放下憂慮 把坎坷的道路走到平坦

德州分會  |  2020年6月12日
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採訪/劉本琦
撰稿/王偉齡

5月26日到28日,休士頓慈濟志工在多個點捐贈個人防疫物資PPE。圖為志工前往丹保醫院(HCA Houston Hospital) 捐贈物資的情形。攝影/劉本琦

「謝謝你們!謝謝你們送來的個人防疫物資!」位於休士頓的希望診所(HOPE Clinic)代表Shane Chen,從慈濟志工手中收下2000只外科口罩、160只醫療口罩、150只KN95口罩、10個眼罩和5個面罩。Shane Chen 說:「這些物資讓我們可以繼續在疫情中協助弱勢、走投無路的病患……。」

希望診所就位在慈濟休士頓分會會所不遠處,是慈濟的好鄰居。那裏服務的都是沒有健康保險、保險不足或不會說英文的低收移民病患,裡頭提供30多種不同的語言服務,包括中文、廣東話、越南語、緬甸語、阿拉伯語、西班牙語……等。希望診所的執行長安迪亞·卡拉可蒂斯(Andrea Caracostis, Cheif Executieve Officer)說:「沒有收入沒有保險都不是問題,在這裡我們不帶偏見,也沒有預設立場,只希望提供符合弱勢家庭文化和語言的高品質醫療服務。」

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把物資送往服務低收移民家庭的希望醫院。攝影/劉本琦

希望診所對當地許多家庭十分重要,志工了然於心,尤其是新冠疫情爆發的時期,必須確保持續就診的病患獲得治療和院內不會有群聚感染的風險。對許多人沒有保險的人而言,若是為了看病而染上新冠肺炎,他們寧可選擇重病在家,也不願就醫,因為感染新冠肺炎,他們負擔不起……。 

有保險的病患在疫情中還要支付約2000美元的醫療費用,但沒有保險的病患若是染疫住院,他們要付出的費用,粗估是一萬三千到四萬美元。

凱薩家庭基金會(Kaiser Family Foundation)04.07.2020 研究報告

上萬元的醫治費用,中產階級家庭都可能因此破產,更何況是沒有保險的低收移民家庭,而休士頓地區居民沒有保險的比例,早在2018年就名列全美各大城市之冠,18.6%的比例,更高出全國平均數字8.5%一倍!

因此5月26日,志工前往希望診所送物資,盡可能地保護診所的醫護和弱勢移民病患——因貧而病因病而貧的生活,讓這些族群多患有慢性疾病,一旦染上新冠病毒引發嚴重病徵致死的比例,也比一般人高出許多。

全美有至少510萬名美國人染疫病重,卻沒有醫療保險。

凱薩家庭基金會(Kaiser Family Foundation)04.23.2020 研究報告

這場疫情凸顯了美國醫療體系的不公義,甚至加深原本就十分懸殊的貧富差距,疫情對社會的中長期影響和破壞,正是慈濟志工心中深深的擔憂。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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慈濟德州分會會所,連日開放讓可以前來領取物資的醫護人員來拿緊缺的防疫口罩。圖片提供/德州分會
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當地緬甸教會的牧師、牧師娘,代表當地緬甸裔社區居民到分會領取捐贈物資。圖片提供/德州分會

同一天,志工也將防疫物資捐至緬甸教會(Greater Houston Burmese Church)和曾加入慈濟人醫會義診行列的醫護人員,並把500只醫療口罩、30只布口罩以及清潔用品二度送往溫泉村家暴婦女安置中心(Wellsprings Village),因為這些人在疫情中,對社區的服務都沒有中斷過。

志工二度將防疫物資送往溫泉村家暴婦女安置中心。攝影/劉本琦

疫情中,志工的身影在大休士頓地區穿梭,那裡有需要,就往那裡去。即便疫情讓生活前途未卜、讓社稷動盪不安,依舊秉持證嚴法師的教導:「有毅力、勇敢,坎坷的道路也能走到平坦。」帶著物資捐贈,向前邁開大步。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
5月28日,志工將6000只醫療口罩、100副護目鏡、30件防護衣送到丹保醫院 (HCA Houston Hospital)。攝影/劉本琦
林書賢、梁益之、梁明嬋、林華音、劉本琦前往捐贈物資,和丹保醫院 (HCA Houston) 代表合影。圖片提供/林書賢

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