國恩家聚重返慈濟美國總會園區

美國總會  | 2021年7月9日
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撰文/鄭茹菁、駱淑麗、錢美臻

慈濟美國總會志工在加州政府解除疫情居家令後,於7月4日重返總會園區參與「國恩家聚」活動。攝影/蔡松谷

7月4日上午在《天佑美國》的歌聲中,南加州熱力四射的陽光穿透藍天白雲,照亮在慈濟美國總會位於聖諦瑪斯市(San Dimas)的園區裡。近四百位志工在廣場上以整齊的隊伍列隊著,由14位志工組成代表慈濟人充滿朝氣、陽光與活力形象的「單車隊」,車上插著美國國旗、中華民國國旗及慈濟會旗,穿著帥氣的制服,在高爾夫球車領隊下,沿著總會園區道侶廣場的「同心圓」繞場一周,象徵著美國慈濟人在疫情後用歡喜心整隊再出發!

經過半年大規模施打疫苗後,美國各州市已陸續解封。慈濟美國總會所在地加州也於6月15日重新開放,經歷長達15個月的居家避疫期,慈濟志工精心策畫於7月4日重返美國總會位於聖諦瑪斯市(San Dimas)的園區,以盛大的「國恩家聚」活動重新相聚一堂,展現不受疫情阻礙挫折的高昂道氣。

慈濟美國總會園區重新開放的「國恩家聚」活動,由活力十足的單車隊繞場拉開帷幕。攝影/蔡松谷

凝聚志工的誠摯心念

活動組志工籌備了兩個多月,妥善規劃這項在社區重新開放後的第一場大型活動。工作團隊擬定活動內容,讓返回園區團圓的組隊志工玩得盡興、吃得開懷,考量社區疫情仍未完全消弭,提前擬定聚會活動的防疫安全措施。因此這項活動僅限打過疫苗的志工與會眾報名參加,要求與會者除了短暫用餐時可解下口罩,活動期間仍需全程配戴口罩。

慈濟美國總會執行長陳濟弘表示,2021年初慈濟美國總會開始舉行一些小型活動,陸續有少數志工進來園區投入服務工作。聽聞加州政府將在6月15日終止居家令,志工團隊積極籌備讓大家能在一起「團圓」的活動,此次在美國獨立紀念日舉辦的「國恩家聚」活動,一方面是歡慶美國國慶,同時透過家聚凝聚志工們的誠摯心念,互道感恩,這是整個活動的重點。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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慈濟美國總會執行長陳濟弘在活動開幕時致詞,籌備該項活動的總幹事志工李靜誼還兼任當日活動的主持人。攝影/黃友彬
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參與活動的志工皆遵守著防疫規範。攝影/許春蘭

注重活動安全性的陳濟弘,在當天活動開幕致詞中,一再強調請與會者一定要戴上口罩,而且用餐時少講話,讓病疫傳播的風險降到最低。

負責當天活動籌備事宜的總幹事志工李靜誼說道:「我們非常感恩美國政府對居民的照顧,無論是疫苗普及或者紓困計畫都令我們心存感恩!」她詳細解說本次活動的最大特點,就是印證讀書會的《法華七喻》尋寶記,以火宅喻、窮子喻、藥草喻、化城喻、衣珠喻、髻珠喻及醫子喻的法作為線索來尋寶,意喻人人在生活中皆可行佛陀的法。

在清掃中心生感恩

為迎接進四百多位慈濟家人重返總會園區,總會地區各組隊志工在活動前一天,便已回到封閉一年多的總會園區進行清潔和布置的前置工作。

近百度的高溫並沒有降低大夥的熱情,大家分工不分心,許多人自備清潔用品,以省時省力的方式把活動場地打掃的乾乾淨淨。每一間活動室都徹底清理,蒙塵結了蛛網的百餘張戶外桌椅全部翻過來清潔,還有些志工頂著豔陽在戶外搭60幾頂帳篷。志工們反覆彎腰蹲下和擦拭,沒有人喊累,大家在兩個多小時內完成清潔工作。

負責帳篷區架設的志工呂旻原說:「好不容易我們能在『國恩家聚』活動中聚在一起!雖然世界很多地方還受疫情影響,包括我們心心念念的台灣,而美國現在疫情稍緩,趁著活動契機正可凝聚愛的力量。」

一年多沒回總會園區的志工侯素娥,以一份歡喜心參與大掃除工作。清掃結束時,她有感而發地說:「今天我在這裡才做兩個小時,就已經累了,脫下塑膠手套時,裡面都是汗水。我馬上就想到台北慈濟醫院所有的醫護人員,他們工作一天脫下密閉防護衣的狀態,真的很感恩醫療人員辛勤為所有人付出,心中真的很感恩。」

重返美國總會園區

7月4日一早參與「國恩家聚」活動的慈濟人,歡歡喜喜的來到慈濟美國總會園區。即便都打了疫苗,但大家還是遵守活動規定戴好口罩、保持安全距離,每一雙笑瞇瞇的眼睛,流露出夥伴重聚的喜悅。報到後進入總會佛堂共修,整齊的禮佛聲,為沉寂了一年的總會園區注入了人氣與活力。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
再度重返總會園區,大家在報到後先進入總會佛堂禮佛。攝影/駱淑麗
帶竹筒回娘家匯聚眾人的愛。攝影/駱淑麗

不少志工都帶回了慈濟竹筒,禮佛後步向佛堂旁的大白牛車處,敲響了牛車旁的鑼,讓「竹筒回娘家」叮叮咚咚地把竹筒內的銅板倒入甕。

志工們齊聚廣場在「單車隊」繞場的開幕後,先在輕快活潑的《認識你真好》帶動唱下,一起唱唱跳跳讓待在家中一年的身體重新熱身。

兼任活動主持人的志工李靜誼更提醒大家:「頭頂人家的天,腳踏人家的地,我們受到這麼多照顧,不但不要花錢對抗疫情,政府還發紓困金給我們,是不是國恩?是不是很幸福?」

另一位活動主持人志工周白說道慈濟將為台灣人採購500萬劑疫苗,若以每劑40美元計算,共需要兩億元來完成採購任務。李靜誼接著提醒大家當天是為台灣募款的最後一天,也是印度募款和台灣募款有「等額捐款」,可讓愛心加倍的最後一日。

帶動唱《認識你真好》炒熱了場內氣氛。攝影/黃友彬
醫療團隊帶領大家活絡筋骨一起打「大地和風拳」。攝影/黃友彬

《法華七喻》尋寶記

當天醫療團隊志工不僅安排了小型的義診活動,讓有需要的志工可向醫師諮詢,更在聚會中帶領眾人打「大地和風拳」。各組隊志工在團隊合作中熱鬧地開始《法華七喻》尋寶記;遊戲概念源於「讀書會」,每一個地點都放置真、假兩件寶物,外加一個「銘謝惠顧」,唯有用心讀過《法華七喻》的人,才能在火宅喻、窮子喻、藥草喻、化城喻、衣珠喻、髻珠喻及醫子喻七個地點,能正確尋寶與分辨寶物的真假。

猶如美食一條街的午餐攤位,更是本次活動的亮點。負責此次活動餐飲項目的志工邱顯全笑說:「活動要辦得好,一定要吃得好!」志工團隊忙了好幾天準備佳餚,就是為了要好好款待終於回家的慈濟家人們。總會的攤位推出刨冰及擔仔米粉,教育基金會準備的是紅醩刈包,大南洛團隊做了什錦蔬菜卷,內陸團隊燒了素香若羹,聖地牙哥團隊有古早碗糕,東洛淨斯團隊弄了涼麵,醫療基金會蒸了台式油飯,每個攤位都是色香味俱全,每位與會者都有一張免費餐券可選三種美食,香氣撲鼻下更令人難以抉擇。

除了美食展攤令人流連往返,人文攤位也不遑多讓。「茶飲文化」攤位飄出慈濟茶的獨特芬芳;「假期花體驗小築」有四位花道老師現場演繹花道,以花藝募捐善款助臺灣;教育團隊推出「品格教育繞全球」展攤,搭配環保團隊的「資源變黃金」,兩個攤位都能讓家長帶著孩子邊玩邊學;「入監獄,傳佛法」團隊在攤位上,陳列獄友親手製作的耳環、念珠等手工藝品進行義賣,這是志工多年來進出監獄傳佛法的暖心反饋。

在美國國慶的歡樂節慶中,睽違一年多的美國慈濟志工再度重聚,在疫情的大哉教育洗禮下,更了解證嚴法師殷殷叮囑的教誨。美國社會重新開放,慈濟美國志工也用更堅定的步伐,走向有需要的人群播撒美善的種子。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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