休士頓志工遠赴紐奧良 為越裔災民送上香米

德州分會  |  2021年10月29日
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作者 /林書賢、劉本琦

慈濟德州分會志工接受「路州西岸越南長者協會」求助前往紐奧良市賑災,該會主席阮巑(右一)在發放前贈送志工感謝狀。攝影/吳育宗

經過三週多時間的聯繫與安排,慈濟美國德州分會十名志工在10月22日,從德州休士頓(Houston, TX)前往路易斯安那州的紐奧良市(New Orleans, LA),並在10月23日與「路州西岸越南長者協會」(The Vietnamese Seniors of Westbank LA)合作進行每袋25磅的700袋大米發放工作。

哪裡有糧食?

8月29日是個令美國南方路易斯安那州沿海居民心痛的日子。2005年三級颶風卡崔娜颶風(Hurricane Katrina)在當日於紐奧良外海處登陸,沿岸堤防潰堤致使紐市80%被海水淹沒,周邊沿岸城鎮被摧毀殆盡;16年後,四級颶風艾達颶風(Hurricane Ida)也在當天,從距離紐奧良58英哩處的福瓊港(Port Fourchon)登陸,摧毀了美麗地濱海小鎮(Grande Isle),並再度重創路州的沿岸社區。

儘管颶風已過去近兩個月,社區中仍有不少道路尚在維修。攝影/劉本琦

颶風過後,因通往路州的道路嚴重損毀封閉,慈濟德州分會志工首先展開援助撤離到休士頓避難的民眾與大學生的項目。直到9月29日,慈濟美國總會副執行長曾慈慧轉發了一個緊急援助項目;因美國紅十字會在紐奧良密西西比河西岸地區的越南社區,進行艾達颶風賑災工作時,發現越南裔長者儘管面臨糧食短缺的困境,但卻難以適應紅十字會所提供、偏西方飲食習慣的應急物資。

美國紅十字會工作人員想到了在2008年與其簽署合作備忘錄的慈濟基金會,正是一個以亞裔志工為主的團體,相信慈濟能更了解亞裔社區的需求,因此把這項賑災援助項目轉介給了慈濟。慈濟德州分會代理執行長林書賢在接獲求助訊息後,即刻聯繫了「路州西岸越南長者協會」創辦人暨主席阮巑(Toan Nguyen),確認需要準備近700戶家庭以大米、紅豆為主的糧食需求。最先面臨的難題是,糧食難以取得該如何解決?

善的力量打動人心

志工聯繫多時,才找到符合需求一袋25磅的大米。攝影/吳育宗
搭配紅十字會準備的紅豆一起發放。攝影/吳育宗

疫情發生近兩年,美國港口貨物雍塞與運輸鏈失衡的情況日益嚴重,導致了全球貨物供應鏈危機,美國各大港口貨櫃堆積如山,卻難以送入零售商的倉庫中,市場上緊缺大量貨物造成供需失調的通貨膨脹。林書賢接到這項緊急任務後,立刻聯繫休斯頓地區的幾家食品批發商。但市場上糧食供應的情況極不樂觀,第一家廠商因全球供應鏈危機完全沒有茉莉香米庫存,第二家廠商仍有50磅包裝的茉莉香米,但只能供應100袋。

由於該會阮巑主席的需求是發放25磅一袋的大米,以利長者提取搬運。因此林書賢只好繼續詢問更多供應商,同時請阮巑協助聯繫社區教堂、寺廟和其他組織,彙整造冊確認有需要的家庭資料。一週後,阮巑回應指出因取得個人信息存在很多隱私問題,該會遇到了造冊困難的情況,德州分會志工便開始重新思考如何解決這個問題。

但同時有個好消息傳來,位於紐奧良市的一家大米供應商回應,可提供慈濟發放所需700袋25磅重的茉莉香米,但每袋價格較昂貴需要20.50美元,且必須等候兩週時間才能取貨。林書賢和志工商議後,考量到貨品規格符合需求,可減少在德州購買大米需運送外地的問題,加上可幫助災區經濟活絡等多重因素,決議下單訂購這一家廠商的大米。

在會所集合準備出發前先禮佛告假。攝影/劉本琦
志工到達發放現場就忙起來先在大米袋上貼慈濟標誌。攝影/吳育宗

解決了籌備賑災物資的問題後,志工們與阮巑協商如何完成發放造冊的步驟。最後達成共識確認名單只需包含姓名、地址等基本信息,同時敲定發放日為2021年10月23日。

在過程中,大米供應商業主得知這一批大米將用來幫助當地越南社區的老人時,被慈濟人無私發放援助弱勢的精神所感動,主動提供折扣價每袋大米18.50美元出售給慈濟。

有史以來最大的活動

由於休士頓距離紐奧良為七小時的車程時間,為確保志工們的安全與發放工作的順利,十名德州分會志工在10月22日午間便啟程出發,要在紐奧良住宿一晚已準備參與隔日上午的發放。志工們到德州分會集合後一同出發,車上還載滿了越南語的慈濟文宣品,及要貼到發放大米袋上的慈濟標誌貼紙;在開往紐奧良的旅途中,志工接獲通知供應商的700袋大米已經送達,令眾人都放下了心中的擔憂。

隔日一早志工們精神抖擻的到達「路州西岸越南長者協會」安排的發放場地,首先是動起來為每一袋大米貼上慈濟標誌,並布置好要進行發放儀式的會場,準備迎接災民的到來,並期待居民可藉此認識慈濟、走入慈濟。

慈濟志工與「路州西岸越南長者協會」的義工們一起主持發放儀式。攝影/吳育宗
「路州西岸越南長者協會」資深義工阮車(中)感謝慈濟提供援助。攝影/吳育宗

「路州西岸越南長者協會」資深義工阮車(John-Toa Nguyen)十多年來,一直免費為該組織提供設施,他也是當日發放的負責人。他在發放儀式中向會員介紹慈濟,並感謝慈濟捐贈700袋大米,與紅十字會提供的數百袋紅豆。

該會創辦人、現年82歲的阮巑也來到現場會見慈濟人,他代表該會頒發給慈濟志工一張裱框精美的感謝狀,上面印有該會過去活動的照片,讓志工能紀念這場特別的合作發放。

他激動地握著志工的手頻頻道謝並說道:「過去十年來,我們一直在照顧著這裡越南社區的長輩,每年都舉辦健康義診和流感疫苗注射。疫情期間,我們每天提供100份熱食持續不間斷;我在這次發放後,即將卸任該會主席一職,要來照顧將接受心臟手術的妻子。」

本次發放,是我創辦該會有史以來最大的活動。非常感謝慈濟的幫助!

「路州西岸越南長者協會」創辦人 阮巑

在災區播下善種

志工為來領取物資的民眾進行登記。攝影/吳育宗
把物資入居民車內。攝影/吳育宗

發放從10點開始,受災家庭已排成長長的車龍等候領取,志工們把大米和豆子依序裝入後車箱內,還抓緊時間把口罩和慈濟文宣物發給前座的民眾,讓他們在短短的交會時刻,能感受到慈濟人真誠地關懷。

在路易斯安那州國際學校(International School of Louisiana)教授法語的海地牧師埃羅德·萊斯佩蘭斯 (Erold Lesperance),他的教會不僅為難民家庭提供食物,也正在收集捐贈物品,並經由佛羅里達把物資送入海地以幫助災民。當日埃羅德是來協助做志工,但志工了解到他和教會的賑災項目後,提撥了部分未發出的大米給他們作為援助物資,另外也捐贈鄰近泰國寺廟20袋大米。

海地牧師埃羅德·萊斯佩蘭斯前來協助發放。圖片來源/慈濟德州分會
美國海岸警衛隊船舶清拆與打撈團隊隊員阮豐來領取物資到偏遠漁村發放。攝影/吳育宗

美國海岸警衛隊船舶清拆與打撈團隊正在幫越南漁民重建社區,隊員們來領取了110袋袋大米協助偏遠漁村的受災戶發放。隊員阮豐(Phong “Robert”Nguyen)向志工解說,多數家庭已返家展開重建,但災後勞動力、建築材料短缺,許多家庭無法修復受損的房舍與船隻。幸運的是,卡崔娜颶風破壞了3000多艘漁船,但只有約10艘漁船因艾達颶風受損。對居民來說,社區房舍的受損情況較嚴重,儘管大多數家庭有保險理賠,但每戶至少需自掏腰包2000美元的自付額,這對漁民家庭而言是一筆沉重的經濟負擔。

無情地颶風一再衝擊著路州的沿岸社區,儘管路途遙遠,且遭遇到種種挑戰,但慈濟志工看到了、聽到了災民的需求,眾人齊心合力用信心和毅力克服萬難,踏著堅定地步伐深入災區,播下明日希望的種子。

阮巑會長在發放日後,把未發完的大米帶到當地越南社區發放給居民。圖片來源/阮巑
慈濟捐贈的大米在越南社區發放的場景。圖片來源/阮巑

慈濟緊急啟動急難救助機制,前進災區膚慰災民,提供包括現值卡、環保毛毯、生活基本物資等,為受災家庭分擔壓力和創傷。

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