎接社區居民的到來。

抱著孩子、扶著婆婆來領物資的安娜貝爾·巴拉哈斯(Anabel Baraja),因為接到在診所工作的朋友通知,所以和婆婆一起來領口罩。她說,這個社區有好多居民罹患糖尿病前期或糖尿病,她的婆婆也是糖尿病前期的患者,慈濟的口罩可以很好地保護她的家人,她非常感激。

安娜貝爾·巴拉哈斯(右二)和婆婆與孩子一起到慈濟威明頓社區門診中心領取口罩,並歡喜帶走兩箱水果。攝影/錢美臻
阿爾比娜·阿萊霍(左ㄧ)和姐姐伊芳傑琳·拉佐(右二)熱情地和慈濟志工寒暄。攝影/錢美臻

阿爾比娜·阿萊霍(Albina Alejo)和姐姐伊芳傑琳·拉佐(Evangeline Razo)一起來領口罩,她們有13位兄弟姊妹,姊妹們經常來慈濟領取蔬果發放。倆人一走入會所先熱情地和志工打招呼,並提到另一位妹妹本來也想來,但正巧需要去洗腎,她們兄弟姊妹幾乎全部都患有糖尿病。

阿爾比娜和伊芳傑琳一起接受訪談提到,她們都是糖尿病患者,因此在疫情中格外注意防疫工作,因為知道自己的身體狀態,她們非常害怕會感染上新冠病毒。現在她們家人幾乎是足不出戶,平日只去洗腎中心、去醫院看醫生,以及到慈濟領取發放。

慈濟真正與我們在一起

羅伯托·孟羅(左)來探視慈濟志工順便領取口罩。攝影/錢美臻

身形削瘦的羅伯托·孟羅(Roberto Monro)也經常來威明頓門診中心,是志工們的老朋友。羅伯托說,他和妻子都有呼吸方面的疾病哮喘,他還有糖尿病問題,他在臉書看到慈濟贈送口罩的消息,想著好久沒見到志工便抽空來現場。

感謝你們的發放和提供資源,特別是當前在疫情大流行期間,對我們非常有幫助。非常感恩有慈濟這樣的組織,幫助著我們的社區和居民,這對我們而言非常重要!

威明頓居民 羅伯托·孟羅
慈濟每一場在威明頓社區舉辦的活動,幾乎都會見到志工威廉·萊弗里(左一)和妻子孫碧麗(左二)到場幫忙。攝影/錢美臻

本土志工威廉·萊弗里(William Levely)和妻子孫碧麗(Connie Sun)一早就到現場幫忙發放口罩。威廉解說,志工與「南加州大眾教育學院」港口辦公室合作很多年了,志工經常關懷日薪勞工家庭,很多日薪家庭都是新移民,為了節省生活成本,他們很多戶會住在一個租房內,因此,在疫情期間也特別需要做好防疫工作。

居民接納與認同

本土志工葛蘿里雅·包蒂斯塔(Gloria Bautista)一大早先去社區的懷孕婦女中心幫忙發放,之後她帶了十多箱上一場活動沒發完的水果,趕到慈濟來服務。面對下午來到慈濟診所的社區居民,她歡喜地上前問候,不但送給他們一份口罩,更主動詢問他們是否需要帶一箱水果走。

志工葛蘿里雅·包蒂斯塔(右)幫忙民眾領取口罩和水果。攝影/錢美臻

葛蘿里雅指出,這個新移民社區許多家庭都有慢性病患,所以慈濟舉辦口罩發放活動,是希望社區患有高膽固醇、糖尿病、高血壓、癌症等的民眾,要特別注意居家防疫避免感染。

進駐威明頓社區近十年的慈濟,透過一次又一次的發放、義診和與社區組織的合作,已成為這個低收入社區重要的支持力量。慈濟人以愛和尊重,贏得了社區居民的接納和認同,並相信慈濟將會陪伴著他們度過困頓的疫情時期。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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